Por que um pouco de pensamento mágico pode ajudar o mundo agora

Por que um pouco de pensamento mágico pode ajudar o mundo agora
Isaac Newton era um homem de muitos talentos, incluindo a alquimia.
Imagens de Wellcome, CC BY-SA

Em 16 de abril de 1872, um grupo de homens bebeu no bar Barley Mow perto de Wellington em Somerset, no sudoeste do Reino Unido. Uma rajada de vento na chaminé desalojou quatro cebolas com papel preso a elas com alfinetes. Em cada folha de papel, um nome foi escrito. Isso acabou sendo um exemplo da magia do século XIX. As cebolas foram colocadas ali por um “feiticeiro”, que esperava que, à medida que os vegetais murchavam na fumaça, as pessoas cujos nomes estavam ligados a eles também diminuíssem e sofressem danos.

Uma cebola acabou no Museu Pitt Rivers em Oxford. A pessoa nomeada nele é Joseph Hoyland Fox, um ativista local da temperança que estava tentando fechar o Barley Mow em 1871 para combater os males do álcool. O proprietário, Samuel Porter, tinha uma reputação local de “mago” e ninguém duvidava que ele estava engajado em uma campanha mágica contra aqueles que tentavam prejudicar seu negócio.

EB Tylor, que escreveu Cultura Primitiva, uma obra fundamental da antropologia do século 19, viveu em Wellington. A cebola veio para ele e daí para o Museu Pitt Rivers, do qual foi curador desde 1883. Tylor foi chocado com as cebolas, que ele mesmo via como mágico. A história intelectual de Tylor considerava o desenvolvimento humano como se movendo da magia para a religião e para a ciência, cada uma mais racional e institucionalmente baseada do que seu predecessor. Encontrar evidências de magia em sua porta na supostamente racional e científica Grã-Bretanha do final do século 19 ia totalmente contra essa ideia.

Cebola da Barley Mow com o nome de Joseph Hoyland Fox no papel preso a ele.Cebola da Barley Mow com o nome de Joseph Hoyland Fox no papel preso a ele. Museu Pitt Rivers, PRM 1917.53.776, Autor fornecida

Rumores sobre a morte da magia têm sido freqüentemente exagerados. Por dezenas de milhares de anos - em todas as partes do mundo habitado - a magia foi praticada e coexistiu com a religião e a ciência, às vezes com alegria, outras vezes de maneira incômoda. Magia, religião e ciência formam uma tripla hélice que atravessa a cultura humana. Embora as histórias da ciência e da religião tenham sido exploradas de forma consistente, a da magia não. Qualquer elemento da vida humana tão difundido e duradouro deve ter um papel importante a desempenhar, exigindo mais reflexão e pesquisa do que muitas vezes recebeu.

O que é magia?

Uma pergunta crucial é: "O que é mágica?" Minha definição enfatiza a participação humana no universo. Ser humano é estar conectado, e o universo também está aberto à influência das ações e da vontade humanas. A ciência nos encoraja a nos distanciarmos do universo, entendendo-o de maneira distanciada, objetiva e abstrata, enquanto a religião vê as conexões humanas com o cosmos por meio de um único deus ou de muitos deuses que dirigem o universo.

Magia, religião e ciência têm seus próprios pontos fortes e fracos. Não se trata de escolher entre eles - a ciência permite-nos compreender o mundo para o influenciar e mudar. A religião, entretanto, deriva de um senso de transcendência e admiração. A magia nos vê imersos em forças e fluxos de energia que influenciam nossos estados psicológicos e bem-estar, assim como podemos influenciar esses fluxos e forças.


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A magia está embutida nas culturas locais e nos modos de ser - não existe nenhuma magia, mas uma vasta variedade, como pode ser visto no mais breve levantamento (para mais detalhes veja meu livro recente) Contos de xamanismo nas estepes da Eurásia, por exemplo, envolvem pessoas se transformando em animais ou viajando para o mundo espiritual para neutralizar doenças, morte e expropriação.

A mais antiga representação europeia de um rito xamanístico. (por que um pouco de pensamento mágico poderia ajudar o mundo agora)A mais antiga representação europeia de um rito xamanístico. Biblioteca Britânica. Nicolaes Witsen 1705, Amsterdã, Autor fornecida

Em muitos lugares, os ancestrais influenciam os vivos - inclusive em muitas culturas africanas e chinesas. Uma tumba da Idade do Bronze na China revela formas complexas de adivinhação com os mortos respondendo aos vivos. Fu Hao, enterrado na tumba mostrada abaixo, perguntou a seus ancestrais sobre o sucesso na guerra e os resultados da gravidez, mas depois foi questionada por seus descendentes sobre seu futuro após a morte.

Magos influentes

A realeza britânica empregou mágicos: a Rainha Elizabeth I perguntou Dr. John Dee, um conhecido “mágico” - e provável modelo de Prospero na Tempestade de Shakespeare - para encontrar a data mais propícia para sua coroação e apoiou suas tentativas de alquimia.

No século seguinte, Isaac Newton despendeu esforços consideráveis ​​na alquimia e na profecia bíblica. Ele era descrito pelo economista John Maynard Keynes como não o primeiro da Idade da Razão, mas o último dos mágicos. Na mente de Newton - e em seu trabalho - magia, ciência e religião estavam emaranhadas, cada uma sendo uma ferramenta para examinar os segredos mais profundos do universo.

Muitos em todo o mundo ainda acreditam em magia, o que não a torna “verdadeira” em algum sentido científico, mas indica seu poder contínuo. Estamos entrando em uma era de mudanças e crises, provocadas pelas depredações da ecologia do planeta, pela desigualdade e pelo sofrimento humano. Precisamos de todas as ferramentas intelectuais e culturais à nossa disposição.

A magia encoraja um senso de parentesco com o universo. Com o parentesco vêm o cuidado e a responsabilidade, levantando a possibilidade de que a compreensão da magia, uma das mais antigas práticas humanas, possa nos dar novas e urgentes percepções hoje.A Conversação

Sobre o autor

Chris Gosden, Professor de Arqueologia Europeia, Universidade de Oxford

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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