Visitantes de verão nos parques americanos escolhem a segurança primeiro em vez da liberdade de andar

Visitantes de verão nos parques americanos escolhem a segurança primeiro em vez da liberdade de andar O Parque Nacional Bryce Canyon, em Utah, recebeu mais de 2.5 milhões de visitantes em 2019. Anqi Lu / Unsplash, CC BY

Em um verão típico, milhões de americanos vá ao ar livre para parques nacionais, trilhas para caminhadas e rios nos EUA Neste verão, devido às precauções com o COVID-19, ficar ao ar livre será diferente, embora não seja certo o quão diferente é.

Meus colegas e eu fazemos parte de um equipe de pesquisa na Universidade Estadual da Pensilvânia que estuda recreação ao ar livre e gestão de parques. Nossa equipe recentemente conduziu uma pesquisa nacional com mais de 1,000 entusiastas do ar livre em 47 estados, com a Não deixe rastros Centro de Ética ao Ar Livre.

A pesquisa fizeram várias perguntas importantes que incluíam como aqueles que usam parques estavam considerando um retorno à recreação ao ar livre neste verão e como os parques poderiam ser gerenciados pelo COVID-19 para garantir a segurança dos usuários do parque.

As respostas à pesquisa sugeriram que, neste verão, podemos estar entrando em uma nova era de gerenciamento de parques. Os recreativos ao ar livre não apenas dizem que desejam uma aplicação mais rigorosa das regras para manter as pessoas seguras, mas também que recebem novas diretrizes e até limites às suas liberdades, para que todos os visitantes possam experimentar os benefícios da natureza sem comprometer sua saúde devido ao COVID-19.

"A selvageria é uma necessidade"

O renomado naturalista John Muir escreveu que “milhares de pessoas cansadas, nervosas e super civilizadas estão começando a descobrir que ir às montanhas está voltando para casa; que a selvageria é uma necessidade; e que parques e reservas de montanhas são úteis não apenas como fontes de madeira e rios irrigantes, mas como fontes de vida. ” O mundo mudou imensamente desde ele escreveu isso no 1901.

Existem muitas razões pelas quais tantas pessoas visitam os parques nacionais da América.


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Pessoas, agora mais do que nunca, procurar os benefícios da natureza independentemente de morar na zona rural do Colorado ou Manhattan. Experimentando o vistas e sons da natureza foi pensado para fazer as pessoas se sentirem melhor. O desejo de buscar essas experiências é, talvez, mesmo biologicamente. Hoje existe um crescente corpo de evidências científicas que mostra os vínculos positivos entre a exposição ao mundo natural e os seres humanos cognitivo, fisiológico e o redes sociais bem-estar.

Equilibrando lazer e risco

Nossa pesquisa, realizada em abril e maio, examinou como os comportamentos de recreação ao ar livre em todos os tipos de parques e áreas protegidas podem estar mudando em resposta à pandemia e, com ela, às expectativas do gerenciamento do parque.

Visitantes de verão nos parques americanos escolhem a segurança primeiro em vez da liberdade de andar Great Chaminé Rock no Acadia National Park. AP Photo / Robert F. Bukaty

Por meio de sua lista on-line, os indivíduos associados ao Não deixe nenhum vestígio de ética ao ar livre serviu como possíveis entrevistados para esta pesquisa. Esta comunidade é formada principalmente por entusiastas do ar livre, que são altamente dependente de recreação ao ar livre como uma forma de lazer. Mais de 1,800 pesquisas foram concluídas em duas fases e consistiram em perguntas relacionadas a mudanças comportamentais, tomando decisões sobre recreação e expectativas para o gerenciamento do parque.

Constatações de nossa pesquisa: "Avaliação dos impactos da pandemia de COVID-19 na recreação ao ar livre e previsão de tendências de longo prazo, ”Sugerem que não apenas os comportamentos recreativos mudam e afetam mais determinados dados demográficos do que outros, mas também as expectativas em relação à administração do parque. Nossa pesquisa relatou que, em geral, as pessoas anseiam por voltar para fora.

Visitantes de verão nos parques americanos escolhem a segurança primeiro em vez da liberdade de andar Foto de AP / Amanda Lee Myers

Quase 85% dos entrevistados relataram que têm uma probabilidade muito alta de retornar a terras públicas assim que as restrições diminuírem. A pesquisa também relatou que os entusiastas do ar livre apóiam medidas preventivas de saúde aumentadas nos parques, incluindo limites na capacidade dos visitantes e distanciamento social estrito.

Os moradores urbanos, que enfrentaram mais barreiras ao acesso aos parques, reduziram, em média, significativamente sua frequência de recreação ao ar livre em mais de três dias por semana, enquanto as viagens de volta ao campo foram reduzidas em quase cinco quilômetros. Provavelmente, isso se deve a restrições maiores nas viagens para fora de casa e ao aumento do fechamento de parques e nas principais cidades.

Como resultado, os EUA podem ter uma sobrecorreção ou rebote em atividade assim que cidades e estados começam a relaxar os pedidos mais seguros em casa e a abrir seus sistemas de parques. Pode ser que os moradores urbanos retornem às suas atividades e áreas de lazer favoritas a taxas ainda mais altas do que antes da pandemia.

Como podemos garantir uma experiência segura e saudável em nossos parques, equilibrando os riscos à saúde de uma pandemia? Não sem sacrifício.

Jogando sob novas regras

Por definição, um entusiasta ao ar livre aprecia a falta de restrições para explorar o mundo natural. Entusiastas do ar livre são normalmente não está interessado em limitar sua liberdade vagar como bem entenderem. Sistemas de permissão obrigatórios e limites de capacidade em locais populares de recreação há muito tempo a desgraça do aventureiro ao ar livre. Nossa pesquisa mostra que o COVID-19 tem mudou essa perspectiva, pelo menos por enquanto.

nossa pesquisa mostra que entusiastas do ar livre, como caminhantes, canoeiros, alpinistas e ciclistas de montanha, apoiam amplamente as agências de parques e áreas protegidas, como o Serviço Nacional de Parques ou o Bureau of Land Management, mantendo um controle maior sobre o volume de visitantes em terrenos e trilhas públicas. Mais de 75% concordou total ou fortemente que os parques deveriam implementar limites de capacidade em resposta ao COVID-19.

Visitantes de verão nos parques americanos escolhem a segurança primeiro em vez da liberdade de andar Mais de 3.4 milhões de pessoas visitaram o Parque Nacional Acadia no ano passado, conquistando o posto de sétimo parque nacional mais visitado nos EUA. Foto AP / Christina Hinke

Essas regras aumentadas, que podem incluir a limitação do uso e permitir que as pessoas entrem em uma trilha ou estacionem em espaços de entrada programados, são projetadas para manter as pessoas seguras e permitir o distanciamento físico.

Nossa pesquisa demonstrou que mais de 95% dos entusiastas de atividades ao ar livre também querem que os funcionários do parque e da área protegida usem equipamentos de proteção individual, como máscaras, incentivem todos os visitantes a usar máscaras e forneçam aos visitantes comodidades sanitárias, como desinfetante para as mãos. Aqueles que se consideram em maior risco de doenças graves como resultado do COVID-19 apoiam significativamente as restrições mais pesadas e as medidas de segurança aumentadas.

Nossa pesquisa sugere que as pessoas serão guiadas por duas coisas neste verão ao decidir se deve ou não visitar os parques. Um, a importância de seu bem-estar físico e mental como resultado da recreação ao ar livre. E dois, orientação dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças, a Organização Mundial de Saúde e agências federais e estaduais. Acima de tudo, os entusiastas do ar livre estão ansiosos para voltar para fora e fazer as coisas que amam, com segurança.

Sobre o autor

B. Derrick Taff, professor assistente de recreação, gestão de parques e turismo, professor encarregado de estudos de pós-graduação, Universidade Estadual da Pensilvânia

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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