Ópera está presa em um passado racista e sexista, enquanto muitos no público se mexeram

Ópera está presa em um passado racista e sexista, enquanto muitos no público se mexeram Cio-Cio-San (centro) durante um ensaio geral de Madama Butterfly, da Ópera da Austrália, na Ópera de Sydney, em Sydney, no 2019. Trabalhos como este estão atraindo críticas de algumas audiências modernas. Stephen Saphore / AAP

No primeiro ato do musical de Stephen Sondheim e Hugh Wheeler A Little Night Music, a sofrida condessa Charlotte Malcolm menciona sua irmã mais nova, observando: “Querida Marta renunciou aos homens e está ensinando ginástica em uma escola para meninas retardadas em Bettleheim”.

Quando escreveu pela primeira vez para a estréia da série na Broadway 1973, isso foi concebido como uma linha de riso que transita para o famoso dueto, Every Day a Little Death. Mas quase 50 anos depois, destaca-se por todas as razões erradas.

Durante a ópera vitoriana produção recente do musical em Melbourne, o uso do termo pejorativo “retardado” provocou uma inspiração audível na platéia, com muitos visivelmente mudando de lugar.

Quando os artistas começaram o dueto, o desconforto do público foi largamente esquecido. No entanto, o momento destaca um dos desafios mais significativos enfrentados pelas companhias de ópera no século 21st: uma lacuna cada vez maior entre um repertório que está congelado no tempo e um público que continua a evoluir.

Essa questão está se tornando cada vez mais evidente nos círculos da ópera, à medida que as histórias apresentadas no palco parecem cada vez mais removidas das realidades modernas do #MeToo e dos esforços para alcançar a igualdade racial e de gênero. Recentemente, na Austrália, mais de compositores, diretores e músicos da 190 assinaram uma chamada para ação para remover o sexismo e a violência de gênero das obras de ópera.

Mas o problema é profundamente enraizado e deriva da natureza da ópera como uma forma de arte histórica.

O problema do cânon

A música e o texto de uma ópera são em grande parte fixos, mas as interpretações de palco podem variar muito dependendo dos artistas, direção do palco, design, local e orçamento.

Essa tensão entre partitura e palco existiu desde o surgimento da ópera no 17th Century Venice. Com a virada do 20th século, no entanto, o cânone operístico tornou-se codificado como uma coleção de Greatest Hits, em que compositores mortos há muito tempo, como Mozart, Puccini, Verdi, Wagner e Rossini ainda reinam supremos.

As companhias de ópera estão diversificando sua programação com o teatro musical, as ofertas do século 20 (por exemplo, obras do compositor britânico Benjamin Britten) e obras recém-comissionadas. Ainda assim, considere cinco óperas mais executadas no mundo em 2018-2019: La Traviata, A Flauta Mágica, La bohème, Carmen e O Barbeiro de Sevilha. O mais recente deles? La bohème, que estreou em 1896.

Não é de surpreender que alguns dos trabalhos mais canônicos da ópera se esforcem para encontrar relevância em um público moderno. Mas esta tensão atinge um ponto de ebulição quando se trata de óperas que contêm elementos racistas e misóginos.

Veja, por exemplo, o exotismo étnico implantado em Puccini's Madama Butterfly e Delibes ' Lakmé; os estereótipos chineses em Puccini Turandot, o anti-semitismo levemente velado de Wagner Ciclo do Anel, as caricaturas muçulmanas em Mozart O rapto do serralhoe a violência de gênero em Bizet Carmen e de Puccini Tosca, para citar apenas alguns.

Muitos desses trabalhos tornaram-se ainda mais problemáticos devido às convenções de produção de longa data. Até o 2015, os tenores brancos eram ainda usando maquiagem “blackface” ao executar o papel titular em Otello no The Metropolitan Opera. As produções de Madama Butterfly, Turandot e The Mikado colocavam regularmente artistas não asiáticos em maquiagem “yellowface”.

A soprano russa Anna Netrebko causou recentemente tempestade de fogo nas mídias sociais depois de postar uma selfie de si mesma usando uma maquiagem “brownface” para uma produção de Aida.

Opera Australia provocou uma reação similar após lançando um artista não-hispânico como Maria para sua produção 2019 de West Side Story, um trabalho com sua longa tradição de artistas brancos interpretando personagens porto-riquenhos.

Os tradicionalistas da ópera há muito se agarram à visão de que as produções da ópera deveriam funcionar como artefatos históricos, aderindo às intenções do compositor original e do libretista, bem como à forma como um trabalho “sempre” foi feito. A página do facebook Contra a Modern Opera Productions, que possui mais de 59,000 seguidores, é um bastião online deste ponto de vista.

Mas quando a pontuação de um trabalho e as tradições de encenação estão em desacordo com as normas culturais modernas, os tradicionalistas podem encontrar-se defendendo aspectos de obras que, em qualquer outro contexto, seriam classificadas como racistas e / ou sexistas.

Estratégias para mudança

Como público de ópera continue a diminuir, as empresas precisam encontrar um caminho a seguir que não afaste os tradicionalistas ou a geração mais jovem e mais socialista.

Uma estratégia usada pelo Companhia de ópera canadense foi reescrever o diálogo para O rapto do sergílio de Mozart, a fim de remover a linguagem racista. Empresas como a Seattle Opera têm procurado fomentar o diálogo em torno de obras problemáticas como Madama Butterfly agendando eventos de acompanhamento sobre diversidade e representação.

Outra estratégia comum é comissionar novas traduções ou usar modernizado supertitles (o equivalente em ópera das legendas) que revisam o idioma desatualizado. No caso de A Little Night Music, da Victorian Opera, uma edição menor para substituir “retardado” por um termo alternativo pode ter sido apropriada.

Mais geralmente, as organizações artísticas estão enfrentando chamadas mais amplas para diversificar seus elencos e equipes criativas. A organização baseada nos EUA Arco final para o rosto amarelo lobbies ativamente empresas para "substituir caricatura com caráter" em produções em todo ballet, ópera e teatro.

Essas metas são difíceis de alcançar, particularmente quando produções tradicionais de obras como Madama Butterfly e Turandot regularmente lotam o público em todo o mundo. Como o público continua a evoluir, no entanto, a indústria da ópera em breve precisará lidar com questões maiores sobre quais obras ainda pertencem ao “cânon”.

Enquanto isso, talvez a melhor opção seja imaginar o que o compositor original e o libretista realmente gostariam. Será que eles prefeririam ter uma platéia completamente envolvida na narrativa que se desenrola no palco ... ou uma que está desconfortavelmente mudando de lugar?A Conversação

Sobre o autor

Caitlin Vincent, palestrante em indústrias criativas, University of Melbourne

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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