Por que as regras propostas pela Internet da FCC podem soletrar problemas à frente

Por que as regras propostas pela Internet da FCC podem soletrar problemas à frente

à medida que o Federal Communications Commission retoma o problema de se inverter a era de Obama Ordem Aberta da InternetUma pergunta importante que os consumidores e os formuladores de políticas estão perguntando é: que diferença essas regras fazem?

Minha equipe de pesquisa vem estudando um dos principais elementos dos regulamentos - chamado de “afogamento”, a prática de limitar as velocidades de download - por vários anos, abrangendo um período antes da Ordem de Abertura da Internet do 2015 e depois de ter entrado em vigor. Nosso descobertas revelam não apenas o estado da abertura da Internet antes da iniciativa de Obama, mas também os resultados mensuráveis ​​do efeito da política.

Os métodos que usamos e as ferramentas que desenvolvemos investigam como os provedores de serviços de internet gerenciam seu tráfego e demonstram como a Internet é realmente aberta - ou não - como resultado da evolução dos planos de serviços da Internet, além de mudanças políticas e regulatórias. Pessoas comuns podem explorar seus próprios serviços com nossos aplicativo móvel para Android, que está fora agora; uma versão para iOS está chegando em breve. Estamos trabalhando com o Equivalente francês da FCC para promover nossas ferramentas de medição na França para ajudar a verificar se os ISPs franceses estão em conformidade com as proteções locais de neutralidade da rede. Outros países, incluindo os EUA, poderiam seguir o exemplo francês, usando nossas ferramentas para avaliar a qualidade de seus serviços na Internet.

Regras entram em vigor

Antes de a Ordem da Internet Aberta entrar em vigor no 2015, as empresas que executavam redes celulares podiam usar o afogamento para gerenciar a quantidade de dados que suas redes precisavam manipular a qualquer momento. Para fazer isso, algumas empresas limitavam as velocidades de download dos usuários, o que poderia fazer o vídeo ser transmitido com qualidade inferior, com imagens menos nítidas e desfocadas durante as sequências de ação.

Mas havia regras limitadas sobre como as empresas de celular reforçavam esses limites: encontramos alguns provedores abrandar vídeos do YouTube, mas não Netflix ou outros serviços de vídeo. Este é um exemplo de uma grande preocupação que os defensores da neutralidade da rede têm: que os provedores de internet possam dar preferência ao tráfego de um site ou outro - talvez fazendo provedores de vídeo pagar extra para ter seu material entregue em alta velocidade. Se a velocidade ou a qualidade que os consumidores podem obter de um serviço on-line depende de quanto os provedores podem pagar, isso pode colocar as startups e os inovadores em desvantagem em relação aos gigantes da Internet existentes.

Quando entrou em vigor, a Open Internet Order permitiu que os provedores de internet usassem a aceleração de maneira limitada, sob a chamada “gerenciamento de rede razoávelProvisão. Em vez de destacar tipos específicos de dados para estrangulamento, as empresas de telefonia móvel - e os provedores de internet com fio também - eram obrigados a fazer isso de uma maneira que tratasse todo o tráfego igualmente. Nós observado As empresas que haviam desacelerado o YouTube, mas não a Netflix, mudaram suas políticas para refletir esse novo requisito.

O retorno do estrangulamento

No final da 2015, porém, a T-Mobile anunciou um programa chamado “Binge On" partindo de seus concorrentes oferecendo aos seus clientes streaming de vídeo "gratuito" - a capacidade de assistir a alguns serviços de vídeo em seus dispositivos sem contar com os limites mensais de dados de alta velocidade. O trade-off era que a qualidade de vídeo desses provedores seria limitada no melhor dos casos ao equivalente a um DVD normal - não o vídeo de alta definição que a maioria das pessoas espera, e quais redes de dados móveis são capazes de carregar. Alguns sites de vídeo seriam de melhor qualidade, mas seus dados seriam computados de acordo com os limites mensais dos usuários. Os vídeos de outros sites, por incrível que pareça, chegariam com baixa qualidade, embora os dados ainda contassem com os limites mensais dos usuários.

Quando minha equipe ouviu o anúncio, ficamos perplexos. Parecia claro que a T-Mobile estava sufocando, talvez até preferencialmente, escolhendo um punhado de serviços para isentar os limites de dados mensais dos usuários, enquanto continua a contar os dados de outros provedores de vídeo. E muitos usuários foram optou por padrão, potencialmente nunca sabendo que a T-Mobile decidiu por eles se poderiam transmitir vídeo de alta qualidade. Mas o mais confuso, como a T-Mobile sabia o que era “vídeo”, diferente dos outros dados que circulavam em suas redes?


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O que são 'pacotes' e como eles viajam pela internet?

O tráfego da Internet é dividido em pequenos trechos de dados chamados “pacotes”Que viajam pelos fios separadamente e depois são remontados pelo computador ou dispositivo móvel que os recebe. Pense nelas como pequenas mensagens em envelopes individuais viajando pelo correio. Em ambos os casos, os pacotes e envelopes chegam ao seu destino de acordo com o endereço escrito no exterior - não o que está contido no interior.

Seria estranho se o Serviço Postal dos EUA olhasse para os envelopes, adivinhasse o que havia dentro e decidisse que sua fatura de cartão de crédito deveria ser entregue primeiro, mas atrasou seu pagamento. Ao contrário de alguns envelopes, pacotes vindos do YouTube ou Spotify não carregam informações do lado de fora declarando o que está dentro - digamos, “vídeo” ou “streaming de música” ou “web”. Para a internet, todos parecem iguais. E sob os princípios da neutralidade da rede, todos devem ser tratados da mesma maneira.

Manuseio desigual

Através de um conjunto de experimentos rigorosos, fomos capazes de descobrir como a T-Mobile e outras empresas de internet tentaram dizer a diferença entre pacotes de vídeo e pacotes contendo outros tipos de dados: Eles estavam procurando dentro dos pacotes - dentro dos envelopes - por um palavras ou termos, como "netflix.com" ou "googlevideo".

Alguém sugeriu uma lista de dicas indicando que uma parte específica do tráfego de rede fazia parte de um vídeo on-line. Mas é claro que existem inúmeras plataformas de streaming de vídeo - e as antigas morrem e novas são iniciadas todos os dias. A lista da T-Mobile não poderia cobrir todos eles.

Descobrimos que o popular serviço de vídeo Vimeo não foi estrangulado pela T-Mobile ou pela Verizon. Isso significa que as pessoas que transmitiram conteúdo do Vimeo usaram parte de seu limite de dados mensal, mas obtiveram melhor qualidade de vídeo do que as pessoas que assistiram ao YouTube ou ao Netflix. Esta decisão da T-Mobile - embora passado a revisão pelo FCC - afetou o quão bem o YouTube e a Netflix poderiam competir com o Vimeo, o que levanta um espectro de mais problemas para vir se a FCC quebra a Ordem da Internet Aberta (que, por todas essas razões, Eu os incitei a não). O que, por exemplo, impediria a AT & T de dar à sua subsidiária da DirecTV um tráfego mais rápido e de melhor qualidade do que os concorrentes Netflix e Hulu?

Protegendo os consumidores

Uma forma de garantir que os usuários recebam o serviço esperado e que paguem é exigir mais transparência dos provedores de internet. Especificamente, eles devem divulgar quanto eles reduzem a velocidade do vídeo e o que isso causa para a qualidade do vídeo, mas também quais dicas ou técnicas eles usam para detectar o tráfego de vídeo em primeiro lugar.

A ConversaçãoAlém disso, esses métodos devem garantir que as empresas da Internet tratem todos os provedores de conteúdo da mesma forma - para que os usuários não obtenham desempenho melhor ou pior de sites diferentes com base em interesses corporativos. ou disputas. E os reguladores precisam impor essas regras básicas, usando ferramentas de auditoria como o os de código aberto minha equipe de pesquisa se desenvolveu.

Sobre o autor

David Choffnes, professor assistente de informática e ciência da informação, Northeastern University

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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