Após a praga, Shakespeare imaginou um mundo salvo de veneno, calúnia e mau-olhado

Shakespeare viveu sua vida em tempos de praga. Ele nasceu em abril de 1564, alguns meses antes que um surto de peste bubônica varreu a Inglaterra e matou um quarto das pessoas em sua cidade natal. Gravura de 'The Fearefull Summer', um tratado publicado após a praga de 1625 e reimpresso novamente em 1636, por John Taylor. (Biblioteca McGill / Paul Yachnin), Autor fornecida

Shakespeare viveu sua vida em tempos de praga. Ele nasceu em abril de 1564, alguns meses antes de um surto de peste bubônica varreu a Inglaterra e matou um quarto das pessoas em sua cidade natal.

A morte por peste era insuportável de sofrer e horrível de ver. Ignorância sobre como a doença se espalhou poderia fazer a praga parecer um punição de um Deus irado ou como a destruição do mundo inteiro.

A peste devastou a Inglaterra e, especialmente, a capital repetidamente durante a vida profissional de Shakespeare - em 1592, novamente em 1603E, 1606 e 1609.

Sempre que as mortes pela doença excederam trinta por semana, as autoridades de Londres fecharam os teatros. Durante a primeira década do novo século, os teatros devem ter sido fechados tantas vezes quanto estavam abertos.

A doença epidêmica era uma característica da vida de Shakespeare. As peças que ele criou frequentemente cresceram com a consciência de como a vida pode ser precária diante do contágio e do colapso social.

O mensageiro de Julieta em quarentena

Exceto por Romeu e Julieta, a peste não está na ação das peças de Shakespeare, mas está em toda parte na linguagem e na maneira como as peças pensam sobre a vida. Olivia em Noite de Reis sente o crescimento do amor como se fosse o início da doença. "Mesmo assim, rapidamente pode-se pegar a praga," ela diz.

Após a praga, Shakespeare imaginou um mundo salvo de veneno, calúnia e mau-olhado A carta de Julieta sobre seu plano de fingir ter morrido não chega a Romeu porque o mensageiro é forçado a entrar em quarentena. (ShutterStock)


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In Romeu e Julieta, a carta sobre o plano de Julieta de fingir ter morrido não chega a Romeu porque o mensageiro é forçado a entrar em quarentena antes que ele possa completar sua missão.

É uma reviravolta fatal: Romeu se mata na tumba onde sua amada mente aparentemente morta. Quando Julieta acorda e encontra Romeu morto, ela se mata também.

A mais sombria das tragédias, Rei Lear, representa um mundo doente no final de seus dias. "Você é uma fervura", diz Lear a sua filha, Goneril, "Uma praga ferida ... No meu sangue corrompido. "

Esses poucos personagens que permaneceram vivos no final, parados no meio de um mundo despedaçado, parecem não muito diferentes de quantos de nós se sentem agora diante da pandemia de coronavírus.

É bom saber que nós - quero dizer, todos nós ao longo do tempo - às vezes nos encontramos em "lamaçal, onde não há posição", em "águas profundas, onde as inundações me inundam, ”Nas palavras do salmista bíblico.

Olhares venenosos

Mas Shakespeare também pode nos mostrar um caminho melhor. Segue Na praga de 1609, Shakespeare deu a seu público uma tragicomédia restauradora estranha e bonita chamado Cymbeline. O Internacional Projeto Antropoceno Cymbeline, liderado por Randall Martin, da Universidade de New Brunswicke incluindo companhias de teatro da Austrália ao Cazaquistão, prevê a peça como uma maneira de considerar como restaurar um mundo habitável hoje.

Cymbeline levou os foliões de Shakespeare a um mundo sem pragas, mas mesmo assim se encheu dos perigos da infecção. A rainha má da peça experimenta venenos em cães e gatos. Ela ainda envenena sua enteada, a princesa Imogen.

Após a praga, Shakespeare imaginou um mundo salvo de veneno, calúnia e mau-olhado Em 'Cymbeline', Shakespeare sugere que mesmo ser visto por alguém com pensamentos antagônicos pode ser tóxico. (ShutterStock)

A infecção também toma a forma de calúnia, que passa como vírus de boca em boca. O principal alvo novamente é Imogen, emoldurado por mentiras perversas contra sua virtude por um homem chamado Giacomo que seu marido banido, Posthumus, ouve. Da Itália, Póstumo envia ordens a seu homem na Grã-Bretanha para assassinar sua esposa.

O mundo da peça também é contaminado pela magia do mau-olhado, onde ver algo abominável pode adoecer as pessoas. O bom doutor Cornelius aconselha a rainha que experimentar venenos "dificultará seu coração".

“... Ver esses efeitos será

Barulhento e infeccioso.

Mesmo sendo visto por pessoas antagônicas pode ser tóxico. Quando Imogen está se despedindo de seu marido, ela se preocupa com a ameaça de má aparência de outras pessoas, dizendo:

"Você deve ter ido embora,

E aqui vou respeitar o tiro de hora em hora

De olhos zangados.

Peregrinos e bons médicos

Shakespeare nos conduz a partir deste terreno baldio na direção da renovação de um mundo saudável. É uma peregrinação árdua. Imogen foge da corte e encontra o caminho para as montanhas do antigo país de Gales. Rei Arthur, o mítico fundador da Grã-Bretanha, acreditava-se ser galês, então Imogen está voltando para a natureza e também para onde sua linhagem familiar e a própria nação começaram.

De fato, seus irmãos, roubados da corte na primeira infância, foram criados nos confins do país de Gales. Ela se reúne com eles, embora nem ela nem eles ainda saibam que são os príncipes britânicos perdidos.

A peça parece estar se aproximando para uma resolução neste momento, mas ainda há uma longa jornada. Imogen deve primeiro sobreviver, por assim dizer, a própria morte e a morte do marido.

Ela engole o que acha que é remédio, sem saber que é veneno da rainha. Seus irmãos encontram seu corpo sem vida e a deitam ao lado do cadáver sem cabeça do vilão Cloten.

Graças ao bom médico, que substituiu uma poção para dormir pelo veneno da rainha, Imogen não morre. Ela acorda de um sono mortal para encontrar-se ao lado do que ela pensa ser o corpo do marido.

Após a praga, Shakespeare imaginou um mundo salvo de veneno, calúnia e mau-olhado 'Imogen Found in the Cave of Belarius', de George Dawe (1781-1829), mostrando a cena de 'Cymbeline', onde Imogen aparentemente estava morta e descoberta por seus irmãos. (Wikimedia Commons), CC BY

Abraçando a vida nua

No entanto, sem nada para viver, Imogen continua vivendo. Seu abraço à própria vida nua é o fundamento da sabedoria e o passo que ela deve dar para alcançar a própria felicidade e a dos outros.

Ela finalmente chega a uma reunião de todos os personagens. Giacomo confessa como mentiu sobre ela. Um desfile de dizer a verdade limpa o mundo das calúnias. Póstumo, que acredita que Imogen foi morto por sua ordem, confessa e implora pela morte. Ela, disfarçada, corre para abraçá-lo, mas em seu desespero ele a ataca. É como se ela tivesse que morrer novamente. Quando ela recuperar a consciência, e está claro que ela sobreviverá, e eles estão reunidos, diz Imogen:

“Por que você jogou sua dama de você?

Pense que você está sobre uma rocha, e agora

Jogue-me novamente.

Respostas póstumas:

"Pendure lá como fruta, minha alma,

Até a árvore morrer.

Um mundo curado

Imogen e Póstumo aprenderam que só nos unimos quando as raízes de nosso ser crescem profundamente no mundo natural e somente quando adquirimos plena consciência de que, com o tempo, morreremos.

Com esse conhecimento e em um mundo curado de veneno, calúnia e mau-olhado, os personagens são livres para se olharem olho no olho. O próprio rei direciona a atenção para como Imogen vê e é visto, dizendo:

"Vejo,

Póstumo ancora em Imogen,

E ela, como um raio inofensivo, lança os olhos

Nele, seus irmãos, eu, seu mestre, batendo

Cada objeto com uma alegria.

Continuaremos a preciso de bons médicos agora para nos proteger do mal. Mas também podemos seguir Imogen através de como a experiência da perda total pode eliminar nossos medos e aprender com ela como iniciar a jornada de volta a um mundo saudável.A Conversação

Sobre o autor

Paul Yachnin, professor de estudos de Shakespeare, Tomlinson, McGill University

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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