A indústria de cruzeiros pode realmente se recuperar do coronavírus?

A indústria de cruzeiros pode realmente se recuperar do coronavírus?
MSC Grandiosa no porto de Valletta, 7 de Janeiro de 2020. Shutterstock / VladislavMavrin

No domingo, 16 de agosto de 2020, o primeiro grande navio de cruzeiro a levar ao Mediterrâneo em quase cinco meses navegou para fora da cidade italiana de Gênova. Os passageiros do MSC Grandiosa foram testados para coronavírus antes de embarcar. O navio - que trouxe uma série de medidas rígidas para limitar a propagação do vírus - fará uma parada em três portos italianos e na capital maltesa, Valletta, em uma viagem de sete dias. Mas essas medidas serão suficientes para ajudar o setor a sobreviver à pandemia? Muito depende do sucesso deste cruzeiro italiano.

Afinal, era difícil imaginar um cruzeiro como este acontecendo no auge da pandemia - quando os navios eram chamados de “placas flutuantes de Petri”. A cobertura da mídia mundial mostrou navios sendo afastados dos portos e abandonados no oceano com passageiros encalhado no mar.

Parecia ruim. Entre fevereiro e abril de 2020, mais de 19,000 viajantes britânicos de 59 navios em 20 países diferentes tiveram que ser repatriados pelo governo.

Não eram apenas más notícias para os turistas. Em abril, Andy Harmer, diretor da Cruise Lines International Association UK and Ireland (CLIA), dito a suspensão do cruzeiro de 90 dias custaria à economia do Reino Unido £ 888 milhões, levando à perda de 5,525 empregos e £ 287 milhões em salários. Em todo o Reino Unido, a indústria mantém 40,517 empregos diretos pagando £ 1.35 bilhão em salários. CLIA diz que a indústria gera £ 10 bilhões anualmente para a economia do Reino Unido.

Cruzeiros COVID

Portanto, agora a indústria de cruzeiros espera que novos protocolos estritos ajudem a recuperar a confiança do consumidor. Novas medidas incluir: chegar aos terminais de cruzeiros em intervalos de tempo definidos; triagem de viajantes com verificações de temperatura, análises médicas, questionários de saúde e um teste de esfregaço de antígeno COVID-19.

Os passageiros dos cruzeiros MSC receberão uma pulseira, que oferece opções sem contato a bordo. Por exemplo, pulseiras podem ser usadas para abrir portas de cabines sem tocar nas maçanetas e para fazer pagamentos. Eles também ajudarão a facilitar o rastreamento de proximidade e contato, se necessário. O MSC Grandiosa também tem capacidade reduzida, com cerca de 2,500 passageiros a bordo do seu cruzeiro de estreia - sobre 70% do número normal de passageiros pré-pandêmicos.

Outras empresas de cruzeiros também estão experimentando. A TUI Cruises e a Hapag Lloyd concluíram recentemente o "no-call" inaugural viagens (portanto, nenhuma parada na cidade) de Hamburgo sem incidentes.


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Essas duas empresas de cruzeiros também produziram planos de dez pontos para tranquilizar os passageiros e encorajar mais pessoas a viajar novamente. Os pontos incluem: triagem de imagem térmica antes do embarque para viajantes; distanciamento social; 40% menos convidados; número de mesas nos restaurantes reduzido; menos participantes em eventos esportivos e de entretenimento; navios equipados com laboratório e equipes médicas ampliadas. Os membros da tripulação serão submetidos a testes COVID regulares.

Todas essas medidas serão necessárias para combater o vírus e aumentar a confiança do cliente, pois já houve um fracasso. No início de agosto, o navio de cruzeiro da expedição, MS Roald Amundsen, de propriedade da empresa norueguesa Hurtigruten, sofreu um surto do coronavírus durante sua viagem de uma semana para Svalbard, no Ártico.

Adaptar ou afundar

Prevê-se que os preços serão reduzidos para atrair os passageiros de volta a bordo. Já existem ofertas disponíveis para reserva para o próximo ano, incluindo descontos em upgrades de cabines e pacotes de bebidas. Mas algumas empresas estão indo mais longe, considerando os cruzeiros exclusivamente domésticos para superar as restrições de viagens. Por exemplo, empresa de cruzeiros Viking está investigando viagens para britânicos que estão perdendo seus cruzeiros de férias no Reino Unido. Todas essas adaptações apenas mostram o quão inovadora a indústria está sendo para ajudar a encorajar os passageiros a cruzar novamente.

Mas vai ser suficiente? Para aumentar a dor do setor, o Foreign and Commonwealth Office conselho para que os maiores de 70 anos não façam nenhum cruzeiro continua em vigor. Passageiros com 50 anos ou mais representaram o base de clientes principais nos últimos anos. E muito disso veio dos anos 70.

Portanto, será interessante observar quem retorna primeiro. Os especialistas do setor acreditam que serão os passageiros que viajaram em festas entre gerações e se apaixonaram pelo estilo de vida dos cruzeiros que retornarão primeiro - mas com seus filhos, em vez de seus avós. Eles entendem como os navios de cruzeiro operam e não estão na faixa etária de alto risco. Pesquisas mostram que “resistente a crises“Os turistas também são menos propensos a se assustar com os riscos.

Embora a sustentabilidade a longo prazo do setor seja incerta, ele pode se consolar com o fato de que os passageiros dos cruzeiros são notoriamente leais. Estudos de turismo tem mostrado que os visitantes voltem mesmo depois de um desastre. E, de acordo com um vistoria conduzido pelo CLIA, nove entre dez passageiros disseram que “provavelmente ou definitivamente farão” cruzeiro novamente. No entanto, todos os olhos estão agora no MSC Grandiosa para ver se ele consegue navegar com sucesso por essas águas difíceis e dar alguma esperança a esta indústria em dificuldades.A Conversação

Sobre os Autores

Liz Sharples, bolsista sênior (turismo), Universidade de Portsmouth e Kokho Jason Sit, palestrante sênior de marketing, Universidade de Portsmouth

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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