O que estamos realmente comemorando em Cinco De Mayo?

Muitos americanos comemoram Cinco de Mayo, mas quantos realmente sabem a história do feriado? Os mexicanos que representam os soldados indígenas e o exército francês reencenam a batalha de Puebla durante as celebrações dos Cinco de Mayo na Cidade do México. Foto AP / Eduardo Verdugo

Muitos americanos comemoram Cinco de Mayo, mas quantos realmente sabem a história do feriado?

Contrário à crença popular, Cinco de Mayo não marca a independência mexicana, que é comemorada em setembro 16. Em vez disso, destina-se a comemorar a Batalha de Puebla, que foi travada entre os exércitos mexicano e francês em 1862.

Na história longa e célebre do México, a Batalha de Puebla é geralmente considerada um evento relativamente menor. Mas seu legado vive um século e meio depois, particularmente nos Estados Unidos.

Batendo de volta um império

Depois que o México conquistou a independência da Espanha na 1821, outras nações relutaram em reconhecer a autonomia do país recém-formado. Nas décadas seguintes, o México perdeu uma grande parte de suas terras para os EUA e entrou em um período de instabilidade econômica e política.

Isto foi pontuado por uma guerra civil no final dos 1850s que resultou em Benito Juárez, Primeiro presidente indígena do México, assumindo o poder na 1861.

Um dos primeiros atos de Juarez foi o cancelamento de pagamentos de empréstimos estrangeiros em uma tentativa de proteger a economia mexicana em dificuldades. Isso irritou a Grã-Bretanha, a Espanha e a França, e levou-os a enviar uma força expedicionária conjunta para o México. No entanto, a Grã-Bretanha e a Espanha rapidamente se retiraram quando ficou claro que o governante francês Napoleão III estava mais interessado em derrubar o novo governo mexicano.

hostilidades Durante a batalha, as forças francesas superaram os mexicanos em dois para um. Wikimedia Commons, CC BY-SA


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A Batalha de Puebla ocorreu em maio 5, 1862, quando o exército mexicano, liderado pelo comandante-geral Ignacio Zaragoza, repeliu os ataques do exército francês na cidade de Puebla, localizado a cerca de 70 milhas a sudeste da Cidade do México.

Foi uma vitória pequena, mas inspiradora para o México, e quatro dias depois, em maio 9, 1862, Juárez declarou Cinco de Mayo um feriado nacional.

Mesmo que os franceses acabassem por derrotar o Exército Mexicano e assumir o controle do país durante o curto período de Segundo Império Mexicano, que durou de 1864 a 1867, a vitória na Batalha de Puebla enviou uma mensagem poderosa para o resto do mundo.

O exército mexicano foi em desvantagem de dois para um por tropas francesas experientes, o México provou ser um adversário formidável digno de respeito internacional. E o fato de o país ser liderado por um presidente indígena tinha um significado simbólico especial.

Um impacto inadvertido na história dos EUA?

A Batalha de Puebla também pode ter tido um impacto inadvertido nos Estados Unidos, que, na época, estavam envolvidos em sua Guerra Civil.

O sociólogo David Hayes, autor de “El Cinco de Mayo: uma tradição americana”, Argumentou que ao derrotar os franceses na Batalha de Puebla, os mexicanos impediram que o exército francês continuasse para o norte em direção à fronteira com os EUA, onde provavelmente teriam ajudado a Confederação. Portanto, é possível que a vitória do México na Batalha de Puebla tenha mudado o curso da história americana.

A Batalha de Puebla teria sido celebrada no estado da Califórnia, que ainda mantinha fortes laços com o México; alinhado com a União, os cidadãos do Estado viu a vitória como uma defesa da liberdade.

Por quase um século, poucos nos Estados Unidos celebraram Cinco de Mayo. Mas ressurgiu como um importante feriado na Califórnia em meados do século 20, desencadeado pelo crescente Movimento chicano. A história de Davi versus Golias ajustou adequadamente a luta pelos direitos civis.

hostilidades O ativista trabalhista mexicano-americano Cesar Chavez serviu como desfile Cinco de Mayo do Grand Marshall of Los Angeles em 1991. AP Photo / Chris Martinez

Empresas lucram

O generalizado comercialização de Cinco de Mayo ocorreu durante os 1980s e 1990s. As empresas de cerveja, em particular, tinham como alvo americanos mexicanos, exortando-os a celebrar sua herança com Coronas, Bud Lights e Dos Equis.

Commodificação do patrimônio mexicano e mexicano-americano logo seguiue os foliões de hoje compram piñatas, parafernália de bandeira mexicana, sombreros e fantasias que podem vir a ofensiva.

Enquanto mais e mais americanos - independentemente de sua herança étnica - participam das festividades, poucos sabem o que comemora o Cinco de Mayo. Uma pesquisa descobriu que apenas 10% dos americanos poderiam descrever as origens do feriado.

O complicado legado de Cinco de Mayo serve como um lembrete de que o passado se torna significativo de diferentes maneiras por pessoas diferentes.

Para os mexicanos - especialmente aqueles que vivem fora da moderna cidade de Puebla - o feriado é de menor importância, diminuído em comparação com feriados nacionais e religiosos muito mais importantes, como o Dia da Independência do México e o Dia dos Mortos. No entanto, reconstituições da Batalha de Puebla ainda acontecem na moderna cidade de Puebla, bem como no bairro Peñon de los Baños, na Cidade do México.

Para muitos americanos mexicanos, o dia tem um significado especial como uma oportunidade para celebrar sua herança compartilhada. Mas dada a crescente comercialização do feriado, alguns mexicanos americanos expressaram ambivalência sobre celebrá-lo.

E para os americanos sem ascendência mexicana, o feriado parece simplesmente servir de desculpa para beber margaritas.A Conversação

Sobre o autor

Kirby Farah, professor de antropologia, Faculdade de Letras, Artes e Ciências da Universidade do Sul da Califórnia - Dornsife

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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