O que Walden pode nos dizer sobre o distanciamento social e o foco nos fundamentos da vida

O que Walden pode nos dizer sobre o distanciamento social e o foco nos fundamentos da vida Walden Pond em Concord, Massachusetts. ptwo / Wikipedia, CC BY

Procurando dobrar a curva do coronavírus, governadores e prefeitos têm disse a milhões de americanos para ficar em casa. Se você está pensando no que ler, é fácil encontrar listas com livros sobre doença surtos, solidão vivendo uma vida mais simples. Mas é muito mais difícil encontrar um livro que combine esses temas.

Como o autor três livros sobre ensaísta, poeta e filósofo Henry David Thoreau, eu recomendo "Walden, ”O relato de Thoreau em 1854 de seu tempo vivendo "sozinho" na floresta fora de Concord, Massachusetts. Eu me qualifico “sozinho” porque Thoreau tinha mais companhia em Walden do que na cidade e cultivava diariamente um campo de feijão como teatro social, à vista dos transeuntes na estrada.

Publicado em mais de 1,000 edições e traduzido para vários idiomas, "Walden" é a fonte bíblica do movimento ambiental moderno, um tratado filosófico sobre autoconfiança e um volume destacado do cânone literário americano. Em sua introdução ao Edição de Princeton, John Updike afirma que a obra-prima de Thoreau "contribuiu mais para o sentido atual da América" ​​durante o renascimento cultural de meados do século XIX, mas "corre o risco de ser tão reverenciada e não lida quanto a Bíblia".

Outro motivo para ler ou reler "Walden" durante os tempos difíceis é que ele se entusiasma com o otimismo extremamente necessário e é atado à inteligência. E Thoreau faz amizade com você escrevendo na primeira pessoa.

A realidade está dentro de nós

O que Walden pode nos dizer sobre o distanciamento social e o foco nos fundamentos da vida Henry David Thoreau, 1856. Galeria Nacional de Retratos / Wikipedia

Como os governos determinam distanciamento social Para proteger a saúde pública, muitos leitores podem estar enfrentando a solidão. Thoreau dedica um capítulo a ele, exaltando a virtude de se conhecer muito bem.

"Por que eu deveria me sentir sozinha?" ele pergunta: "o nosso planeta não está na Via Láctea?" Em outros lugares, ele esclarece a diferença entre o que precisamos e o que pensamos que precisamos, escrevendo: "Minha maior habilidade foi querer pouco."


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"Walden" não precisa ser lido diretamente como um romance. Para os leitores que já desistiram, sugiro reiniciar no meio com "The Ponds", que se abre assim: "Às vezes, tendo tido um excesso da sociedade humana e fofocas e desgastado todos os meus amigos da vila, eu divaguei ainda mais a oeste do que habitualmente habito ... ”Thoreau então se afasta das distrações irracionais da vida comunitária em direção a uma imersão na natureza, com a água em seu centro espiritual.

Em seguida, volte ao capítulo anterior "Onde eu vivi e pelo que vivi". Aqui Thoreau convida os leitores a uma jornada descendente, desde os rasos fugazes de suas vidas sociais até as profundidades sólidas de suas vidas individuais:

“Vamos nos acalmar, trabalhar e calçar os pés para baixo através da lama e lama da opinião, preconceito, tradição, ilusão e aparência, aquela aluvião que cobre o mundo, através de Paris e Londres, através de Nova York e Boston e Concord, através da Igreja e do Estado, através da poesia, filosofia e religião, até chegarmos a um fundo duro e a pedras no lugar, que podemos chamar de realidade ... ”

Nosso cérebro constrói essa realidade - a sua, a minha, a de todos - integrando sinais sensoriais externos às memórias internas. O ponto de Thoreau - que é apoiado pela neurociência e neurociência do século XXI pesquisa - é que o real você precede o social você. Seu mundo é construído do lado de fora do seu crânio, e não vice-versa.


'Walden' é um livro sobre rompimento e foco nos fatos essenciais da vida.

A vida simples indescritível

A retirada de Thoreau para Walden Pond é muitas vezes confundida com uma vôo do eremita profundamente na floresta. Na verdade, Thoreau colocou alguma distância entre ele e sua casa e vila, para poder entender melhor a si mesmo e à sociedade. Quando não estava na cidade, ele trocou a companhia humana pela "sociedade beneficente" da Natureza por tempo suficiente para tornar "as vantagens imaginadas do bairro humano insignificantes".

Hoje, o distanciamento social obrigatório está destruindo a economia global, com base em métricas tradicionais, como produto interno bruto e preços das ações. Visto através de “Walden”, esses destroços podem parecer uma correção há muito esperada para um sistema insustentável.

Thoreau temia que a economia que via estivesse indo na direção errada. Seu capítulo inicial, "Economia", é um discurso prolongado contra o que ele via como uma Nova Inglaterra do século XIX, capitalista, urbanizada, motivada pelo consumo e consciente da moda.

De seus vizinhos, Thoreau escreveu: “Por um destino aparentemente comum, chamado de necessidade, eles são empregados, como diz um livro antigo” - que significa a Bíblia cristã - “depositando tesouros que a mariposa e a ferrugem irão corromper e os ladrões romperão e ladrões. roubar. É a vida de um tolo, como eles descobrirão quando chegarem ao fim, se não antes.

Por outro lado, sua receita para uma boa economia é uma das citações mais famosas de “Walden”: “Simplicidade, simplicidade, simplicidade! Eu digo, que seus assuntos sejam dois ou três, e não cem ou mil.

Era mais fácil falar do que fazer, mesmo para Thoreau. Quando ele concebeu "Walden", ele era um idealista desempregado e sem terra. Quando foi publicado, ele morava em uma casa grande que era aquecida com carvão dos Apalaches, ganhando fabricação de grafite pulverizada levantamento para incorporadores.

Desde então, a população mundial mais do que quintuplicou e os países desenvolvidos construíram uma economia global próxima US $ 100 trilhões por ano. Os impactos humanos no planeta tornaram-se tão poderosos que cientistas cunharam o termo antropoceno para descrever nossa época atual.

Encontrar perspectiva na solidão

Alguns americanos tentaram pelo menos sem entusiasmo seguir o conselho idealista de “Walden” vivendo deliberadamente, sendo mais autossuficientes e diminuindo suas pegadas planetárias. Pessoalmente, embora eu tenha reduzido o tamanho da minha casa, andado para o trabalho, voado apenas para funerais e cozido praticamente todas as refeições do zero, no meu coração sei que também contribuí para a crescente população mundial, queimar gás natural fraturado e estou irremediavelmente incorporado em uma economia de consumo.

No entanto, após várias semanas de distanciamento social, estou redescobrindo o valor de dois dos principais pontos de Thoreau: A solidão está me ajudando a recalibrar o que mais importa, e a atual desaceleração econômica oferece ganhos de curto prazo e um mensagem de longo prazo para o planeta.

Esses benefícios não compensam as perdas pessoais incalculáveis ​​e a dor que o COVID-19 está causando no mundo todo. Mas são prêmios de consolação até que as coisas se estabilizem no novo normal. Na minha caminhada solitária diária na floresta, estou atento às palavras de Thoreau: “Ao nosso lado não está o trabalhador que contratamos, com quem gostamos tanto de conversar, mas o trabalhador que trabalhamos”.

Sobre o autor

Robert M. Thorson, Professor de geologia, University of Connecticut

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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