5 maneiras de ser um turista responsável pela vida selvagem

5 maneiras de ser um turista responsável pela vida selvagem
Por todos os meios, veja a vida selvagem do mundo - apenas certifique-se de ser respeitoso e responsável. Maridav / Shutterstock

Imagine andar por uma floresta tropical exuberante. Você ouve um farfalhar no alto, e uma fruta meio comida na trilha. Você trava os olhos com um bugio, antes que ele dê um grunhido suave e se mova mais para cima das árvores. Essas conexões mágicas e fugazes com um animal selvagem podem ser o destaque de um feriado.

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Um macaco de howler olha para baixo das árvores em Costa Rica.

Turismo de animais selvagens como este é crescendo, levantando os fundos necessários para a conscientização e dos esforços de conservação. No entanto, há um lado obscuro nesse negócio, e muitos turistas inadvertidamente colocam animais em risco ao apoiar atividades que incentivam a captura de animais selvagens ou causam dor ou sofrimento.

Mas isso não quer dizer que você deva evitar o turismo da vida selvagem - nós só precisamos estar mais conscientes do impacto que podemos ter na vida dos animais selvagens. Aqui estão cinco maneiras de garantir que o seu encontro de férias da vida selvagem contribua para a conservação e bem-estar dos animais.

1. Selfie responsavelmente

Animais usados ​​para fotos turísticas são raramente mantido em condições humanase todos foram removidos de suas situações ecológicas e sociais normais. Preguiças marrons, por exemplo, são suportes fotográficos comuns nas Américas Central e do Sul. Eles são frequentemente manipulados por muitas pessoas em uma única sessão e ficam angustiados quando seus membros ou cabeça são manipulados para uma foto melhor.

Da mesma forma, o loris lentos é um suporte freqüente no sudeste da Ásia. A luz solar intensa é dolorosa para esses minúsculos primatas noturnos e muitos têm seus dentes removidos para a segurança dos turistas. Enquanto isso, no sul da África, filhotes de leão são retirados de suas mães e criados à mão para que você possa aconchegar-se. Uma vez que eles são grandes demais para selfies, no entanto, eles freqüentemente entram no indústria de caça enlatada, onde os caçadores pagam para matar animais em uma área fechada.

Isso não significa que você não pode tirar uma foto da vida selvagem incrível, no entanto - basta manter as mãos para si e seguir os conselhos como o World Animal Protection código de selfie dos animais selvagens, que nos diz apenas para tirar fotos se o animal está em sua casa natural, a uma distância segura, e livre para se afastar.

2. Não alimente os animais

Alimentar a vida selvagem leva a vários problemas sérios. Compartilhar alimentos, e até mesmo chegar perto demais, aumenta o risco de transmissão de doenças entre pessoas e animais. Gorilas, chimpanzés e orangotangos, por exemplo, são suscetível a várias infecções humanas, incluindo resfriados e gripes, sarampo, tuberculose e pneumonia.

Uma alta proporção de alimentos humanos em dietas de primatas também está ligada a má condição da pelagem e obesidade. E quando os animais aprendem a esperar comida de humanos, eles podem se tornar bastante ousados, o que aumenta o risco de conflitos entre humanos e animais. Alguns macacos de cauda longa em Bali até aprenderam quais itens roubar dos turistas para "Troca" por comida.

3. Considere o comportamento típico das espécies

A falta de compreensão do comportamento normal de um animal permite que os turistas ignorem o abuso e contribuam para o conflito entre humanos e animais. Com seus rostos e comportamentos semelhantes aos humanos, os primatas já estão à beira do vale misterioso, então é muito fácil interpretar erroneamente suas expressões e posturas.

Um estudo descobriu que os turistas que visitam macacos Barbary lutou para reconhecer expressões faciais agressivas ou angustiadas. No entanto, a má interpretação de caras e posturas de macacos é uma das maneiras mais seguras de ser mordido. Quando um animal dá uma advertência clara e uma pessoa não responde adequadamente, é compreensível quando ocorrem mordidas e arranhões.

Entender um pouco sobre o comportamento animal também pode ajudá-lo a reconhecer o abuso. Para mantê-los dóceis e seguros para os turistas, alguns elefantes no sudeste asiático passam por processo de treinamento cruel durante o qual eles são imobilizados e espancados, famintos e privados de água.

Os elefantes de trabalho são proibidos de exibir seus comportamentos naturais, como manter relações sociais complexas e variar muitos quilômetros por dia. Embora você possa não conhecer os sinais de perigo para uma espécie, todos nós podemos reconhecer que os animais selvagens que não conseguem realizar seus comportamentos normais não estão sendo tratados adequadamente.

4. Apoie economias locais

Só podemos proteger a vida selvagem se protegermos suas comunidades e essas comunidades incluírem pessoas. O turismo responsável pela vida selvagem deve fornecer fundos para as pessoas e os animais que vivem nesses ambientes. Portanto, não dê todo o seu dinheiro para corporações internacionais.

Fique em hotéis de propriedade local, experimente comidas locais e abrace a cultura do lugar que você está visitando. O impacto econômico do turismo pode ser enorme, e garantir que seu dinheiro apoie a área local garante que as pessoas tenham os meios para proteger seus tesouros naturais no futuro.

Histórias de sucesso de turismo de vida selvagem Tanzânia, onde aldeias protegem espaços selvagens em troca de receitas turísticas, para Costa Rica, onde o turismo da vida selvagem cria empregos sustentáveis ​​e bem remunerados para a população local, mostra que o desenvolvimento econômico pode ocorrer ao lado da conservação da vida selvagem.

5. Vote com sua carteira

Renda turística tem muito poder, então escolha onde gastar seu dinheiro com sabedoria. Se alguma coisa parecer ruim para você, não participe. Se você não tiver certeza, considere a situação. Os animais estão cativos ou estão realizando comportamentos não naturais?

Saiba que “santuários” ou “reservas” ainda podem se envolver em práticas antiéticas, então pesquise suas atividades antes de ir com uma organização confiável como a RPSCA ou de Sociedade humana. Compartilhe suas experiências on-line e informe às pessoas quais empresas estão envolvidas em práticas questionáveis. Quando deixamos de comprar experiências animais antiéticas, as pessoas também deixam de vendê-las.A Conversação

Sobre o autor

Tracie McKinney, professora sênior em biologia humana, Universidade de South Wales

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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