Quando o Natal foi cancelado: uma lição de história

Quando o Natal foi cancelado: uma lição de história
O Natal de 1646 foi cancelado e a alegria usual da bebedeira foi proibida.
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A perspectiva de um Natal sem grandes celebrações está predando mentes. Depois de cancelamento generalizado de pantomimas, luzes festivas “ligeiros” e outras atividades da comunidade, parece provável que as festividades de 2020 serão assuntos muito mais íntimos, potencialmente com famílias proibidas de misturar dentro de casa.

Mas e se as famílias ignoram as regras de distanciamento, devem permanecer no lugar e celebrar juntas em vez de no Zoom? Os políticos que buscam criticar os infratores podem desejar relembrar um Natal anteriormente restrito.

Em 1647, o Natal foi proibido nos reinos da Inglaterra (que na época incluía o País de Gales), Escócia e Irlanda e não funcionou muito bem. Após a proibição total de tudo que é festivo, de decorações a reuniões, rebeliões eclodiram em todo o país. Enquanto algumas atividades assumiram a forma de pendurar azevinho em desafio, outras ações foram muito mais radicais e passaram a ter consequências históricas.

Natal foi cancelado

Em 1647, o parlamento havia vencido a guerra civil na Inglaterra, Escócia e Irlanda e o Rei Carlos foi mantido em cativeiro em Hampton Court. A Igreja da Inglaterra foi abolida e substituída por um sistema presbiteriano.

A reforma protestante reestruturou as igrejas nas Ilhas Britânicas e os dias sagrados, incluindo o Natal, foram abolidos.

As festividades habituais durante os 12 dias do Natal (25 de dezembro a 5 de janeiro) foram consideradas inaceitáveis. As lojas tiveram que permanecer abertas durante todo o Natal, incluindo o dia de Natal. Exibições de decorações de Natal - azevinho, hera e outras sempre-vivas - foram proibidas. Outras tradições, como a festa e o consumo comemorativo do álcool, consumido em grandes quantidades então como agora, foram igualmente restringidas.

O dia de Natal, entretanto, não passou tranquilo. Pessoas em toda a Inglaterra, Escócia e Irlanda desrespeitaram as regras. Em Norwich, o prefeito já havia recebido uma petição pedindo um celebração de um natal tradicional. Ele não podia permitir isso publicamente, mas ignorou as celebrações ilegais em toda a cidade.


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Em Canterbury, o habitual jogo de futebol americano era jogado e arbustos de azevinho festivos estavam do lado de fora das portas das casas. Durante os 12 dias de Natal, a festa se espalhou por toda a cidade de Kent e as forças armadas tiveram que ser usadas para interromper a diversão.

O dia de Natal foi celebrado no coração de Westminster e os guardiões da igreja de St Margaret (que faz parte da Abadia de Westminster) foram presos por não terem conseguido impedir a festa. As ruas de Londres estavam enfeitadas com azevinho e hera e as lojas fechadas. O prefeito de Londres foi agredido verbalmente enquanto tentava rasgar as decorações de Natal com a ajuda dos próprios regimentos de veteranos endurecidos pelas batalhas da cidade.

Ipswich e Bury St Edmunds em Suffolk também celebraram o Natal turbulento. Jovens armados com porretes de cravos patrulhavam as ruas persuadindo os lojistas a ficarem fechados.

Pegar em armas e quebrar as regras não era apenas experimentar a diversão da temporada. Lutar contra a proibição do Natal foi um ato político. As coisas mudaram e a rebelião de Natal foi tanto um protesto contra o “novo normal” quanto contra a proibição da diversão. As pessoas estavam fartos de uma série de restrições e dificuldades financeiras que vieram com o sistema presbiteriano e as consequências da guerra civil.

A pior ressaca de natal

As consequências dos motins do Natal de Norwich foram as mais dramáticas. O prefeito foi convocado a Londres em abril de 1648 para explicar seu fracasso em proibir as festas de Natal, mas uma multidão fechou os portões da cidade para evitar que ele fosse levado embora. As forças armadas foram novamente mobilizadas e, nos distúrbios que se seguiram, o depósito de munições da cidade explodiu, matando pelo menos 40 pessoas.

Norwich não estava sozinho. Em Kent, o grande júri decidiu que os desordeiros da festa de Natal não tinham escolha a não ser responder à lei e o condado entrou em rebelião exuberante contra o parlamento. Os monarquistas capitalizaram o descontentamento popular e começaram a organizar os desordeiros.

Sucessivamente em 1647 e 1648, os partidos levaram a motins, esses motins levaram a rebeliões, que, por sua vez, causaram a Segunda Guerra Civil naquele verão. O rei Carlos foi levado a julgamento após sua derrota na guerra e foi executado. Isso resultou em uma revolução e a Grã-Bretanha e a Irlanda se tornaram uma república - tudo por causa do Natal.

Esse Natal, polícia em todo o país estão prontos para fazer cumprir os regulamentos COVID e separar as reuniões. Embora a pandemia realmente torne as coisas diferentes, com a quebra de regras uma questão de segurança tanto quanto qualquer outra coisa, os políticos podiam aprender com as consequências da última vez que o Natal foi cancelado.

Como em 1647, muitas pessoas hoje estão cansadas das restrições do governo. Muitos também sofreram dificuldades financeiras devido aos regulamentos da COVID. Alguns podem protestar contra a ideia de terminar um ano miserável sob o que podem considerar restrições contraditórias à diversão em família.

Essa situação terá de ser tratada com cautela. Já houve desordem civil sobre bloqueios. Aparentemente, as vacinas estão chegando no ano novo mas a última coisa de que o país precisa é de mais agitação. Mais uma vez, o governo precisará equilibrar o risco à saúde com outros desafios sociais que esta pandemia apresentou.

Sobre o autorA Conversação

Martyn Bennett, Professor de História Moderna, Nottingham Trent University

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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