Nossos cérebros estão conectados à compulsão na TV?

Nossos cérebros estão conectados à compulsão na TV?

Nunca antes tivemos multitarefas tão compulsivas, blogando e twittando usando vários dispositivos e smartphones em qualquer lugar e em qualquer lugar, de trens a cafés. Parece um pouco para trás, então, que um dos principais hobbies do pós-dia de trabalho para muitos é aproveitar as complexas histórias de séries de TV como Game of Thrones, Breaking Bad e House of Cards, que nos envolvem por horas a fio.

Um novo tipo de consumidor evoluiu nos últimos anos - o filho amoroso do Couch Potato e do Channel Surfer - que foi criado em dispositivos de streaming e alimentado por temporadas inteiras de shows disponíveis ao toque de um controle remoto.

Por apenas um pequeno pagamento a cada mês, os assinantes do Netflix, Hulu Plus e Amazon Instant Video têm acesso a milhares de filmes e programas de TV que são atualizados e adicionados regularmente. E com o novo recurso pós-play do Netflix, que leva os espectadores a tocar o próximo episódio, assim como os créditos do último começam, é mais fácil do que nunca sucumbir à atração cativante de Breaking Bad cozinheiros Walter White e Jesse Pinkman, cuja assinatura Um prato de cristal atingiu os espectadores 10.3m em um episódio final.

O nascimento do “observador compulsivo” foi um desenvolvimento intrigante e inesperado dos últimos cinco anos.

Alta na empatia

O psicólogo britânico Edward B Titchener, ativo na virada do século 20, pode argumentar que ficamos grudados em histórias complexas e carregadas de emoção por causa de nossa capacidade de reconhecer os sentimentos dos outros. Um fenômeno recém-identificado na época, Titchener cunhou o termo “empatia” no 1909. Além de identificar o desconforto ou o entusiasmo dos outros, esse ramo da “empatia cognitiva” examina como os humanos também podem adotar perspectivas psicológicas de outros, incluindo aqueles de personagens fictícios. Testes psicológicos (através do uso de fantoches, imagens e vídeos) foram desenvolvidos para estudar a empatia em crianças em idade pré-escolar.

O neuro-economista Paul Zak da Claremont Graduate University, na Califórnia, decidiu examinar a ciência da empatia na narrativa. Ele mostrou aos participantes um vídeo sobre um menino com câncer terminal, que é despreocupado e completamente inconsciente de seu destino. Também temos a perspectiva do pai - embora ele tente aproveitar seus últimos meses com seu filho, ele acha impossível ser feliz.

Zak descobriu que os sujeitos comumente provocavam duas emoções depois de ver o vídeo: aflição e empatia. Quando uma amostra de sangue foi coletada dos participantes antes e depois da visualização, os níveis de cortisol (hormônio do estresse) e ocitocina (um hormônio associado à conexão e cuidado humano) foram maiores após o vídeo. Enquanto o cortisol estava correlacionado com as classificações de sofrimento, havia uma forte relação entre ocitocina e sentimentos empáticos.


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Depois de assistir ao vídeo, os participantes também tiveram a oportunidade de doar dinheiro para um estranho no laboratório, bem como uma instituição de caridade que ajuda crianças doentes. Em ambos os casos, a quantidade de cortisol e ocitocina liberados previu o quanto as pessoas estavam dispostas a compartilhar. Zak concluiu que esses sentimentos empáticos (que também aparentemente agimos) são evidências de nossas compulsões como seres sociais - mesmo quando confrontados com uma história fictícia.

Portanto, é claro que os humanos se conectam emocionalmente com histórias de seus parentes. Mas o que explica a compulsão? Ou por que, de acordo com a Netflix, três dos quatro membros que transmitiram a primeira temporada de Breaking Bad terminaram todos os sete episódios em uma sessão?

TV e cinema conhecem o cérebro

O psicólogo Uri Hasson, da Universidade de Princeton, foi o pioneiro do novo campo da neurocinética, ou o estudo de como a TV e o cinema interagem com o cérebro. Em um estudo 2008Hasson e seus colegas mostraram aos participantes quatro clipes enquanto eles tinham suas imagens cerebrais via fMRI (uma técnica de imagem que mede mudanças no fluxo sanguíneo no cérebro): Larry David's Curb Seu Entusiasmo, O Bom, o Mau e o Feio, de Alfredo Hitchchock ! You're Dead, e um vídeo não-editado de um minuto de 10 de um concerto de domingo de manhã no Washington Square Park em Nova York.

Hasson queria determinar a correlação interindividual (ISC) entre os cérebros de todos os espectadores para examinar o quão similarmente eles reagiriam enquanto assistiam a esses quatro clipes muito diferentes. O vídeo do Washington Square Park evocou uma resposta semelhante em todos os espectadores em apenas 5% do córtex, enquanto Curb Your Enthusiasm e The Good, The Bad e the Ugly chegaram a 18% e 45%, respectivamente. O filme de Hitchcock, no entanto, provocou um ISC de 65%.

Em outras palavras, comparado aos outros filmes, Bang! Você está morto foi capaz de coordenar as respostas de muitas regiões diferentes do cérebro, resultando em respostas simultâneas "on" e "off" em todos os participantes 65% do tempo. Hasson concluiu que quanto mais “controlar” o clipe - aqueles que mostravam ao espectador exatamente o que eles deveriam prestar atenção -, mais focado o público.

Enquanto o clipe de parque único permitia que os espectadores direcionassem sua atenção para qualquer coisa que achassem interessante, Hitchcock provou ser o mestre da orquestração: o que você está assistindo, o que você está pensando, como está se sentindo e o que você prevê virá Próximo. Da mesma forma, escritores e diretores de TV modernos podem envolver os telespectadores em todo o mundo com os flash-forwards de LOST ou as terríveis cenas de ação de Game of Thrones.

Baseado em uma pesquisa encomendado pela Netflix em dezembro, 61% dos entrevistados online da 1,500 afirmaram assistir regularmente à Netflix (definida, modestamente, assistindo a pelo menos dois ou três episódios sucessivamente a cada poucas semanas). Três quartos relataram sentimentos positivos ao fazer isso.

Em seguida, a empresa enviou o antropólogo cultural Grant McCracken para as residências dos programas de TV para descobrir o motivo. McCracken informou que 76% disse que comer em excesso era um refúgio bem-vindo de suas vidas ocupadas, e quase oito em cada dez pessoas disseram que assistir a um programa de TV fez com que fosse mais agradável do que assistir episódios únicos. Portanto, apesar de nosso estilo de vida agitado e digitalmente motivado e das interações sociais com o personagem 140, McCracken conclui que, na verdade, estamos almejando as longas narrativas que a boa televisão de hoje pode proporcionar. Em vez de lidar com as tensões do dia por meio do zoneamento, preferimos ficar absortos em um mundo totalmente diferente (e fictício).

Um novo relatório Também afirma que o americano médio assiste mais de cinco horas de televisão diariamente. Essa estatística vem ao mesmo tempo em que foi revelado como toda essa sessão está nos matando lentamente, e que o tempo sedentário na idade avançada coloca um risco significativo de incapacidade.

Com toda essa compulsão, então, talvez seja uma boa idéia fazer como Claire Underwood, da House of Cards, fez para seu marido Frank e montar uma pequena máquina de remo na frente da tela. Isso poderia contrariar os efeitos negativos da compulsão e compulsão alimentar (entrega de pizza, alguém?). Pelas mesmas razões pelas quais estamos programados para assistir à TV, nosso cérebro também almeja uma boa sessão de exercícios - casar com os dois pode ser a combinação menos matadora.

Este artigo foi publicado originalmente em A Conversação


Sobre o autor

lewis jordanJordan Gaines Lewis é escritor científico e doutorando em neurociência na Penn State College of Medicine. Ela escreve o blog "Gaines, no cérebro" e é um colaborador regular da NBC, Nature Education e Psychology Today. Sua escrita foi destaque em Scientific American, The Washington Post e The Guardian, entre outros. Ela também é editora-chefe da ScienceSeeker e desenvolvedora, editora-gerente e colaboradora do blog de pós-graduação Lions Talk Science.


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