Para que a preguiça trabalhe para você, faça algum esforço

Para que a preguiça trabalhe para você, faça algum esforço
Foto de Sabri Tuczu / Unsplash

Estamos sendo preguiçosos se há algo que devemos fazer, mas estamos relutantes em fazer por causa do esforço envolvido. Fazemos isso mal, fazemos algo menos árduo ou menos chato, ou apenas permanecemos ociosos. Em outras palavras, estamos sendo preguiçosos se nossa motivação para poupar esforços supera nossa motivação para fazer a coisa certa, melhor ou esperada - assumindo, é claro, que sabemos o que é isso.

Na tradição cristã, preguiça ou preguiça é um dos sete pecados capitais, porque prejudica a sociedade e o plano de Deus e convida os outros pecados. A Bíblia investe contra a preguiça, por exemplo, em Eclesiastes:

Com muita preguiça, o edifício se deteriora; e pela ociosidade das mãos a casa cai. Um banquete é feito para o riso, e o vinho se alegre; mas o dinheiro responde a todas as coisas.

Hoje, a preguiça está tão intimamente ligada à pobreza e ao fracasso que se presume frequentemente que uma pessoa pobre é preguiçosa, por mais que ela realmente trabalhe.

Mas pode ser que a preguiça esteja escrita em nossos genes. Nossos ancestrais nômades tiveram que economizar energia para competir por recursos escassos, fugir de predadores e combater inimigos. Gastar esforços com algo que não seja vantagem de curto prazo pode comprometer sua própria sobrevivência. De qualquer forma, na ausência de conveniências, como antibióticos, bancos, estradas ou refrigeração, fazia pouco sentido pensar em longo prazo.

Hoje, a mera sobrevivência caiu da agenda e é a visão e o compromisso a longo prazo que levam aos melhores resultados. No entanto, nosso instinto permanece em conservar energia, nos tornando avessos a projetos abstratos com recompensas distantes e incertas.

Mesmo assim, poucas pessoas escolheriam ser preguiçosas. Muitas pessoas chamadas 'preguiçosas' ainda não encontraram o que querem fazer ou, por um motivo ou outro, não conseguem. Para piorar a situação, o trabalho que paga suas contas e preenche seus melhores horários pode ter se tornado tão abstrato e especializado que eles não conseguem mais entender completamente seu objetivo ou produto e, por extensão, sua parte na melhoria da vida de outras pessoas. Ao contrário de um médico ou construtor, um vice-controlador financeiro assistente em uma grande empresa multinacional não pode ter certeza do efeito ou produto final de seu trabalho - então, por que se preocupar?

Outros fatores psicológicos que podem levar à "preguiça" são o medo e a desesperança. Algumas pessoas temem o sucesso ou não têm auto-estima suficiente para se sentirem à vontade com o sucesso, e a preguiça é a maneira de sabotar a si mesmas. William Shakespeare transmitiu essa idéia de maneira muito mais eloquente e sucinta em Antony and Cleopatra: - A fortuna sabe que a desprezamos mais quando ela dá socos. Outras pessoas não temem o sucesso, mas o fracasso, e a preguiça é preferível ao fracasso, porque é de uma só vez. "Não que eu falhei", eles podem dizer a si mesmos, "é que eu nunca tentei."


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Algumas pessoas são "preguiçosas" porque entendem sua situação como sendo tão desesperadora que nem conseguem começar a pensar sobre isso, muito menos fazer algo a respeito. Como essas pessoas são incapazes de resolver suas circunstâncias, pode-se argumentar que elas não são verdadeiramente preguiçosas - o que, pelo menos até certo ponto, pode ser dito de todas as pessoas 'preguiçosas'. O próprio conceito de preguiça pressupõe a capacidade de escolher não ser preguiçoso, isto é, pressupõe a existência do livre arbítrio.

Iem alguns casos, a “preguiça” é exatamente o oposto do que parece. Muitas vezes confundimos preguiça com ociosidade, mas a ociosidade - que não deve fazer nada - não precisa ser preguiça. Em particular, podemos optar por permanecer ociosos porque valorizamos a ociosidade e seus produtos acima do que quer que possamos estar fazendo.

Lord Melbourne, o primeiro ministro favorito da rainha Victoria, exaltou as virtudes da "inatividade magistral". Mais recentemente, Jack Welch, como presidente e CEO da General Electric, passou uma hora por dia no que chamou de "olhar pela janela". E o químico alemão August Kekulé, da 1865, alegou ter descoberto a estrutura do anel da molécula de benzeno enquanto sonhava acordado com uma cobra mordendo sua própria cauda.

Adeptos desse tipo de ociosidade estratégica usar seus momentos de "ociosidade", entre outros, para observar a vida, reunir inspiração, manter a perspectiva, evitar as bobagens e a mesquinhez, reduzir a ineficiência e a meia-vida e conservar saúde e resistência para tarefas e problemas realmente importantes. A ociosidade pode significar preguiça, mas também pode ser a maneira mais inteligente de trabalhar. O tempo é uma coisa muito estranha e nem linear: às vezes, a melhor maneira de usá-lo é desperdiçá-lo.

A ociosidade é muitas vezes romantizada, como sintetizado pela expressão italiana prazer de não fazer nada ('a doçura de não fazer nada'). Dizemos a nós mesmos que trabalhamos duro com o desejo de ociosidade. Mas, de fato, achamos até curtos períodos de ociosidade difíceis de suportar. Pesquisa sugere que fazemos justificativas para nos mantermos ocupados e nos sentimos mais felizes por isso, mesmo quando a ocupação nos é imposta. Diante de um engarrafamento, preferimos fazer um desvio, mesmo que a rota alternativa provavelmente demore mais do que ficar parada no trânsito.

Há uma contradição aqui. Estamos predispostos à preguiça e sonhamos em ficar ociosos; ao mesmo tempo, sempre queremos fazer algo, sempre precisamos nos distrair. Como devemos resolver esse paradoxo? Talvez o que realmente queremos seja o tipo certo de trabalho e o equilíbrio certo.

Em um mundo ideal, faríamos nosso próprio trabalho em nossos próprios termos, não o trabalho de outra pessoa nos termos de outra pessoa. Trabalharíamos não porque precisávamos, mas porque queríamos, não por dinheiro ou status, mas (com o risco de parecer banal) pela paz, justiça e amor.

Do outro lado da equação, é fácil demais considerar a ociosidade como garantida. A sociedade nos prepara por anos e anos para ser útil como a vê, mas não nos dá absolutamente nenhum treinamento e pouca oportunidade para a ociosidade. Mas a ociosidade estratégica é uma arte de alta qualidade e difícil de realizar - até porque somos programados para entrar em pânico no momento em que saímos da corrida dos ratos. Há uma divisão muito fina entre ociosidade e tédio.

No século XIX, Arthur Schopenhauer argumentou que, se a vida fosse intrinsecamente significativa ou gratificante, não haveria tédio como tédio. O tédio, então, é uma evidência da falta de sentido da vida, abrindo as persianas de alguns pensamentos e sentimentos muito desconfortáveis ​​que normalmente bloqueamos com uma enxurrada de atividades ou com pensamentos e sentimentos opostos - ou, de fato, quaisquer sentimentos.

No romance de Albert Camus A Queda (1956), Clamence reflete para um estranho:

Eu conhecia um homem que deu a 20 anos de sua vida a uma mulher de mente dispersa, sacrificando tudo para ela, suas amizades, seu trabalho, a própria respeitabilidade de sua vida, e que certa noite reconheceu que nunca a amara. Ele estava entediado, só isso, entediado como a maioria das pessoas. Por isso, ele se transformara em uma vida cheia de complicações e drama. Algo deve acontecer - e isso explica a maioria dos compromissos humanos. Algo deve acontecer, mesmo escravidão sem amor, mesmo guerra ou morte.

No ensaio 'O Crítico como Artista'(1891), Oscar Wilde escreveu que "não fazer nada é a coisa mais difícil do mundo, a mais difícil e a mais intelectual".

O mundo seria um lugar muito melhor se todos pudéssemos passar um ano olhando pela nossa janela.Contador Aeon - não remova

Sobre o autor

Neel Burton é psiquiatra e filósofo. Ele é membro do Green Templeton College da Universidade de Oxford e seu livro mais recente é Hypersanity: pensando além do pensamento (2019).

Este artigo foi publicado originalmente em Eternidade e foi republicado sob Creative Commons.

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