Como podemos superar o fator yuck quando se trata de água reciclada

Como podemos superar o fator yuck quando se trata de água reciclada

À luz de mudança climática e uma população crescente, as autoridades de água em todo o mundo estão olhando para o tratamento de água reciclada para alcançar a segurança da água e sustentabilidade.

Autores recentes sobre The Conversation levantaram a possibilidade de expandir o uso de reciclagem de água na Austrália, observando os benefícios potenciais para o mercado interno, agrícola e abastecimento de água industrial.

Alguns contribuintes notaram que os principais obstáculos à reciclagem de água, em locais onde poderia ser benéfica, não são questões técnicas, mas relutância pública usar água reciclada.

Respostas emocionais

No passado, nossa aversão à água reciclada foi explicada pelofator yuck" Algumas pessoas têm uma reação emocional de repulsa ao uso de água reciclada, mesmo quando sabem que foi altamente tratada e segura. tem grandes diferenças individuais na força e no tipo de repulsa das pessoas.

Os psicólogos tentaram entender por que nossos processos de pensamento podem levar algumas pessoas a pensar que a água reciclada é impura. Uma explicação é pensamento de contágio, a ideia de que uma vez que a água tenha sido contaminada, permanecer sujo, independentemente do tratamento, pelo menos de acordo com os modelos mentais subjacentes às nossas respostas emocionais. O que tais abordagens freqüentemente negligenciam é que a cognição não ocorre em um vácuo cultural, mas é afetada pelas associações e estigmas da sociedade.

É importante notar que essas respostas emocionais estão freqüentemente em conflito com nosso pensamento racional. Alguns teóricos, como o laureado com o Nobel Daniel KahnemanArgumentamos que fazemos julgamentos usando dois sistemas contrastantes. Um desses sistemas é lento e opera de acordo com um cálculo formal de risco. O outro é rápido, baseado em respostas emocionais positivas ou negativas.

Por causa disso, como nos sentimos sobre alguém ou algo (positiva ou negativamente) é muitas vezes tão importante quanto o que eles estão sendo julgados. Em outras palavras, o fato de uma pessoa entender que uma amostra altamente tratada de água reciclada é segura para beber pode não será suficiente para parar a resposta emocional, como costumamos pensar intuitivamente, valendo-se de nossos valores sociais e culturais.

A questão mais importante, porém, é se as respostas emocionais que algumas pessoas têm para reciclar a água podem ser alteradas. E que papel os estigmas associados às normas culturais desempenham na sua formação?


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Comunidades sustentáveis ​​e reciclagem de água

Em lugares onde a reciclagem de água foi introduzida, ela simplesmente se tornou um fato da vida. Dentro Cingapura, os cidadãos da nação insular aceitaram amplamente a NEWater (como o Public Utilities Board a marcou). É até comemorado em um centro de visitantes que se tornou uma pequena atração turística.

Em Windhoek, a capital da Namíbia, várias formas de água potável reciclada foram em uso por quase 50 anos, sem impacto significativo.

Se essas comunidades podem aceitar água reciclada, talvez nossa aversão seja simplesmente uma fase passageira, que desaparecerá quando as pessoas se acostumarem com isso? Se assim for, então as normas culturais também devem desempenhar um papel, com a construção de aceitação com maior familiaridade.

Mudança de cultura e água reciclada

Cognição cultural é uma abordagem que sugere que nossas crenças e julgamentos sobre risco e limpeza são determinados por normas sociais, bem como processos mais inatos de cognição. Como normas culturais, pressão dos pares, estigmas e consenso científico público todos afetam nossas crenças e julgamentosEntão, as respostas emocionais à água reciclada estão fortemente ligadas às nossas classificações culturais.

A antropóloga Mary Douglas cunhou o termo “assunto fora do lugarReferir-se a coisas que não se encaixam facilmente em nossos sistemas conhecidos de classificação e, portanto, muitas vezes são consideradas perigosas. A água reciclada enquadra-se nessa categoria, uma vez que abrange nossas concepções de limpeza e poluição. Como a reciclagem de água é um conceito relativamente novo e a maioria das pessoas não tem experiência direta com ela, elas voltam a deduzir as categorias que conhecem.

Assim, nossas respostas emocionais à reciclagem de água estão associadas à incerteza, embora nossa compreensão científica racional nos diga que não é diferente de qualquer outra água tratada.

São nossas crenças culturais que determinam se vemos a água reciclada como limpa ou suja, e essas categorias não são fixas, mas são um reflexo de nossa sociedade naquele ponto.

Olhando para o futuro

Se quisermos entender como usar as novas tecnologias de água efetivamente para benefício social e ambiental, precisamos não apenas entender o caso científico para essas tecnologias, mas também mudar os valores sociais e culturais que informam nossas atitudes para com eles.

A cultura é dinâmica. Nossa aceitação de qualquer nova tecnologia específica baseia-se em normas atuais em um determinado momento. O "fator yuck", que tem sido o foco de tantas pesquisas ao longo dos anos, pode mudar com aumentar a exposição à água reciclada.

A Conversação

Sobre o autor

Daniel Ooi, Pesquisador, Instituto de Sustentabilidade e Inovação, Victoria University

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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