Romances de fantasia urbana: por que eles são importantes e quais devem ser lidos primeiro

Romances de fantasia urbana: por que eles são importantes e quais devem ser lidos primeiro Matt Gibson / Shutterstock

Franquias como O Senhor dos Anéis, Game of Thrones e The Witcher geralmente nos levam a pensar na fantasia como um gênero pastoral: uma paisagem medieval cheia de cavaleiros cavalgando em missões, bosques encantados e castelos isolados.

No entanto, há outro cenário para a magia, criaturas sobrenaturais e sabedoria antiga: a cidade moderna. A fantasia urbana ocupa um lugar entre fantasia épica e ficção científica. Por um lado, apresenta seres aparentemente eternos e de outro mundo; por outro lado, ocorre em ambientes construídos pelo homem.

Na fantasia urbana, esses ambientes podem ser cidades da vida real. Em Ben Aaronvitch's Rios de Londres (2011), Londres é sede de criaturas e magia sobrenaturais. Na casa de Cassandra Clare Cidade de ossos (2007), Nova York é a cidade em questão, e Sergei Lukyanenko A vigília noturna (1998) é ambientado em Moscou. Outros ambientes urbanos são inteiramente imaginários, como o de China Miéville New Crobuzon, Jeff VanderMeer's Âmbar cinzento ou KJ Bishop's A cidade gravada (2004).

Lagartos e fantasmas

A história da fantasia urbana remonta ao século XIX, quando os escritores tentavam compreender as novas cidades industrializadas. Isso pode ser visto no imaginário dinossauro de Charles Dickens "andando como um lagarto elefante em Holborn Hill" no início de Bleak House (19). Outro exemplo é a fantasmagórica Paris do poeta francês Charles Baudelaire - a “cidade irreal”, conforme descrito em seu poema Les Fleurs du Mal (1853).

Romances de fantasia urbana: por que eles são importantes e quais devem ser lidos primeiro Paris de Baudelaire. Charles Soulier / Domínio público, CC BY-NC-ND

Na poesia de Baudelaire, Paris se torna uma caricatura fantástica da cidade real. Seu narrador é atormentado por doppelgangers, aparições e objetos de desejo. Baudelaire acreditava que a cidade exigia um novo tipo de escrita para capturá-la na memória. Como a cidade moderna muda tão rapidamente, seu medo é "não ir rápido o suficiente, deixar o fantasma escapar".

As preocupações de Baudelaire em capturar a essência de uma cidade antes que ela mude estão ligadas a idéias sobre o impacto do capitalismo na vida moderna. É ecoado no entendimento de Karl Marx das forças velozes do capital. No manifesto Comunista (1848), Marx escreveu que:


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Todas as relações fixas e congeladas rapidamente ... são varridas, todas as novas formadas ficam antiquadas antes que possam ossificar. Tudo o que é sólido derrete no ar.

Mais recentemente, o autor de fantasia urbana China Miéville comentou que a literatura de fantasia imita o "absurdo" da modernidade capitalista. A fantasia urbana, vista dessa maneira, é uma maneira de entender e descrever como a cidade moderna é feita.

História e fantasia

A colisão de passado, presente e futuro à medida que a cidade se transforma é um tema comum na fantasia urbana moderna. Talvez o melhor exemplo seja o romance e a série de TV de Neil Gaiman, Neverwhere (1996). O jovem empresário Richard Mayhew conhece o misterioso personagem Door. Ele a persegue até London Below, uma imagem mágica e feudalista de London Above.

Como explica Door: “Existem pequenas bolhas dos velhos tempos em Londres, onde coisas e lugares permanecem os mesmos, como bolhas em âmbar.” London Abaixo está uma versão grotesca do que foi deixado para trás na implacável busca da cidade por riqueza e tecnologia. Gaiman usa uma narrativa de missão - Richard precisa descobrir quem matou os pais de Door e, no processo, matar a Grande Besta de Londres - mas ele a coloca entre os remanescentes da velha Londres.

Romances de fantasia urbana: por que eles são importantes e quais devem ser lidos primeiro Em romances como Neverwhere, de Neil Gaiman, a Londres moderna se cruza com os restos da cidade do passado. frankie / Shutterstock

Fantasias urbanas como Neverwhere e também as de Miéville A cidade e a cidade (2009) apresentam uma interesse arqueológico com as histórias ocultas materiais da cidade. Em The City and The City, uma escavação arqueológica é central para o enredo.

Ligando psicologia e arqueologia, Sigmund Freud uma vez comparado a mente humana para as ruínas da Roma antiga:

Façamos a fantástica suposição de que Roma não era uma morada humana, mas uma entidade mental ... na qual nada uma vez construído havia perecido, e todos os estágios iniciais de desenvolvimento sobreviveram ao lado dos últimos.

A mistura da fantasia urbana de passado e presente, natural e sobrenatural, vista e invisível ecoa a descrição freudiana da psique, na qual os planos de atividade humana são dispostos um sobre o outro.

A cidade multicultural

O gênero não é sem problemas. Fantasias urbanas, como New Crobuzon industrial de Miéville ou Philip Reeve Motores Mortais (2001), se sobrepuseram a outro subgênero: steampunk. o Estética do século XIX O steampunk tende a se inspirar no Império Britânico sem nenhuma consideração séria sobre a raça.

Romances de fantasia urbana: por que eles são importantes e quais devem ser lidos primeiro Nalo Hopkinson na cerimônia de premiação Hugo Worldcon em Helsinque. Henry Söderlund, CC BY

Por outro lado, Gaiman, Miéville e também Aaronovitch recorreram a Londres multicultural. Escritores afro-caribenhos como Nalo Hopkinson usaram a fantasia urbana para explorar o racismo em cidades como Toronto (Sister Mine, 2013). Embora mais Afrofuturista que a fantasia urbana, a cidade-estado de Wakanda, que aparece nos quadrinhos e no filme Pantera Negra, pega o estereótipo imperial do "mundo perdido" e o transforma de dentro para fora.

Na melhor das hipóteses, a fantasia urbana não é apenas fascinante. Oferece uma nova maneira de entender nossa própria existência urbana.A Conversação

Sobre o autor

Paul March-Russell, professor de literatura comparada, Universidade de Kent

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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