O autor americano mais influente de sua geração, a redação de Toni Morrison foi radicalmente ambígua

O autor americano mais influente de sua geração, a redação de Toni Morrison foi radicalmente ambígua
Toni Morrison fotografou em 2010: em sua ficção e não-ficção, ela procurou expor a "amnésia nacional" subjacente às formas inconscientes de racismo. Ian Langsdon / EPA

Toni Morrison, que tem morreu 88 idade, foi o autor americano mais influente e estudado de sua geração. Nascida como Chloe Wofford em Ohio em 1931, ela se formou em 1953 com um BA em Inglês pela Howard University, uma faculdade historicamente negra localizada em Washington DC. Ela então completou um mestrado em Cornell sobre o trabalho de Virginia Woolf e William Faulkner, antes de iniciar uma carreira docente acadêmica.

Ela se casou com Harold Morrison, um arquiteto jamaicano, em 1958, mas depois de seu divórcio em 1964 Morrison começou a trabalhar como editor da Random House em Nova York. Foi aqui que ela começou a escrever ficção, publicando seu primeiro romance, O olho mais azul, em 1970. Foi seu terceiro romance publicado na 1977, Canção de Salomãofoi o seu trabalho inovador, ganhando o Prêmio Círculo de Críticos da Crítica Nacional.

Seu romance mais famoso Amado seguido em 1987. Foi um relato ficcional da escrava Margaret Garner, do século X, que matou sua própria filha para salvá-la da escravidão.

O autor americano mais influente de sua geração, a redação de Toni Morrison foi radicalmente ambígua Vencedor do prêmio Pulitzer, Beloved de Toni Morrison é um retrato fascinante e inovador de uma mulher assombrada pelo passado.

Morrison tornou-se uma figura bem conhecida nos mundos da academia, da vida editorial e cultural americana. Em 1990, ela deu as palestras Massey em Harvard, lidando com a invisibilidade da presença afro-americana na literatura americana. Estes ensaios influentes foram publicados mais tarde como Jogando no escuro: a brancura e a imaginação literária.

No ano seguinte, Morrison ganhou o Prêmio Nobel de Literatura. Ela também ocupou uma cátedra em Ciências Humanas em Princeton desde a 1989 até sua aposentadoria na 2006 e continuou a publicar romances importantes durante a última parte de sua carreira.

Em suas palestras Massey, Morrison falou de sua ambição


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desenhar um mapa, por assim dizer, de uma geografia crítica e usar esse mapa para abrir o máximo de espaço para a descoberta, a aventura intelectual e a exploração de perto, como fizeram os gráficos originais do Novo Mundo.

Sua criatividade e seu trabalho crítico são projetados para remapear os contornos da literatura e cultura americanas. Ela pretende destacar o que foi omitido nas formas convencionais de liberalismo que governaram a vida institucional na América durante a segunda metade do século 20.

O autor americano mais influente de sua geração, a redação de Toni Morrison foi radicalmente ambígua jazz é uma invenção sem precedentes e surpreendente, um marco na paisagem literária americana - um romance inesquecível e para todos os tempos.

Sua novela 1993 jazz, por exemplo, envolve uma revisão consciente da mitológica “Idade do Jazz” de F. Scott Fitzgerald. Para o próprio Fitzgerald, essa Era do Jazz estava centrada quase exclusivamente em torno da cultura branca. Ao definir seu trabalho no Harlem durante a mesma época, Morrison executa em forma fictícia o projeto de remapeamento que ela delineou em suas palestras em Harvard.

'A amnésia nacional'

Argumentando que "o tempo para a unidade racial indiscriminada passou", Morrison procurou, tanto em sua ficção e não-ficção, para expor a "amnésia nacional" subjacente, muitas vezes inconsciente formas de racismo.

Dada uma trajetória de carreira tão notável, parece que a reputação literária de Morrison na época de sua morte dificilmente poderia ter sido maior. No entanto, há uma lacuna significativa entre o status de Morrison como uma figura do establishment e as ambigüidades radicais de sua ficção. A última, mais indescritível qualidade, pode bem sustentar sua reputação literária de forma mais convincente ao longo do tempo.

Em Amada, Morrison desenvolve uma concepção de “memória” (o personagem que Sethe explica no livro é o ato de lembrar uma lembrança). Muitas de suas ficções apresentam modos pelos quais velhos fantasmas assombram cenas contemporâneas.

As inversões retóricas que são uma característica comum de Amada refletem uma condição em que passado e presente, escravidão e liberdade, estão todos misturados. De fato, o melhor da ficção de Morrison é poderoso precisamente porque flerta com uma qualidade patológica que evita formulações políticas unidimensionais.

Em Tar Baby (1981), o leitor é informado de como as “pernas da heroína negra queimavam com a memória do alcatrão”, apesar de sua graduação em história da arte na Sorbonne. No jazz, a heroína se vê obrigada a voltar para uma loja de departamentos e “dar um tapa na cara de uma vendedora branca” que a esnobou, apesar de reconhecer que isso é um gesto autodestrutivo.

Ciclos fatais

Morrison, que estudou literatura clássica na universidade, foi influenciado intelectualmente pelos ciclos fatalistas que permeiam o antigo teatro grego. Algo desse humor sombrio entra em sua própria ficção.

É por isso que os romances de Morrison são mais inquietantes do que sua persona pública. Ao contrário de muitos de seus contemporâneos intelectuais, ela manteve uma fé tradicional na qualidade estética e no cânone literário, defendendo a ficção como oferecendo “uma versão mais íntima da história”.

Ela endossou Barack Obama como candidato à presidência na 2008 elogiando sua “imaginação criativa, que combinada com brilhantismo significa sabedoria”.

No entanto, termos tão polidos como "imaginação criativa" são contraditos pelos ciclos inerentes ao próprio universo imaginativo de Morrison. Em Sula, por exemplo, a instituição de um "Dia Nacional do Suicídio" simboliza o tipo de violência que se torna típica de sua ficção sombria.

A arte de Morrison resiste à classificação. Essa qualidade de indefinição estética e ambiguidade fará com que suas representações mais desconcertantes da psicologia do poder ressoem nas gerações futuras de leitores.A Conversação

Sobre o autor

Paul Giles, professor da Challis Chair de Inglês, Universidade de Sydney

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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