As razões surpreendentes que amamos arte

As razões surpreendentes que amamos arte
Pierre Bonnard (1867 – 1947). Wikimedia Commons

"Por que as pessoas amam tanto Pierre Bonnard?", Pergunta o crítico de arte do The Guardian, Adrian Searle, em sua revisão do show atual do pintor na Tate Modern de Londres. Há razões óbvias: sua cor rica, sua luz quente, sua intimidade humana.

Mas eu sugiro que amamos Bonnard menos por sua harmonia (que Searle acha muito bonita) do que sua dissonância pictórica inquietante. Surpreendentemente, é o que é perceptivamente desagradável ou chocante sobre o trabalho de Bonnard que alimenta sua pintura.

Eu sou um artista que usa ciência e filosofia para entender como a arte nos afeta. Meu trabalho me levou a pensar que a arte é mais emocionante quando cria estados de conflito psicológico, confusão ou dissonância. Aqui estão três maneiras pelas quais podemos ver isso no trabalho de Bonnard.

O que é isso?

O primeiro conflito infligido por Bonnard em nossos sentidos vem de seu uso do que eu chamo de “indeterminação visual” A indeterminação visual ocorre quando nos é apresentado algo que desafia o reconhecimento imediato. Todos nós sentimos isso quando, por exemplo, vemos uma forma vaga no canto de uma sala que pode ser um gato ou uma bolsa. Mais pesquisas são necessárias para satisfazer nossa curiosidade.

As pinturas de Bonnard são cheias de tais momentos, evocadas por passagens de tinta que sugerem uma coisa, acabam por ser outra, ou resistem à classificação por completo. Se olharmos para Still Life com Bouquet of Flowers (abaixo), o livro, vaso e mesa são todos muito legíveis. Mas o que há no espaço por trás? Talvez uma cadeira ou uma porta, alguns tecidos, uma figura humana na extrema direita. É difícil ter certeza.

Natureza morta com buquê de flores ou Vênus de Cirene (as razões surpreendentes que amamos a arte)Natureza morta com buquê de flores ou Vênus de Cirene, 1930, tinta a óleo sobre tela, 600 x 1303 mm, Kunstmuseum Basel. Imagem cortesia da Tate Modern

A indeterminação visual é baseada na expectativa de que as imagens contenham objetos reconhecíveis. Quando essa expectativa é frustrada, passamos por um grau de dissonância cognitiva que pode ser frustrante ou mesmo desagradável. Mas uma obra de arte indeterminada não precisa ser menos poderosa para isso.

Eu colaborei com um neurocientista, Alumit Ishai, estudar o efeito de obras de arte indeterminadas no cérebro. Comparamos minhas pinturas indeterminadas com pinturas que eram visualmente semelhantes, mas continham objetos reconhecíveis. Descobrimos que quanto mais tempo as pessoas passavam olhando para uma pintura, tentando determinar o que representava, mais poderosas a classificaram como sendo. Parece que o poder estético está de alguma forma ligado à ambigüidade perceptual.

Conflitos de cor

A segunda maneira que Bonnard evoca a dissonância é através do uso da cor. Cores complementares se encontram opostas no espectro. O vermelho, por exemplo, complementa o azul, enquanto o amarelo complementa o violeta. Por causa do modo como a luz é processada pelos olhos e pelo cérebro, cores complementares - quando colocadas próximas - são capazes de abalar os olhos como na pintura abstrata abaixo.

Círculo, guache sobre papel, 2015. (as razões surpreendentes que nós amamos arte)Círculo, guache sobre papel, 2015. Robert Pepperell, 2019

Bonnard frequentemente explora esse efeito de maneiras sutis e complexas. Em Nude in the Bath de 1936-8, vemos raias de cinza-azulando com rosas de sienna queimadas na pele do banhista, e um grande pedaço de violeta ao lado de um amarelo profundo no canto superior direito. Em muitas das pinturas de Bonnard, os choques de cores complementares, juntamente com a tinta de textura ruidosa, animam a superfície e fazem nossos olhos dançarem numa melodia discordante.

Pierre Bonnard, nu no banho (Nu dans le bain) (as razões surpreendentes que amamos a arte)Pierre Bonnard, nu no banho (Nu dans le bain), 1936-8. Pintura a óleo sobre tela, 930 x 1470 mm, Museu de Arte Moderna da Cidade de Paris / Roger-Viollet. Imagem courtsey da Tate Modern

Bonnard também explora outro fenômeno óptico, que os cientistas chamam equilíbrio. Se convertermos a pintura abstrata em monocromático, como abaixo, o efeito vibratório vívido desaparece, mas o mesmo acontece com tudo.

Círculo, versão monocromática. (as razões surpreendentes que nós amamos arte)Círculo, versão monocromática. Robert Pepperell, 2019

Enquanto o círculo e seu fundo são violentamente diferentes na versão colorida, o nível de luz proveniente de cada área é igual. Isso confunde as partes do cérebro que processam a cor e a luminosidade.

Nude no banho (monocromático). (as razões surpreendentes que nós amamos arte)Nude no banho (monocromático). Robert Pepperell de Pierre Bonnard original

Se olharmos agora para a pintura de banho em monocromo, vemos que Bonnard também usou matizes de equilíbrio. Nesta versão, a pele parece muito mais plana e o choque amarelo-violeta é reduzido a uma uniformidade cinza. Bonnard está jogando nossos sentidos de cor e luz em conflito.

Uma impossibilidade lógica

Uma terceira maneira que Bonnard desperta nossos sentidos é, na verdade, uma característica de toda arte representacional, embora Bonnard a explore com habilidade excepcional. Pinturas figurativas contêm uma impossibilidade lógica: vemos uma coisa (a pintura) que é simultaneamente outra coisa (o que ela descreve).

Olhando para o nu no banho, vemos uma mulher deitada em uma banheira de água e uma folha de tela pintada com tinta. Mantemos essas duas realidades separadas e unificadas em nossas mentes, apesar do paradoxo que isso implica.

Em um artigo recente Eu investiguei essa tensão entre as camadas material e representacional em obras de arte. Mostrei como dicotomias, tensões ou contradições contribuem para a excitação e a confusão que podemos experimentar com a arte.

Por exemplo, Bonnard, como muitos pintores modernistas, tende a destacar a “materialidade” da pintura pela maneira como ele a aplica - em globos texturizados. No Still Life with Bouquet isso contribui para a névoa da indeterminação. No Nude in the Bath, podemos ler as pinceladas amarelas no chão à direita, ambos pétalas de tinta e como brilhos de luz solar.

Enquanto isso, Waldemar Januszczak, em sua revisão do show, repreende Bonnard por seu esboço desajeitado e desajeitado de objetos e anatomia (incidentalmente, ele também desaprova sua indeterminação visual). Mas Bonnard era tudo menos inepto como desenhista. Sua arrogância deliberada aumenta a dissonância entre as formas que supostamente estamos vendo e aquelas que realmente vemos.

Pode parecer surpreendente que a dissonância possa ser uma fonte de poder estético, dado que muitas vezes associamos arte com beleza e prazer. Mas as pinturas de Bonnard, na melhor das hipóteses, induzem um raro estado de espírito: somos perceptualmente confusos, nossos sentidos são atacados e estamos cognitivamente em conflito. Enquanto em outras circunstâncias tal ataque poderia nos fazer correr uma milha, com a arte ficamos paralisados.A Conversação

Sobre o autor

Robert Pepperell, professor, Cardiff Metropolitan University

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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