Como livros infantis têm escrito a mãe fora da história

Como livros infantis têm escrito a mãe fora da história A estante de livros para meninos e meninas: livro infantil de fato e fantasia. Sociedade Universitária, Nova Iorque via Wikimedia Commons

Aqui está um fato interessante para o Dia das Mães. Quando se trata de livros infantis, a palavra “mãe” é o substantivo mais freqüente usado para se referir a personagens femininos - e tem sido desde o século 19. Mas, apesar disso, as mães raramente são heróis ou protagonistas da ficção infantil - muitas vezes nem sequer têm nome. Eles fazem parte do elenco de apoio - e às vezes estão mortos ou ausentes. Quando se trata do que seus filhos estão lendo, as mães geralmente são pouco visíveis.

Nós estamos estudando gênero na literatura infantil analisando a frequência de palavras como "mãe" em coleções de Beatrix Potter para livros infantis modernos. Nós comparamos Livros infantis 19th século com ficção infantil contemporânea o que nos ajudou a entender como os padrões de linguagem repetidos refletem uma visão de gênero da sociedade.

O que chama a atenção no século 19 e nos dados contemporâneos é a desigualdade das representações de gênero. Quando olhamos para pares de palavras como "ele" e "ela", ou "homem" e "mulher", a escala do desequilíbrio fica clara - nos dados do século 19, "ele" é mais de duas vezes mais frequente do que "ela ”, Enquanto na ficção contemporânea,“ ele ”ainda é 1.8 vezes mais frequente do que“ ela ”. Enquanto isso, “homem” aparece na coleção 19 do século 4.5 vezes mais do que “mulher” e nos dados contemporâneos é 2.8 vezes mais comum.

Lugar de uma mãe

A gama de ocupações para homens e mulheres também é particularmente reveladora. No conjunto de dados do século 19, como seria de esperar, as ocupações e os papéis das mulheres na sociedade eram extremamente limitados. As mulheres podiam ser rainhas, princesas, enfermeiras, empregadas domésticas, babás ou governantas - mas não havia muitas outras opções.

Embora possa haver menos enfermeiros, empregadas domésticas, babás e governantas nos dados contemporâneos, ainda encontramos rainhas e princesas. Mas mesmo agora, a ampla gama de ocupações que teoricamente é aberta às mulheres - médico, motorista, servo, professor, policial, chefe, juiz, agricultor, piloto, cientista, ministro, para citar apenas algumas das mais freqüentes - é principalmente ocupado por homens em livros infantis.

É mais um exemplo do que escritor e ativista Caroline Criado Perez descreve como a “diferença de dados de gênero”, quando ela revela o viés invisível em um mundo projetado para homens. Então ficção e o mundo real parecem bem parecidos.

Contra o pano de fundo da representação do gênero de outra forma distorcida, isso torna as mães ainda mais proeminentes. As mães não ocorrem apenas com freqüência, elas também são encontradas em um grande número de textos. Mães apresentam na maioria dos livros infantis que estudamos. Uma comparação com outras personagens femininas típicas de livros infantis - bruxa e rainha - também destaca a importância das mães.


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Boa mãe, má mãe

Mas a história nem sempre é sobre as mães. Eles são definidos como sendo a mãe de alguém: “A mãe de Marta me enviou uma corda de pular. Eu pulo e corro ”, escreveu Frances Hodgson Burnett em seu clássico 1911, O Jardim Secreto.

O papel das mães é principalmente cuidar de seus filhos. "Eu tenho nove GCSEs e sou bem conhecido por minhas habilidades de alfabetização impostas pela mamãe", escreveu Rachel Riley, de 16, em seu diário no romance 2009 de Joanna Nadin, De volta à vida.

Às vezes, suas regras causam raiva ou frustração nos protagonistas infantis. "Pedido negado pela mamãe em 'porque eu digo' motivos", relata Rachel em Minha vida dupla (2009), outro livro da mesma série. Mas as mães estão sempre lá para sustentar seus filhos, como a mamãe Maya, de 14, demonstra no suspense psicológico 2011, de Tim Bowler. Trovão Enterrado depois de Maya faz uma descoberta horrível.

Maya continuou a chorar. 'OK', disse mamãe. 'Está certo'.
"Não está bem", disse Maya. "Estou sendo horrível".
"Você não está sendo horrível", disse mamãe.

E, como você poderia esperar, eles são muitas vezes a pessoa para os seus filhos confiarem como Jade admite no romance 2009 de Julia Clarke. Entre você e eu. “Normalmente eu digo a mamãe o que está acontecendo na minha vida. Mas não posso contar a ela sobre Jack e o beijo fracassado ou o choque de vê-lo e Sybil juntos.

As mães não costumam ser o personagem principal da história, mas sua presença é importante. Em Bad Blood de Rhiannon Lassiter (2007) A mãe de John morreu e seu pai se casou novamente. Mas ela é uma presença constante no fundo de sua mente. “Ele se lembrava do cheiro de sua mãe, como maçãs e sabão; o jeito que ela iria abraçá-lo boa noite, envolvendo os braços ao redor dele para que eles estivessem presos juntos no abraço. Eram pequenas lembranças, mas eram todas dele.

Assim, enquanto as mães muitas vezes só aparecem em segundo plano, sem elas, a história certamente não estaria completa. Na realidade, é claro, as mães desempenham papéis numerosos, variados e importantes nas narrativas da vida de seus filhos. E eles são, claro, não apenas mães. Algo para lembrar este domingo de mãe.A Conversação

Sobre o autor

Michaela Mahlberg, professora de Linguística de Corpus, Universidade de Birmingham e Anna Cermakova, Marie Sklodowska-Curie Fellow, Centro de Pesquisa de Corpus, Universidade de Birmingham

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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