De retratos renascentistas a Salvador Dalí, os artistas usavam moscas para enfatizar as aparências

De retratos renascentistas a Salvador Dalí, os artistas usavam moscas para enfatizar as aparências
'Retrato de uma mulher da família Hofer', artista da Suábia, c. 1470, e uma foto mostrando uma mosca no vice-presidente dos EUA, Mike Pence, durante o debate de 7 de outubro de 2020 na Universidade de Utah em Salt Lake City.
(Wikimedia Commons / AP Photo / Julio Cortez)

Após o debate vice-presidencial desta semana nos Estados Unidos, a mosca que pousou na casa do vice-presidente Mike Pence cabeça foi mais uma sensação do que os detalhes do debate - pelo menos nas redes sociais. A mosca já foi imortalizada como um Biden / Harris mata-moscas (desculpe, eles estão todos esgotados) e faiscou uma fantasia de halloween.

Em muitas circunstâncias, as moscas não são notáveis. Provavelmente é por isso que Palavra francesa para espião está conectado à mesma palavra para voar, mouche. Quando uma mosca se torna famosa, vale a pena perguntar por quê.

As moscas há muito tempo significado simbólico na história da arte. Em retratos feitos na Europa renascentista, a presença de uma mosca simboliza a transitoriedade da vida humana (buzzbuzzpfft!). No grande esquema das coisas, nossas vidas não são mais longas do que a de uma mosca. Para mim, como historiador da arte, a mosca foi um momento para refletir não apenas sobre a história das moscas na pintura ocidental, mas para começar a considerar o que a longa história deste simbolismo pode revelar por que a mosca gerou tanto buzz.

Humildade, impermanência, ilusão

Tomemos, por exemplo, uma pequena pintura extraordinária conhecida hoje como Retrato de uma mulher da família Hofer, pintado por volta de 1470 por um artista da Escola Alemã (Suábia), agora na National Gallery de Londres. Sua elaborada cobertura de cabeça branca destaca uma pequena mosca perfeita, que foi fixada nela apenas para nos lembrar que nossa vida, como a dela, é impermanente.

O corolário é que devemos fazer o melhor que podemos com o tempo que temos. Quando se trata de tempo e eternidade, como o pintor e poeta William Blake escreveu: “Não sou Eu / A mosca como tu? / Ou não és tu / Um homem como eu? " A mosca é um pequeno lembrete de humildade.

Os pintores também podem incluir uma mosca para chamar a atenção para si mesmos, demonstrando com sua “trompe-l'oeil”(Enganando os olhos) truques que eles podiam pintar de uma maneira que parecia tão real que um observador do retrato ficaria tentado a tentar espantar a mosca. O pintor italiano do século 16 Giorgio Vasari, biógrafo de artistas da Renascença italiana, conta uma história sobre o pintor Giotto enganando seu professor Cimabue adicionando uma mosca de aparência realista a uma pintura.

Salvador Dalí, que era praticamente o senhor das moscas (ele os pintou muito) incluiu uma mosca no mostrador do relógio de sua pintura A Persistência da Memória (agora instalado no Museu de Arte Moderna de Nova York). Ele também usou um exército de formigas para representar a decadência do tempo e a impermanência da vida.


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'Retrato de um Cartuxo' (1446), de Petrus Christus, óleo sobre madeira. Realizado no Metropolitan Museum of Art, Nova York.'Retrato de um Cartuxo' (1446), de Petrus Christus, óleo sobre madeira. Realizado no Metropolitan Museum of Art, Nova York. (Wikimedia Commons), CC BY

Nem tudo é o que parece

Retrato de um Cartuxo, o retrato mais famoso com uma mosca, agora no Metropolitan Museum de Nova York, foi pintado por Petrus Christus em 1446. Retrata um monge barbudo.

A mosca empoleirada na saliência à sua frente significa que estamos entrando em uma zona onde nem tudo é o que parece: podemos dizer que o que parece real é apenas uma ilusão. Ou, talvez o artista tenha aprimorado “a qualidade da presença 'real' do sujeito pela mosca descansando momentaneamente no quadro fictício, ”De acordo com o museu.

O entomologista Ron Cherry explorou como os insetos têm associações mitológicas de longa data com a morte. No pensamento renascentista, que tendia a misturar contos fabulistas medievais sobre a natureza com ideias sobre religião, as moscas eram consideradas representantes poder sobrenatural, principalmente associado ao mal e à corrupção, porque eles pareciam nascer espontaneamente de frutas em decomposição e matéria orgânica em decomposição.

No livro de Êxodo na Bíblia, Deus reuniu enxames de moscas as punição. Eles eram arautos de coisas piores, como pestilência e morte. São muitos resultados para um monte de pequenas moscas.

A questão é que as moscas ainda nos lembram coisas desagradáveis, ou como comentador David Frum observou, coisas desagradáveis ​​em uma presidência que preferimos ignorar - é por isso, eu suspeito, dado o registro da administração, algumas pessoas acharam isso tão delicioso.A Conversação

Sobre o autor

Sally Hickson, Professora Associada, História da Arte, Universidade de Guelph

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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