Como fazer da semana de trabalho do dia 4 uma parte necessária do progresso humano

Como fazer uma semana de trabalho de quatro dias uma parte necessária do progresso humano
Megan Trace / flickr, CC BY-NC

“Deveríamos trabalhar para viver, não viver para trabalhar”, declarou John McDonnell em seu discurso na Conferência do Partido Trabalhista da Grã-Bretanha. Ele prosseguiu com o compromisso com o objetivo de uma semana de trabalho de quatro dias, com uma hora de duração, em 32. McDonnell disse que a meta seria alcançada em dez anos e, mais importante, deveria ser alcançada sem perda de pagamento.

A redução da semana de trabalho para quatro dias seria verdadeiramente transformadora. Representaria uma ruptura radical com a cultura de trabalho dominante que existe em nossa sociedade capitalista contemporânea.

No entanto, seu radicalismo também apresenta desafios. As empresas aceitarão um corte na semana de trabalho? Que tipo de legislação será necessária para obter o corte? Em última análise, o capitalismo pode ser adaptado para acomodar uma semana de quatro dias ou será necessário imaginar - e criar - um futuro além do capitalismo?

O caso de trabalhar menos

Os argumentos para trabalhar menos são convincentes. Horas de trabalho mais curtas liberariam tempo para que pudéssemos fazer e ser coisas fora do trabalho. Isso nos permitiria viver uma vida melhor.


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As evidências mostram quanto mais horas de trabalho estão associadas a várias formas de doença - tanto físico e mental. A redução do horário de trabalho, neste caso, poderia ajudar a elevar a saúde e o bem-estar dos trabalhadores.

Além dos benefícios pessoais, poderíamos mitigar os efeitos das mudanças climáticas trabalhando menos. A esteira de gastos com trabalho tem um custo ambiental que poderíamos resolver restringindo o tempo que dedicamos ao trabalho.

Como fazer uma semana de trabalho do dia 4 uma parte necessária do progresso humano
Trabalhar longas horas se tornou a norma. Shutterstock

Menos trabalho também poderia se pagar, dando origem a Maior produtividade. Corpos e mentes descansados ​​proporcionam horas mais produtivas e oferecem a oportunidade de produzir o que precisamos com mais tempo livre.

Finalmente, podemos também trabalhe melhor. Se eliminarmos horas de trabalho árduo, poderíamos deixar mais tempo para desfrutarmos de um trabalho mais gratificante. Reduzir o horário de trabalho é tanto melhorar a qualidade do trabalho quanto reduzir sua carga.

Persistência do trabalho

Mas o sistema em que vivemos continua nos pressionando a trabalhar mais. Era uma vez assumido que o capitalismo se desenvolveria de maneiras que proporcionariam menos horas de trabalho. De volta ao 1930, o economista John Maynard Keynes sonhava com uma semana de trabalho da 15 por 2030. Ele achava que isso seria alcançado através de nenhuma reforma fundamental do capitalismo.

Na realidade, no entanto, as horas de trabalho nas economias capitalistas permaneceram teimosamente altas e até mostraram sinais de aumento (especialmente desde a crise financeira global) Existem grandes diferenças nas horas de trabalho entre os países, com certeza. Trabalhadores alemães desfrutam horas de trabalho mais curtas do que as dos EUA, por exemplo.

Mas nenhum país está perto de alcançar uma semana de trabalho com a 15 ou mesmo a 30 nos próximos dez anos. Nas tendências atuais, a maioria das economias capitalistas parece ter semanas de trabalho médias mais que o dobro da previsão de Keynes.

As razões para esta estagnação nas horas de trabalho são variadas. Por um lado, há a questão do poder. Os trabalhadores não podem esperar garantir horas mais curtas se não tiverem o poder de negociação para realizá-los. O declínio dos sindicatos e a mudança para o “Modelo de valor para o acionista” da administração, que mede o sucesso de uma empresa pelo retorno que traz aos acionistas, resultou em muitas pessoas trabalhando mais ou nas mesmas horas, por salários mais baixos.

Por outro lado, a força continuada do consumismo atuou como um suporte à ética do trabalho. A publicidade e a inovação de produtos criaram uma cultura em que horas mais longas foram aceitas como normais, mesmo que inibissem a liberdade dos trabalhadores de viver bem.

Como fazer uma semana de trabalho do dia 4 uma parte necessária do progresso humano
O sistema atual. Matt Gibson / Shutterstock.com

Fazendo acontecer

O desafio para qualquer partido político comprometido com o objetivo de trabalhar menos é superar os obstáculos acima. Notavelmente, o Partido Trabalhista rejeitou uma restrição global do tempo de trabalho. Em vez disso, favorece uma abordagem setor a setor, por meio de um sistema renovado de negociação coletiva.

McDonnell sugeriu que o horário de trabalho (juntamente com os salários e condições) poderia ser acordado em nível setorial por meio de negociações entre empregadores e sindicatos. Quaisquer acordos intermediados com redução do horário de trabalho podem se tornar juridicamente vinculativos. Essa abordagem, de certa forma, segue o líder de acordos coletivos de trabalho na Alemanha, onde empregadores e sindicatos concordaram em semanas de trabalho mais curtas.

O problema aqui será reavivar a negociação coletiva em um momento de baixa associação sindical. Alguns setores de serviços, como os de varejo e de assistência, têm uma presença sindical muito limitada, e pode ser difícil conseguir reduzir o horário de trabalho sob esta política.

McDonnell também propôs uma "Comissão do Tempo de Trabalho", com o poder de recomendar ao governo que aumente os direitos legais de licença o mais rápido possível, sem aumentar o desemprego. Isso é mais promissor, pois visa criar um novo debate - e, idealmente, um novo consenso - em torno do caso para diminuir o tempo de trabalho em toda a economia como um todo. Um efeito dessa comissão pode ser a recomendação e implementação de uma semana de trabalho de quatro dias em todos os setores.

Uma nova agenda política para o horário de trabalho mais curto é descrita em um novo relatório escrito por Lord Skidelsky, encomendado por McDonnell. Enquanto houver áreas para discordar, o próprio relatório - e o compromisso do Labour com essa política - marcam um avanço significativo na discussão sobre a redução do tempo de trabalho. Geralmente, agora parece maior pressão para garantir uma semana de trabalho de quatro ou mesmo três dias.

Ainda assim, as barreiras à mudança permanecem formidáveis. Como visto no recepção por grupos da indústria ao anúncio do Labour, as empresas precisarão convencer os méritos de uma semana de trabalho mais curta.

Mas o ceticismo dos negócios mostra apenas até que ponto precisamos repensar a economia e a vida em geral. Se continuarmos a trabalhar enquanto trabalhamos, não apenas continuaremos nos prejudicando, mas também nosso planeta. Trabalhar menos, em suma, não é um luxo, mas uma parte necessária do nosso progresso como seres humanos.A Conversação

Sobre o autor

David Spencer, Professor de Economia e Economia Política, Universidade de Leeds

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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