O mistério do que faz uma piada engraçada

O mistério do que faz uma piada engraçada
Boo. Viktoriia Hnatiuk / Shutterstock

Como você gosta do piada seguinte da Suméria em cerca de 1900BC? “Algo que nunca ocorreu desde tempos imemoriais; uma jovem não peidou no colo do marido. ”Ou esse clássico do Egito, 1600BC? “Como você entretém um faraó entediado? Você navega em um barco cheio de jovens mulheres vestidas apenas com redes de pesca no Nilo e exorta o faraó a pescar. ”

Se não, talvez tente isso piada mais moderna da 1000AD da Grã-Bretanha: “O que está pendurado na coxa de um homem e quer abrir o buraco que ele costumava fazer antes? Resposta: Uma chave. ”As chances são de que você possa dizer que elas foram feitas para serem engraçadas, mas elas fizeram você rir ou sorrir? Seja humor antigo ou moderno, todos nós achamos coisas diferentes engraçadas - por que isso? Isso se deve ao nosso cérebro ou às maneiras pelas quais o humor funciona?

Uma constatação consistente em estudos científicos é que o riso é universal e antecede os seres humanos, embora o humor pareça aparecer ao lado dos humanos modernos - sempre que há um registro dos humanos modernos, encontramos piadas.

Há um livro inteiro de piadas romanas, O amante do riso, que contém zingers, incluindo este: “Um abderita [pessoas de uma região agora dividida entre Grécia, Bulgária e Turquia que os romanos consideravam estúpidos] viu um eunuco conversando com uma mulher e perguntou se ela era sua esposa. Quando ele respondeu que os eunucos não podem ter esposas, o abderita perguntou: 'Então ela é sua filha?' ”.

É extremamente interessante que, embora a piada suméria sobre peidos esteja um pouco acima da minha cabeça, todas elas sejam estruturadas como seriam agora. Até os tópicos parecem modernos - como piadas de peido e piadas sobre sexo.

Esses temas também confirmam algumas das teorias científicas de piadas e humor. Por exemplo, o humor geralmente envolve a realização de incongruência (incompatibilidade) entre um conceito e uma situação, violações de tabus sociais ou expectativas, a resolução da tensão ou zombando e um senso de superioridade (aqui, sobre aqueles estúpidos Aberdites!).

Contexto social

Mas, mesmo que as piadas tendam a ser estruturadas de uma certa maneira, ao longo do tempo e do lugar, nada garante que todos riam. Parte disso ocorre porque o tempo e a distância roubam as piadas de seu significado cultural.


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Da mesma forma, estudo recente As piadas contadas por médicos na França mostraram que elas geralmente se baseiam em estereótipos bastante amplos (ou ofensivos à direita) - por exemplo, que cirurgiões são tiranos megalomaníacos, que anestesistas são preguiçosos e que psiquiatras estão doentes mentais.

No local de trabalho, especialmente em trabalhos estressantes, o humor é frequentemente usado para incentivar a coesão dentro de um grupo, a fim de lide com o estresse de uma maneira aceitável. Mas também funciona para excluir pessoas de fora, que podem achar esse humor incrivelmente escuro. Este último ponto é importante - a exclusão de outros pode ajudar a aumentar a coesão do grupo.

Todos fazemos parte de diferentes grupos sociais, e isso afetará nossa abordagem ao humor. Porque, além de refletir valores compartilhados culturalmente, a comédia reflete nossas aspirações e nosso senso do que gostaríamos de achar engraçado. Charlie Chaplin ainda está extremamente popular na China, enquanto no Ocidente podemos apreciá-lo artisticamente, mas nem sempre achamos que sua comédia nos faz rir - parece antiquado e previsível.

Pior ainda, um dos comediantes de maior sucesso inspirado em Chaplin, Benny Hill, é considerado digno de nota no Reino Unido, apesar de ele ser um dos poucos comediantes do Reino Unido a aparecer nos EUA. Isso porque os britânicos gostam de pensar que eles são um pouco mais sofisticados em seu humor do que um homem sendo perseguido por mulheres vestidas de maneira desagradável.

Nesse contexto, não é incomum que as pessoas mais velhas considerem o que os mais jovens acham engraçado ser totalmente inexplicável. Quando meus colegas e eu realizamos um evento na Royal Society e na feira Big Bang em 2012-13, perguntamos aos participantes (principalmente adolescentes) o que os fez rir e ficamos confusos ao saber que uma resposta comum estava "KSI”. Tivemos que pesquisar no Google para descobrir que ele é um YouTuber extremamente popular.

E quando eu o assisti, sinceramente não era o mais sábio, mas também suspeito fortemente que ele não vai derramar lágrimas sobre isso, pois ele tem mais de inscritos do 20m no YouTube. E suspeito que, se minha geração achou o KSI hilário, ele seria menos engraçado para os jovens. Meu filho (13) está obcecado em assistir ao YouTube compilações de Vines (o agora extinto site de mídia social em vídeo curto): ele ficou horrorizado quando eu lhe disse que costumava ter uma conta no Vine. Ugh, mãe!

Então, toda essa variação no que achamos engraçado tem muito menos a ver com Vines, KSI e eu, e mais com algo que acontece à medida que envelhecemos: pessoas mais jovens aparecem e podem ter idéias radicalmente diferentes sobre o que é musical , o que está na moda e, criticamente para este artigo, o que é engraçado. Eles são o seu próprio grupo exclusivo.

Redes cerebrais

O fato de o humor ser sobre vínculo social e coesão - seja provocado pelo alívio do estresse ou pelo assédio moral a outros - é apoiado pela neurociência. O humor no cérebro repousa em redes muito semelhantes às que apóiam a compreensão da linguagem humana em um sentido mais geral. Áreas comuns de ativação de material humorístico incluem a lobos temporais anteriores, que estão intimamente associados à representação do significado semântico e à junção temporal-parietal e lobos frontais superiores, que geralmente são ativados quando precisamos pensar no que as coisas significam e como as palavras podem se relacionar.

O mistério do que faz uma piada engraçada
O humor e a comunicação se sobrepõem no cérebro. SpeedKingz / Shutterstock

Um estudo argumentou que o giro frontal superior era crítico para a apreciação do humor em uma piada e que estimulando esta região com correntes elétricas diretas faz piadas parecerem mais engraçadas. No entanto, como mostrado, essas regiões também são vistas em outras tarefas. Portanto, pode ser difícil dissociar nosso senso de humor de nossa capacidade de processar tanto o significado linguístico quanto o social. E não é difícil ver por que a evolução teria favorecido isso - humanos que colaboram com sucesso usando a compreensão do mundo e outros humanos têm melhores chances de sobrevivência.

Então, o que faz uma piada engraçada? Fizemos grandes progressos na compreensão das bases científicas do riso e do processamento de humor - mas até que possamos incorporar completamente as complexidades sociais e culturais do humor, permaneceremos confusos com a maneira como as pessoas podem desfrutar da comédia que achamos ruim.A Conversação

Sobre o autor

Sophie ScottProfessor de Psicologia Cognitiva, UCL

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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