Os Testamentos - Sequência de Margaret Atwood do Conto da Serva

Os Testamentos - Sequência de Margaret Atwood do Conto da Serva
Janine, uma serva, na série três do conto da serva. Sophie Giraud / Canal 4

ALERTA DE SPOILER: Esta revisão contém enredos e detalhes do romance de Margaret Atwood, The Testaments

Quando Margaret Atwood estava escrevendo The Handmaid's Tale em 1984, Ela sentiu que a premissa principal parecia "bastante ultrajante". Ela se perguntou: "Eu seria capaz de convencer os leitores de que os Estados Unidos sofreram um golpe que transformou uma democracia liberal antiga em uma ditadura teocrática de mente literal?"

Como os tempos mudaram. A conexão que o romance faz entre totalitarismo, reprodução e controle de mulheres agora é legível para a maioria de nós. A imagem da criada vestida de vermelho e branco tornou-se uma símbolo na cultura mais ampla de resistência à restrição dos direitos reprodutivos das mulheres e à sua exploração sexual.

Em parte, isso é consequência da série de TV imensamente bem-sucedida, cuja terceira série acaba de ser concluída. A primeira série foi diretamente baseada no romance de Atwood e os episódios subsequentes ao longo de dois anos continuaram a história de Offred além do final ambivalente que Atwood imaginou para ela, no qual seu destino é incerto. Agora, em sua aguardada sequência, The Testaments, Atwood toma uma série de decisões criativas estonteantes que se afastam, mas também se desenvolvem, tanto de novelas quanto de séries de TV.

Próxima geração

A ação de The Testaments acontece 15 anos após os eventos de The Handmaid's Tale. A narração claustrofóbica de Offred em primeira pessoa é ampliada para incorporar as histórias de três narradores. Esses narradores são tia Lydia - a mais velha das tias do primeiro romance, que treina e administra as criadas em nome do regime de Gileade - e duas jovens.

É na identidade dessas jovens que Atwood incorpora elementos da série de TV. Descobrimos que ambas são filhas de Offred. Uma, Agnes, é a filha de quem foi forçada a desistir quando se tornou criada. A outra, Nicole, é o bebê com quem está grávida no final do romance e dá à luz na segunda série do programa de TV.


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Agnes foi criada como filha privilegiada do regime de Gileade; Nicole - e a escolha do nome aqui, bem como aspectos da história, desenham na série de TV - foi contrabandeada de Gilead pela organização do primeiro de maio e criada no Canadá.

A inventividade dessa escolha de narradores, além da mudança de horário, permite que Atwood faça todo tipo de coisa emocionante. Ela explora o que realmente significa ser mãe. O regime de Gileade deve manter registros de linhagens para evitar as condições genéticas presentes nos acoplamentos incestuosos. As informações genealógicas são mantidas pelas tias em pastas organizadas pelo chefe masculino da família, mas a paternidade sempre será mais incerta do que a maternidade. Nunca descobrimos com certeza quem é o pai de Nicole, embora haja dicas.

De maneira mais ampla, porém, a mesma incerteza também pode ser associada à figura materna? Como uma das Marthas (a empregada doméstica de Gileade) diz a Agnes quando descobre que a pessoa que ela acreditava ser sua mãe não era sua mãe biológica: “Depende do que você quer dizer com mãe… Sua mãe é a única quem dá a luz a você ou a quem mais a ama? ”Como definimos uma mãe quando as estruturas familiares convencionais foram alteradas?

Fazendo a diferença

A interação entre as três histórias de mulheres também nos permite comparar como os indivíduos tomam decisões sobre o que constitui um comportamento ético em um regime totalitário. No mundo dos Testamentos, diferentemente de The Handmaid's Tale, Gilead está no período posterior. Ele luta para controlar suas fronteiras com vazamentos e há brigas e traições internas nos escalões superiores dos comandantes.

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Mudança de opinião: tia Lydia agora está trabalhando pela queda de Gileade. Sophie Giraud / Canal 4

Não-bebês - nascimentos defeituosos - continuam a nascer e a resistência está crescendo. Lydia começa a traçar a queda de Gileade, mas, em retrospecto, também obtemos o relato de sua colaboração anterior quando o regime foi estabelecido. Suas tentativas de destruir Gileade cancelam sua decisão anterior de colaborar? Se ela não tivesse sobrevivido, ela não estaria viva para trabalhar para derrubar o regime, mas as ferramentas do mestre podem desmontar a casa do mestre?

As baixas dos esforços de resistência são abundantes. Becka - uma amiga de Agnes e uma sobrevivente de abuso sexual infantil - se sacrifica pelo bem maior daquilo que ela acredita ser a purificação e renovação (e não a destruição) de Gileade. Nicole (que se envolve em uma operação secreta em Gilead, vital para a resistência) observa que ela "de alguma forma concordou em ir a Gilead sem nunca concordar definitivamente". O romance pede aos leitores que pensem até que ponto a exploração do idealismo e da ingenuidade é apropriada como meio que justifique o fim da destruição potencial de Gileade.

Julgamento da história

O Testamento termina com o Décimo Terceiro Simpósio de Estudos de Gileade - uma conferência acadêmica que ocorre muitos anos após a destruição do regime. Esse é o mesmo enquadramento que conclui The Handmaid's Tale, embora a ênfase aqui seja diferente. No livro dela, Em outros mundosAtwood alega que o posfácio do primeiro romance pretendia fornecer "uma pequena utopia escondida no distópico Handmaid's Tale".

Mas, para a maioria dos leitores do romance original, o efeito de encontrar o posfácio é o oposto de otimista. A leitura diminui e prejudica nosso investimento emocional na narrativa de Offred, à medida que os historiadores debatem se a história dela é ou não "autêntica" e uma professora nos alerta que "devemos ser cautelosos ao julgar moralmente os gileadeus".

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Visão distópica da opressão cotidiana das mulheres.
Jasper Savage / Canal 4

Os mesmos historiadores fazem comentários semelhantes no décimo terceiro simpósio que encerra o testamento, mas aqui eles estão fundamentalmente convencidos da autenticidade das transcrições das testemunhas. A incerteza pós-moderna sobre o status da narrativa de Offred em The Handmaid's Tale poderia ser visto como característica dos meados dos 1980s (com sua suspeita de autenticidade e confiabilidade narrativa), caracterizada pela “incredulidade de Jean-Francois Lyotard em relação às metanarrativas”.

Agora, no 2019, Atwood substitui essa incredulidade por um senso muito mais claro da validade das histórias de mulheres. Acredito que podemos relacionar essa mudança de ênfase aos diferentes momentos em que nos encontramos - onde a noção de status igual de todas as versões do passado e de fato o presente foi abusada explicitamente por Trump e outros que fazem acusações de “notícias falsas ”.

Em Gileade, as mulheres não têm permissão para ler ou escrever - a menos que sejam tias. Agnes, portanto, luta para se tornar alfabetizado quando jovem. A descrição de sua lenta e dolorosa aquisição da alfabetização nos lembra a conexão vital entre palavras e poder e como é importante validar as palavras das mulheres em particular. Um testamento é uma testemunha, afinal.A Conversação

Sobre o autor

Susan Watkins, professora da Escola de Estudos Culturais e Humanidades e diretora do Centro de Cultura e Artes., Leeds University Beckett

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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