Como os Baby Boomers mais velhos estão criando arranjos vivos para atender às novas necessidades

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Os idosos estão olhando para novos arranjos de vida voltados para seus desejos, não para os desenvolvedores. Rawpixel / Shutterstock.com

Uma das principais perguntas para envelhecer é: “onde eu quero viver com a idade?” Para muitos baby boomers, um objetivo importante é permanecer independente o maior tempo possível. Muitos nesta geração desejam envelhecer em suas casas e fazer suas próprias escolhas pelo maior tempo possível.

As preferências de vida estão mudando, assim como os padrões de relacionamento, como um número maior de adultos de meia-idade e final de vida que são solteiros, sem filhos ou vivem à distância de filhos adultos. “Comunidades de co-habitação sênior”, ou SCCs, são uma forma de vida comunitária que integra áreas comuns e residências particulares. Eles promovem a escolha e a independência, que são particularmente importantes para o envelhecimento da geração do baby boom.

Como assistentes sociais acadêmicos e gerontologistas, estudamos numerosas questões da vida adulta. Profissionalmente, queríamos ver como essas comunidades promovem saúde e bem-estar.

Pessoalmente, somos ambos baby boomers e estamos explorando opções para nossos anos de aposentadoria. Nós dois tivemos um pai que morava em um ambiente de cuidados prolongados. Nossa experiência de cuidar nos levou a considerar onde gostamos de viver e onde nos vemos envelhecendo.

Valores compartilhados, estilos de vida compartilhados

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Um homem sênior e uma mulher cozinhando juntos. Tais atividades são comuns em co-habitação sênior. Ranking.com/Shutterstock.com

Co-habitação é um tipo relativamente novo de arranjo de vida. o primeira comunidade de co-habitação moderna foi desenvolvido na Dinamarca em 1972. Nos E.U.A, cohousing sênior, iniciado no início do 2000s. tem agora essas comunidades 17, e 28 estão atualmente em formação ou em construção.

As comunidades de co-habitação reúnem pessoas que optam por viver cooperativamente com base em valores compartilhados. Exemplos são o desejo de promover a sustentabilidade ambiental ou a justiça social ou uma espiritualidade compartilhada. Elementos comuns incluem uma declaração de visão da comunidade que articula princípios importantes, juntamente com uma estrutura hierárquica de governança e tomada de decisão.

Os moradores moram em residências individuais, mas compartilham alguns espaços, um edifício tão comum com uma cozinha, biblioteca e sala de ginástica. Pátios e jardins estão posicionados de forma a promover a interação. Como resultado, os residentes participam de refeições comunitárias e outras atividades.

Esses novos arranjos diferem das comunidades residenciais tradicionais acima do 55, que são planejadas e gerenciadas por um desenvolvedor. Esses lugares geralmente são grandes e oferecem atividades organizadas para quem mora lá.

Os SCCs, no entanto, são tipicamente pequenos e são planejados, desenvolvidos e operados pelos próprios residentes. A idéia é promover a comunidade, o engajamento social e o envelhecimento ativo.

A vida em uma comunidade compartilhada

Para experimentar a vida nas comunidades de vida compartilhada, visitamos o 12 em seis estados e entrevistamos pessoas do 76 durante o verão e o outono do 2018. As menores incluíam residências individuais 10, enquanto as maiores consistiam em unidades do condomínio 41. Algumas comunidades estavam em áreas rurais, enquanto outras estavam em cidades.

Em alguns lugares, passamos a noite e participamos de algumas atividades, como refeições compartilhadas, happy hours, vésperas e imersão em uma banheira de hidromassagem. As idades dos residentes variaram de meados dos 50s até os meados dos 90s. Nosso livro, "Co-habitação para idosos: um novo caminho a seguir para idosos ativos, ”Descreve nossas visitas e entrevistas.

As comunidades eram bem diferentes. Alguns tinham unidades habitacionais individuais, enquanto outros eram condomínios. Todos tinham uma casa comum com uma área de cozinha e espaços para reuniões e socialização, e alguns tinham elevadores para acomodar aqueles que não podiam gerenciar escadas. Muitos tinham um quarto de hóspedes, onde os possíveis moradores podiam ficar por algumas noites.

Vários temas emergiram de nossas entrevistas e conversas com os moradores.

Um dos principais motivos pelos quais as pessoas escolhem se mudar para uma comunidade de moradias compartilhadas é o engajamento social. Esta é uma questão crítica, pois 1 em pessoas 3 maiores de idade 45 estão sozinhas. Fazer parte de uma comunidade que oferece apoio mútuo tem uma impacto positivo sobre estado de saúde, conexão e qualidade de vida nos últimos anos.

Os moradores entrevistados relataram que desfrutam de atividades comuns, como refeições compartilhadas, festas e grupos de discussão, além da oportunidade de interações espontâneas. As relações de cuidado se desenvolvem entre os residentes, e muitos descreveram o apoio recebido após grandes eventos, como hospitalização ou perda significativa, e também para tarefas menores, como uma carona para o aeroporto ou pet sitting.

Além disso, ser uma fonte de assistência era importante e gerava sentimentos de valor e necessidade. No entanto, os entrevistados também deixaram claro que existe uma diferença entre oferecer assistência e ser cuidador para outros, que não era um papel que as pessoas esperavam nas comunidades compartilhadas.

Ficamos surpresos ao descobrir que muitas dessas comunidades são introvertidas, pois vários moradores fizeram inventários de personalidade. Uma das mulheres ofereceu uma explicação: “Para os introvertidos, é perfeito, porque você entra em casa e pode estar lá o quanto quiser, mas, quando sai, nem precisa fazer amigos em algum lugar. "

Havia muitas normas em torno das interações para gerenciar os espaços público-privados. Em uma comunidade, por exemplo, sentar na varanda da frente significava que você estava disponível para conversar. Se você se sentou na varanda dos fundos, outros não o incomodaram. A oportunidade de ter um relacionamento próximo com os outros, mas também de um espaço individual, é um elemento importante dos SCCs.

Vivendo e Aprendendo

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A geração do rock'n'roll não sairá silenciosamente, com muitos querendo manter seus interesses, como esse casal. Monkey Business Images / Shutterstock.com

Desde o nosso tempo nas comunidades compartilhadas, ficou claro que, vivendo em uma governança compartilhada, o arranjo comunitário de moradias oferecia oportunidades de crescimento. As pessoas descreviam ser mais paciente, aberto a novas aprendizagens, tendo vitalidade e valorizando múltiplas perspectivas. Essas experiências são consistentes com o teoria da gerotranscendência do envelhecimento. Essa teoria sugere que, à medida que a pessoa envelhece, é possível "transcender" ou ir além dos entendimentos anteriores e obter novas perspectivas sobre questões existenciais fundamentais, o significado e a importância dos relacionamentos e as definições de si.

Esse tipo de comunidade não é para todos, no entanto. Embora algumas unidades comunitárias compartilhadas tenham preços moderados, casa de um quarto por menos de $ 100,000, muitos são muito caros, com alguns bem mais de meio milhão de dólares. Além disso, uma pessoa deve estar disposta a trabalhar, pois as áreas compartilhadas requerem manutenção. E, espera-se que os residentes sirvam nos comitês de governança.

Como todos os arranjos de moradia, essas comunidades têm seus promotores e detratores. Mas para aqueles que valorizam a comunidade e podem estar interessados, os atuais colegas sênior recomendam que você não hesite - faça sua pesquisa e visite uma por alguns dias.

Sobre os Autores

Nancy P. Kropf, Reitora, Perimeter College & Professora, Serviço Social, Georgia State University e Sherry Cummings, decano associado e professor de Serviço Social, Universidade do Tennessee

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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