O que os jovens sonhadores da literatura podem nos ensinar sobre a Covid-19

O que os jovens sonhadores da literatura podem nos ensinar sobre a Covid-19 As artes, a literatura e a cultura fornecem modelos de esperança e resiliência em tempos de crise. (Marc-Olivier Jodoin / Unsplash)

Raramente associamos a literatura juvenil a crises existenciais, embora a literatura juvenil do Canadá ofereça exemplos poderosos para lidar com a convulsão cultural.

Como um estudioso do modernismo, estou familiarizado com a sensação de incerteza e crise que permeia a arte, a literatura e a cultura da era modernista. O movimento modernista foi moldado por convulsões. Seremos moldados pelo COVID-19, que é uma virada crítica em nossa era.

A convulsão social cria um espaço literário para “esperança radical, ”Um termo cunhado pelo filósofo Jonathan Lear para descrever a esperança que vai além do otimismo e da expectativa racional. A esperança radical é a esperança a que as pessoas recorrem quando são despojadas das estruturas culturais que governaram suas vidas.

A ideia de esperança radical se aplica aos nossos dias e às mudanças culturais e incertezas que COVID-19 criou. Ninguém pode prever se algum dia haverá viagem global como a conhecíamos, ou se a educação universitária ainda será caracterizada por salas de aula lotadas. A ansiedade em relação a esses tempos incertos é palpável nas reuniões do Zoom e nos encontros cara a cara (embora mascarados) em público.

Então, o que a literatura do passado pode nos dizer sobre a condição atual?

O que vemos na literatura do passado

Considere o autor canadense LM Montgomery, um mestre da literatura juvenil. Em seus livros, Montgomery luta com mudanças. Ela fornece exemplos de como as visões e os sonhos dos jovens moldam um novo futuro promissor em face da devastação. Eu li e ensinei seus romances muitas vezes. No entanto, desfazer seu trabalho infundido de esperança e juventude é mais comovente em um mundo COVID-19.

Seu romance pré-guerra Anne of Green Gables representa um trabalho nitidamente otimista, com uma garota órfã corajosa em busca de um lar no centro. Os primeiros trabalhos de Montgomery incluem histórias sombrias como subtextos, como alusão ao passado doloroso de Anne em orfanatos apenas de passagem. Os trabalhos posteriores de Montgomery colocam explorações de esperança em contextos explicitamente mais sombrios. Esta mudança reflete seu trauma durante a guerra e no período entre guerras. Em um longo lançamento no diário, datada de 1º de dezembro de 1918, ela escreve: “A guerra acabou! … E em meu pequeno mundo tem havido revolta e tristeza - e a sombra da morte. ”


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COVID-19 tem paralelos com o Pandemia de gripe de 1918, que matou mais de 50 milhões de pessoas e desespero existencial aprofundado. Montgomery sobreviveu à pandemia. No início de 1919, sua prima e amiga íntima Frederica (Frede) Campbell morreu de gripe. Montgomery superou os sonhos, "sonhos jovens - apenas os sonhos que eu sonhei aos 17 anos". Mas seus sonhos também incluíam premonições sombrias do colapso de seu mundo como ela o conhecia. Essa dualidade encontrou seu caminho em seus livros posteriores.

Rilla de Ingleside, O primeiro romance doméstico do Canadá - um gênero literário que explora a guerra da perspectiva dos civis em casa - expressa a mesma incerteza que sentimos hoje. Rilla inclui mais de 80 referências a sonhadores e sonhos, muitos através das lentes da juventude de Rilla Blythe, a protagonista, e sua amiga Gertrude Oliver, cujos sonhos proféticos prenunciam a morte. Essas visões preparam os amigos para a mudança. Mais do que o final feliz convencional que é a marca registrada de Montgomery, sua ideia de esperança radical por meio do sonho comunica ao leitor uma sensação de futuro.

A mesma ideia de esperança alimenta o romance de Montgomery de 1923 Emily de lua nova. A protagonista, Emily Byrd Starr, de 10 anos, tem o poder do “flash”, que lhe dá uma visão quase psíquica. O mundo de Emily desmorona quando seu pai morre e ela se muda para a casa de um parente rígido. Para lidar com isso, ela escreve cartas para seu pai morto sem esperar uma resposta, uma metáfora perfeita para a esperança radical que transforma Emily em uma escritora com seus próprios sonhos e premonições poderosos.

O que podemos aprender com a literatura de hoje

Nove décadas depois, influenciado pelos escritos publicados de Montgomery, Jean Little escreveu um romance histórico para a juventude, Se eu morrer antes de acordar: o diário da epidemia de gripe de Fiona Macgregor. Situado em Toronto, o livro retrata a pandemia de 1918 como um momento de trauma e esperança. Fiona Macgregor, de XNUMX anos, relata a crise em seu diário, endereçando suas anotações a “Jane”, sua futura filha imaginária. Quando sua irmã gêmea, Fanny, fica gripada, Fiona usa uma máscara e fica ao lado da cama. Ela conta em seu diário: “Estou dando a ela um pouco de minha força. Não consigo fazê-los compreender, Jane, mas devo ficar ou ela pode me deixar. Juro, aqui e agora, que não vou deixá-la ir. ”

A governadora geral Julie Payette e a autora Cherie Dimaline posam para uma foto no Prêmio Literário do Governador Geral para a literatura jovem inglesa. Dimaline está segurando um livro na mão esquerda. A governadora geral Julie Payette presenteia Cherie Dimaline com o prêmio literário do governador geral pela literatura jovem inglesa para Os Ladrões de Medula. THE CANADIAN PRESS / Patrick Doyle

Uma década depois, o escritor Métis Cherie Dimaline's romance presciente para jovens adultos Os Ladrões de Medula retrata uma distopia devastada pelo clima em que as pessoas não podem sonhar, no que um dos personagens chama de "a praga da loucura". Apenas indígenas podem resgatar sua capacidade de sonhar, então o protagonista, um menino Métis de 16 anos apelidado de Frenchie, está sendo caçado por “recrutadores” que tentam roubar sua medula óssea para criar sonhos. Os sonhos oferecem a seu proprietário uma agência poderosa para moldar o futuro. Como Dimaline explica em uma entrevista da CBC com James Henley, “Os sonhos, para mim, representam nossa esperança. É como sobrevivemos e continuamos após cada estado de emergência, após cada suicídio. ” Aqui, a esperança radical de Dimaline confronta o genocídio cultural e as histórias dos povos indígenas.

A esperança radical nos ajuda a enfrentar a devastação provocada por pandemias tanto naquela época quanto hoje, fornecendo uma visão de como visões, sonhos e textos podem transformar subversivamente essa devastação em atos imaginários de resiliência. Por meio da esperança radical, podemos começar a escrever a narrativa de nossas próprias experiências pandêmicas, enfocando nossa sobrevivência e recuperação, mesmo quando aceitamos que nossa maneira de fazer as coisas será transformada. Nesse processo, devemos prestar muita atenção às vozes e visões dos jovens - eles podem nos ajudar a explorar o poder da esperança radical.A Conversação

Sobre o autor

Irene Gammel, Professora de Literatura e Cultura Moderna, Universidade Ryerson

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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