Como escritores medievais lutaram para entender a peste negra

Como escritores medievais lutaram para entender a peste negra A Peste Negra inspirou escritores medievais a documentar sua era de peste. Suas ansiedades e medos são totalmente reminiscentes dos nossos, mesmo que suas soluções sejam diferentes. (ShutterStock)

Uma praga de proporções sérias está devastando o mundo. Mas não pela primeira vez.

De 1347-51, o Peste negra mortos entre um décimo e meio (ou mais) da população da Europa.

Um cronista inglês, Thomas Walsingham, observou como essa "grande mortalidade" transformou o mundo conhecido: "As cidades que antes estavam cheias de pessoas foram esvaziadas de seus habitantes, e a praga se espalhou tanto que os vivos mal conseguiram enterrar os mortos."Como o número de mortos aumentou a taxas exponenciais, os aluguéis diminuíram e as áreas de terra caíram no desperdício"por falta dos inquilinos que costumavam cultivá-lo…."

Como escritores medievais lutaram para entender a peste negra A miniatura de Pierart dou Tielt, vítimas da peste enterrada em Tournai. (Wikimedia Commons)

Como historiador medieval, tenho ensinado o assunto da peste há muitos anos. Se nada mais, os sentimentos de pânico entre a peste negra e a pandemia do COVID-19 são remanescentes.

Como a crise de hoje, os escritores medievais lutavam para entender a doença; abundavam teorias sobre suas origens e transmissão, algumas mais convincentes que outras. Seja qual for o resultado, "... tanta miséria se seguiu", escreveu outro autor inglês, temia-se que o mundo "dificilmente conseguir recuperar sua condição anterior."

Uma doença sem fronteiras

Os escritores medievais produziram uma variedade de respostas para as origens da praga. Gabriele de Mussis História de Morbo atribuiu a causa à "lama da iniquidade múltipla", aos "inúmeros vícios" e à "capacidade ilimitada para o mal”Exibido por toda uma raça humana, não mais temendo o julgamento de Deus.


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Descrevendo suas origens orientais, ele observou ainda como os genoveses e venezianos haviam importado a doença para a Europa ocidental de Caffa (Ucrânia moderna); “Carregando os dardos da morte”, os marinheiros desembarcando nessas cidades portuárias italianas espalham involuntariamente o “veneno” para suas relações, parentes e vizinhos.

Como escritores medievais lutaram para entender a peste negra Mestre de Bruges da representação de Giovanni Boccaccio e Florentinos, em 1482, que fugiram da praga. (Biblioteca Real dos Países Baixos)

Contendo a doença parecia quase impossível. Como Giovanni Boccaccio escreveu sobre Florença, o resultado foi ainda mais grave, pois aqueles que sofrem da doença "se misturam com pessoas que ainda não foram afetadas ..."corrida de fogo através de substâncias secas ou oleosasPessoas saudáveis ​​adoeceram.

Possuindo o poder de "matar grandes números apenas pelo ar", através da respiração ou da conversa, pensava-se, a praga "não pôde ser evitado. "

À procura de uma cura

Os estudiosos trabalharam incansavelmente para encontrar uma cura. A Faculdade de Medicina de Paris dedicou suas energias à descoberta das causas desses eventos surpreendentes, que até “os intelectos mais talentososEstavam lutando para compreender. Eles se voltaram para especialistas em astrologia e remédios sobre as causas da epidemia.

Como escritores medievais lutaram para entender a peste negra Étienne Colaud, "Uma reunião de médicos na universidade de Paris". Do manuscrito 'Chants royaux'. (Bibliothèque Nationale de France).

Por ordem do papa, foram realizados exames anatômicos em muitas cidades italianas "para descobrir as origens da doença". Quando os cadáveres foram abertos, descobriu-se que todas as vítimas tinham “pulmões infectados. "

Não contentes com a incerteza persistente, os mestres parisienses voltaram-se para a sabedoria antiga e compilaram um livro de conhecimento médico e filosófico existente. No entanto, eles também reconheceram as limitações em encontrar um "explicação certa e compreensão perfeita, "Citando Plínio no sentido de que"algumas causas acidentais de tempestades ainda são incertas ou não podem ser explicadas. "

Auto-isolamento e proibições de viagem

A prevenção foi crítica. Quarentena e auto-isolamento eram medidas necessárias.

Em 1348, para impedir que a doença se espalhasse pela região toscana de Pistoia, multas rigorosas foram aplicadas contra o movimento dos povos. Guardas foram colocados nos portões da cidade para impedir que os viajantes entrassem ou saíssem.

Essas ordenanças cívicas estipulavam contra a importação de roupas de cama ou panos de lã que pudessem levar a doença. Demonstrando preocupações semelhantes com o saneamento, os corpos dos mortos deveriam permanecer no local até serem devidamente encerrados em uma caixa de madeira "para evitar o mau cheiro que vem dos corpos"; além disso, os túmulos foram cavados "dois braços e meio de comprimento. "

No entanto, açougues e varejistas permaneceram abertos. E, no entanto, várias regulamentações foram impostas para que "os vivos não fiquem doentes por comida podre e corrupta", com proibições adicionais para minimizar o "fedor e corrupção" considerados prejudiciais aos cidadãos de Pistoia.

Resposta e resolução da comunidade

As autoridades responderam de maneiras diferentes ao surto. Reconhecendo a chegada da praga por navio, o povo de Messina “expulsou os genoveses da cidade e do porto com toda velocidade. ” Na Europa central, estrangeiros e comerciantes foram banidos das pousadas e "compelido a deixar a área imediatamente. "

Essas eram medidas severas, mas aparentemente necessárias, dada a variada reação social à praga. Como Boccaccio contou famosa em sua Decameron, todo o espectro do comportamento humano se seguiu: desde extrema devoção religiosa, vida sóbria, auto-isolamento e uma dieta restrita até afastando o mal por meio de bebida pesada, canto e folia.

Como escritores medievais lutaram para entender a peste negra Os flagelantes de Doornik em 1349. As pessoas são retratadas realizando flagelações como um ato de penitência. (Wikimedia Commons)

O medo do contágio corroeu costumes sociais. O número de mortos cresceu tanto em muitas regiões que os enterros e serviços religiosos adequados tornaram-se impossíveis de realizar: novos costumes religiosos surgiu referente a preparando e presidindo a morte.

Famílias foram mudadas. Uma conta de Pádua menciona como "esposa fugiu do abraço de um querido marido, o pai que de um filho e o irmão que de um irmão. "

Por fim, existe um elemento humano a ser atormentado com muita frequência perdido no registro histórico. Sua influência não deve ser subestimada ou esquecida. A resposta moderna à pandemia evoca uma resposta comunitária semelhante. Diferentes em escopo e escala, e de fato na prática médica, as ações administrativas e de saúde pública permanecem críticas.

Mas em 2020, não estamos, como lamentou Boccaccio, vendo a lei e a ordem social quebrar. Deveres e responsabilidades essenciais ainda estão sendo cumpridos. Contra a nossa praga do século XXI, prevalecem a sabedoria e a engenhosidade; os cidadãos se apegam "ao conselho dos médicos e a todo o poder da medicina", que, ao contrário do século 21, não passa de "sem lucro e inútil. "A Conversação

Sobre o autor

Kriston R. Rennie, Pesquisadora Visitante no Instituto Pontifício de Estudos Medievais, Toronto, e Professora Associada de História Medieval, A, universidade, de, queensland

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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