Como o tamanho do cérebro pode predispor as pessoas a beber mais

Como o tamanho do cérebro pode predispor as pessoas a beber mais

O tamanho reduzido do cérebro pode sugerir uma predisposição genética para um maior consumo de álcool, de acordo com uma nova pesquisa.

Durante anos, os pesquisadores observaram uma ligação entre o consumo de álcool e a redução do volume cerebral e concluíram que beber pode literalmente encolher o cérebro. Mas a nova pesquisa vira essa teoria de cabeça para baixo.

“Nossos resultados sugerem que associações entre consumo de álcool e o volume cerebral reduzido é atribuível a fatores genéticos compartilhados ”, diz o autor sênior Ryan Bogdan, professor associado de ciências psicológicas e cerebrais e diretor do Brain Lab da Universidade de Washington em St. Louis. “Menor volume cerebral em regiões específicas pode predispor uma pessoa a um maior consumo de álcool.

"O estudo é impressionante porque utiliza uma variedade de abordagens e técnicas de análise de dados para alcançar descobertas que convergem para a mesma conclusão", diz ele.

Tamanho do cérebro e consumo de álcool

O estudo é baseado em dados longitudinais e familiares de três estudos independentes de imagem cerebral - incluindo a comparação de comportamentos de bebida em irmãos gêmeos e não gêmeos; pesquisa longitudinal em crianças que nunca foram expostas ao álcool na linha de base; e análises de expressão gênica usando tecido cerebral post-mortem.

“Nosso estudo fornece evidências convergentes de que existem fatores genéticos que levam a volumes mais baixos de matéria cinzenta e aumento do uso de álcool”, Afirma o principal autor David Baranger, um ex-aluno de doutorado no laboratório de Bogdan, que agora é um pós-doutorado na Universidade de Pittsburgh.

“Essas descobertas não descartam a hipótese de que o abuso de álcool possa reduzir ainda mais volumes de matéria cinzenta, mas sugere que os volumes cerebrais começaram mais baixos ”, diz Baranger. "Como resultado, os volumes cerebrais também podem servir como marcadores biológicos úteis para variações de genes ligadas ao aumento da vulnerabilidade ao consumo de álcool".


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Os pesquisadores usaram dados do Duke Neurogenetics Study, do Human Connectome Project e do Teen Alcohol Outcomes Study para confirmar que um maior consumo de álcool está associado a menores matéria cinzenta volume em duas regiões do cérebro, o córtex pré-frontal dorsolateral e a ínsula, que se destacam em emoção, memória, recompensa, controle cognitivo e tomada de decisão.

As análises de imagens cerebrais e dados da família que abrangem a infância até a idade adulta revelaram reduções conferidas geneticamente no volume de substância cinzenta no córtex frontal e na ínsula, que eram, por sua vez, preditivas do uso futuro de álcool, incluindo o início do consumo de álcool na adolescência e o consumo futuro de álcool. idade adulta jovem.

Comparações entre irmãos

Para confirmar ainda mais as ligações genéticas entre volumes mais baixos do cérebro e consumo de álcool, a equipe examinou dados de irmãos gêmeos e não gêmeos com diferentes histórias de consumo de álcool. Quando comparados com irmãos com uma história compartilhada de baixo uso de álcool, os irmãos que bebiam mais pesadamente tinham volumes mais baixos de substância cinzenta.

Curiosamente, o estudo não encontrou diferenças no volume de massa cinzenta nos cérebros de irmãos da mesma família em que um bebia mais que o outro - ambos pareciam beber muito. Essa descoberta fornece evidências adicionais de que o menor volume de massa cinzenta é um fator de vulnerabilidade preexistente associado ao potencial para o uso de álcool, em oposição a uma conseqüência do uso de álcool.

Finalmente, a equipe de pesquisa usou dados de expressão gênica no cérebro humano para explorar se o risco genético para o consumo de álcool é enriquecido por genes expressos nessas regiões e pode estar associado à expressão de genes específicos.

Baranger e colegas descobriram que o risco genômico para o consumo de álcool é enriquecido para genes que são preferencialmente expressos no córtex pré-frontal dorsolateral em relação a outros tecidos e regiões do cérebro. Além disso, eles descobriram que a expressão de genes específicos nessa região está replicávelmente associada ao risco genômico de consumo de álcool. Esses dados fornecem evidências convergentes adicionais de que é biologicamente plausível que um risco genético para o consumo de álcool possa levar a um menor volume de massa cinzenta no córtex frontal.

"Nossas análises em três amostras independentes fornecem evidências convergentes únicas de que as associações entre o volume médio / superior da substância cinzenta frontal e o uso de álcool são conferidas geneticamente e prevêem o uso e o início futuros", conclui o estudo.

“Ao lado de evidências de que o consumo intenso de álcool induz reduções no volume de substância cinzenta, nossos dados levantam a possibilidade intrigante de que reduções conferidas geneticamente nos volumes regionais de substância cinzenta podem promover o uso de álcool da adolescência à idade adulta jovem, o que, por sua vez, pode levar à atrofia acelerada nessas e em outras regiões ”, escrevem os autores.

Os resultados podem ser generalizados para outras substâncias, conclui o grupo, porque os mesmos fatores genéticos podem afetar diferentes substâncias.

O estudo aparece no jornal Psiquiatria Biológica. Pesquisadores adicionais da Faculdade de Medicina da Universidade de Washington em St. Louis, Duke University e da Universidade Médica da Carolina do Sul contribuíram para o estudo.

Estudo original

Sobre o autor

Autor sênior Ryan Bogdan, professor associado de ciências psicológicas e cerebrais e diretor do Brain Lab da Washington University em St. Louis.

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