Bruce Springsteen: um Aristóteles para os nossos tempos

Bruce Springsteen: um Aristóteles para os nossos tempos Nascido para correr: Bruce Springsteen no Rio de Janeiro, Brasil em 2013. Antonio Scorza via Shutterstock

No filme lançado recentemente Cegado pela Luz, O adolescente paquistanês Javed descobre compromisso e coragem através da música de Bruce Springsteen. Baseado em jornalista Livro de memórias 1980s de Sarfraz Manzoor, os sonhos e frustrações de um garoto da classe trabalhadora de Luton, norte de Londres, são dados pela experiência de outro garoto da classe trabalhadora de Freehold, Nova Jersey. Inspirado, Javed compartilha seus escritos e sentimentos.

A dificuldade de reter a esperança e a virtude continua sendo uma característica do trabalho de Springsteen no 2019 - quando ele acabou de apreciar seu álbum número um do 11th UK - como fez quando ele fez as capas da Time e Newsweek em 1975.

Muito foi escrito sobre Springsteen - mas, tanto quanto eu sei, ninguém sugeriu uma conexão com os antigos Filósofo grego Aristóteles (384-322 BC). Mas existem conexões - na centralidade da virtude, da amizade e da comunidade para uma vida bem conduzida.

O Filósofo

Desde a Idade Média até o Iluminismo, Aristóteles era conhecido simplesmente como "O Filósofo". Suas idéias eram centrais para o desenvolvimento da filosofia islâmica e cristã e interesse em seu trabalho reviveu nas últimas décadas.

Obras de Aristóteles A política e A Ética, são centrais para esse reavivamento. Dois recursos críticos distinguem esses trabalhos de seus sucessores do Iluminismo. A primeira é que pensar corretamente exige que raciocinemos em direção ao bem - não apenas em relação ao que queremos. O contraste com a economia neoliberal, que pressupõe que o indivíduo seja livre para buscar suas preferências, é evidente. Para Aristóteles, os desejos devem ser direcionados a bens genuínos para que eles tenham reivindicações legítimas sobre nós.

A segunda é que ética e política caminham juntas - os seres humanos são "animais políticos" para os quais uma vida boa se beneficia e contribui para a comunidade. O contraste com a política neoliberal, em que as comunidades têm apenas as reivindicações que os indivíduos lhes concedem, também não pode ser mais severo.


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As conexões entre Aristóteles e Springsteen são mais bem evidenciadas pelas lentes do filósofo moral contemporâneo Alasdair MacIntyre. Mais do que qualquer outra pessoa, MacIntyre reviveu a idéia de que uma vida boa exige virtudes centrais de Aristóteles: sabedoria, autocontrole, justiça e coragem - assim como as virtudes cristãs da fé, esperança e caridade.

Mas na maioria das vidas profissionais - como as das fábricas de tapetes, fábricas de automóveis e fábricas de plásticos nas quais o pai de Springsteen trabalhava - essas virtudes estavam fora de questão. Como Springsteen escreve em The Promised Land (1978):

Eu fiz o meu melhor para viver da maneira certa
Levanto-me todas as manhãs e vou trabalhar todos os dias
Mas seus olhos ficam cegos e seu sangue corre frio
Às vezes me sinto tão fraco que só quero explodir.

Nascido para correr

De acordo com a sua autobiografia, o jovem Springsteen não queria nada disso - ele queria uma vida de criatividade e liberdade: ele nasceu para correr. Mas enquanto as vidas profissionais vividas em sua comunidade o alienavam, a própria comunidade o atraía de volta - ele agora vive a apenas 16 quilômetros de sua cidade natal original.

A música que lhe permitiu escapar de uma vida de trabalho industrial exigia que ele desenvolvesse virtudes e habilidades: o foco de passar milhares de horas praticando; a coragem de arriscar o fracasso e a sabedoria de procurar parceiros e amigos do calibre da E-Street Band, uma comunidade de amigos que trabalha. Para Aristóteles, a verdadeira amizade só está disponível para os virtuosos, aqueles cuja consideração mútua vai além do prazer e da utilidade mútuos, além da morte. Springsteen capturou isso em seu elogio a Clarence Clemons, o saxofonista de longa data da E-Street Band, quando disse o seguinte: “Clarence não deixa a E-Street Band quando morre. Ele sai quando morremos.

Esse compromisso com a prática - e os relacionamentos duradouros que esse compromisso exige - exige adesão à virtude da justiça. Portanto, o recrutamento de Clemons por Springsteen não teve nada a ver com raça e tudo a ver com a magia que aconteceu quando eles tocaram juntos. Mas a novidade de sua amizade em 1970s, Nova Jersey, não se perdeu em nenhum deles. Priorizar a excelência do seu ofício significa que raça, gênero, sexualidade e qualquer outra coisa é irrelevante para as suas escolhas. Os compromissos aristotélicos com a igualdade têm tudo a ver com excelência.

A defesa de Springsteen da justiça social e especialmente racial - particularmente em canções como Pele Americana: Tiros 41 - são casados ​​com o seu compromisso com a defesa das comunidades locais, especialmente notável em Morte à minha cidade natal onde os banqueiros responsáveis ​​pela crise financeira 2008 são descritos como:

Os ladrões gananciosos que apareceram
E comeram a carne de tudo o que encontraram
Cujos crimes ficaram impunes agora
Que andam pelas ruas como homens livres agora.

Uma história americana

De acordo com a conta de MacIntyre, Depois da Virtude, precisamos entender nossas vidas como incorporadas às narrativas herdadas - e a maioria delas, para a maioria de nós, e certamente para Springsteen e Javed, são narrativas de conflito. MacIntyre escreve: “Só posso responder à pergunta 'O que devo fazer?' se eu puder responder à pergunta anterior 'De que história ou histórias eu me encontro?' ”

Springsteen caracterizou seu trabalho dessa maneira em sua espetáculo autobiográfico da Broadway:

Eu queria ouvir e queria conhecer toda a história americana. Eu queria conhecer minha história, sua história, senti que precisava entender o máximo possível para entender a mim mesma. Quem era eu e de onde vim e o que isso significava, o que isso significava para minha família e para onde eu ia e para onde estávamos indo juntos como povo, e o que significava ser americano e fazer parte de essa história neste lugar e neste tempo.

Para MacIntyre, o desenvolvimento de tais relatos narrativos é uma parte essencial do autoconhecimento aristotélico - em que ética e política são inseparáveis. A insistência de Springsteen de que a vida de seus personagens seja entendida como parte de suas histórias mais amplas reflete o mesmo insight.

Na conferência de julho, marcando seu décimo nono aniversário, MacIntyre recomendou o trabalho de Albert Murray, cujo livro O Herói e o Blues, defendeu o “parentesco entre ficção e blues”. Ambos ... são performances virtuosas que transmitem informações, sabedoria e orientação moral ao público ”. E assim acontece com Bruce Springsteen.A Conversação

Sobre o autor

Ron Beadle, professor de organização e ética nos negócios, Universidade Northumbria, Newcastle

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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