Por que a comédia é importante em tempos de crise

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A maioria de nós precisava de uma boa risada nos últimos 12 meses. Pesquisas de terror no Netflix mergulhado no pico do primeiro bloqueio, enquanto o comédia stand-up viu um grande salto de visualizadores.

No mundo das redes sociais, contas que zombam das respostas ao vírus também ganharam muitos seguidores, com contas como Quentin Quarantino e o tópico do Reddit CoronavirusMemes crescendo em popularidade no ano passado.

Passamos muito tempo brincando sobre as reuniões do Zoom, músicas para lavar as mãos e cortes de cabelo em casa. Mas o que nos faz mudar tão rapidamente entre entrar em pânico com o número de mortos e rir de um vídeo enviado por um amigo?

Como um acadêmico que passou grande parte da minha carreira estudando risos e comédia, muitas vezes me deparei com funções surpreendentes do humor. Estudei a comédia italiana e sua recepção na França do século 16, as consequências políticas do riso nas guerras de religião e os antecedentes históricos das principais teorias do humor de hoje.

Muitas das minhas pesquisas revelaram coisas fascinantes sobre como o humor nos atrai em tempos de adversidade. Mas a pandemia realmente ampliou os papéis que a comédia pode desempenhar e trouxe para casa nossa confiança no humor.

Humor na Roma Antiga

Nossa necessidade de rir diante do desastre não é de forma alguma nova. Na Roma antiga, os gladiadores deixavam pichações engraçadas nas paredes dos quartéis antes de morrer. Os antigos gregos também procuraram novas maneiras de rir de doenças mortais. E durante a pandemia da Peste Negra em 1348, o italiano Giovanni Boccaccio escreveu o Decameron, uma coleção de contos muitas vezes engraçados contados por contadores de histórias isolados da peste.

A necessidade de evitar ofensas com humor é igualmente antiga. Em 335 aC, Aristóteles desaconselhou o riso de qualquer coisa dolorosa ou destrutiva. O educador romano Quintiliano também delineou em 95 EC a linha muito tênue entre ridere (risos) e deridere (escárnio). Ainda é geralmente aceita uma posição comum de que o humor não deve doer, e isso é particularmente verdadeiro quando o objeto do riso já está vulnerável.


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Quando a fronteira entre o riso e o escárnio é respeitada, a comédia pode desempenhar um papel fundamental para nos ajudar a nos recuperar de desastres, fornecendo benefícios que explicam nossa tendência de buscar o humor em situações graves, especialmente em termos de melhorar nosso senso de bem-estar físico e mental.

Como o humor ajuda durante as crises

O riso serve como um ótimo treino (rir 100 vezes queima tantas calorias quanto 15 minutos em uma bicicleta ergométrica), ajudando a relaxar os músculos e a promover a circulação. Combinações de exercícios e risos - como o cada vez mais popular "ioga do riso" - também podem fornecer benefícios para pacientes com depressão.

O riso também diminui os hormônios do estresse e aumenta as endorfinas. Em tempos difíceis, quando temos milhares de pensamentos por dia, um ataque de risos dá a nossos cérebros a trégua de que precisamos desesperadamente.

Da mesma forma, buscamos o humor em uma crise porque é difícil sentir assustado e divertido ao mesmo tempo, e na maioria das vezes, a combinação dessas emoções resulta em emoção e não em terror.

Sigmund Freud explorou isso em 1905, ao revisar o chamado “Teoria do alívio”, sugerindo que o riso é bom porque purga nosso sistema de energia reprimida. Mesmo em 1400, os clérigos argumentaram que a alegria era vital para manter o ânimo, explicando que as pessoas são como barris velhos que explodem se não forem abertos de vez em quando.

À medida que os níveis de solidão atingiam um nível recorde durante o confinamento de inverno (em novembro, um em cada quatro adultos do Reino Unido relatou sentir-se solitário), o riso também foi crucial para aproximar as pessoas. Não é apenas uma atividade tipicamente comunitária - alguns cientistas acreditam que nossos ancestrais humanos riam em grupos antes que eles pudessem falar - é mesmo mais contagioso do que bocejar.

Visto que temos muito mais probabilidade de rir de tópicos que consideramos pessoalmente identificáveis, o humor ajudou as pessoas a se identificarem durante os bloqueios. Isso, por sua vez, cria um senso de unidade e solidariedade, aliviando nossa sensação de desconexão. A biblista e autora Gina Barreca afirma que “rir junto é tão o mais perto que você pode chegar sem tocar ”.

O riso também pode ser um meio de aliviar nossas preocupações. Brincar com o medo, especialmente durante uma pandemia, pode torná-lo mais gerenciável, fenômeno conhecido pelos comediantes como “achar graça”. Isso está ligado à “teoria da superioridade”, a ideia de que rimos porque nos sentimos superiores a alguma coisa ou outra pessoa (por exemplo, é engraçado quando alguém escorrega em uma banana porque nós mesmos não o fizemos).

Rimos porque somos superiores, não ameaçados e no controle. Desse modo, brincar sobre um vírus aumenta nossa sensação de poder sobre ele e alivia a ansiedade. Brincar também pode ser útil porque nos permite falar sobre nossos problemas e expressar medos que, de outra forma, acharíamos difícil expressar em palavras.

Embora muitos de nós tenhamos se sentiu culpado por buscar humor na pandemia, não vamos adicionar isso à nossa lista de preocupações. Certamente, nossa situação nem sempre pode ser motivo de riso. Mas o riso em si é importante e, quando usado de maneira adequada, pode ser um dos nossos mecanismos de enfrentamento mais eficazes durante uma crise, permitindo-nos encontrar um equilíbrio mais saudável com os outros, conosco mesmos e até mesmo com eventos fora de nosso controle.A Conversação

Sobre o autor

Lucy Rayfield, Conferencista em francês, Universidade de Bristol

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

 

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