Ilusões visuais que revelam o funcionamento oculto do cérebro

Ilusões visuais que revelam o funcionamento oculto do cérebro
As ilusões visuais podem nos dizer muito sobre como nosso cérebro interpreta o mundo. Mbellaccini, CC BY-SA

As ilusões visuais nos mostram que não temos acesso direto à realidade. Eles também podem fornecer uma noção do processamento mental que proporciona a nossa experiência do mundo visível.

De fato, é o processamento que acontece dentro de nossos cérebros que é a base para muitas ilusões. Em vez de entregar informações de nossos olhos de forma quase crua como uma câmera faria, o cérebro tenta determinar o que está realmente lá fora - quais são as formas e os objetos na cena?

Quando a informação que entra no olho é ambígua, o cérebro deve fazer suposições educadas. As três exibições abaixo demonstram isso de maneira bastante prazerosa.

A ilusão do sexo

A ilusão do sexo. (ilusões visuais que revelam o funcionamento oculto do cérebro)
A ilusão do sexo. Richard RussellAutor fornecido (sem reutilização)

Nesta ilusão de Richard Russell, o mesmo rosto parece ser do sexo feminino quando o tom de pele fica mais claro (imagem da esquerda) e masculino quando o tom de pele fica mais escuro (imagem da direita).

A ilusão funciona porque mudar o tom da pele afeta o contraste do rosto - a diferença entre as partes mais escuras do rosto (lábios e olhos) e partes mais claras (a pele).

Poucos consideram o contraste facial como uma característica definidora de ambos os sexos, mas, de fato, contraste é em média maior em mulheres do que homens.

Mesmo sem saber conscientemente, nossos cérebros estão sintonizados com a diferença de contraste entre os sexos, e assim o contraste é uma sugestão que o cérebro usa para determinar o sexo. Quando outras sugestões são removidas, o contraste pode ser o fator decisivo.

Talvez a coisa mais interessante sobre a ilusão é que o contraste não nos ajuda a descobrir o sexo do rosto - ele fornece uma experiência de “ver” um rosto que é masculino ou feminino. O uso da sugestão de contraste é feito por processos inconscientes.

A imagem em nossa mente incorporou informações que já possuímos e usa isso para resolver a ambigüidade da imagem.

A ilusão do cofre

A ilusão do cofre. (ilusões visuais que revelam o funcionamento oculto do cérebro)
A ilusão do cofre. Anthony NorciaAutor fornecido (sem reutilização)

A Ilusão do Arca pode inicialmente aparecer como uma série de painéis de porta retangulares afundados, mas depois de alguns segundos, a representação da imagem do seu cérebro pode “virar” para dar a você a experiência de círculos 16.

As pessoas têm sido fascinadas por tais figuras ambíguas desde pelo menos o tempo dos antigos romanos.

The Coffer Illusion joga com o fato de que o cérebro visual é fortemente voltado para identificando objetos. "Píxeis" estão agrupados para formar bordas e contornos, formas e finalmente objetos.

Às vezes, como na ilusão do cofre, não há agrupamento "certo" porque a imagem é inerentemente ambígua. Dois agrupamentos diferentes fazem sentido - um único conjunto de linhas horizontais pode formar um círculo ou ser a interseção entre dois retângulos.

Para a maioria das pessoas, o agrupamento em retângulos inicialmente domina. Isso pode ser porque os retângulos (incluindo os que vemos nos painéis das portas) são frequentemente mais comuns do que os círculos em nosso ambiente diário, e assim o cérebro favorece o agrupamento que fornece formas retangulares.

Máscara do Amor

Máscara do Amor. (ilusões visuais que revelam o funcionamento oculto do cérebro)
Máscara do Amor. Gianni A. SarconeAutor fornecido (sem reutilização)

Em Mask of Love, de Gianni Sarcone, uma máscara veneziana pode conter um único rosto ou o rosto de duas pessoas se beijando.

A ilusão opera de maneira semelhante à ilusão de Coffer - os contornos da imagem podem ser agrupados de duas maneiras diferentes, deixando o cérebro indeciso sobre o que escolher.

A diferença com essa ilusão é que, pelo menos para algumas pessoas, nem o agrupamento tende a dominar. A imagem parece flutuar razoavelmente entre as duas alternativas plausíveis.

Invertendo é uma maneira interessante para o cérebro visual lidar com a ambigüidade. Outras partes do cérebro tem mecanismos que a informação ambígua média, ou simplesmente escolher a representação mais provável e ignorar todas as alternativas.

Flipping tem a vantagem de fornecer informações coerentes sobre o que a imagem poderia ser, o que pode ser útil para saber como trabalhar com o mundo.

Juntas, essas três ilusões demonstram que o processamento visual é altamente voltado para identificar o que é um objeto.

A representação em nossa mente é projetada para ser funcional, então, ao invés de entregar uma bagunça de pixels, temos experiências visuais elaboradas de círculos, retângulos, rostos e até mesmo o gênero dos rostos.

Sobre os Autores

Kim Ransley, estudante de doutorado da Escola de Psicologia, Universidade de Sydney e Alex O. Holcombe, Professor Associado da Escola de Psicologia, Universidade de Sydney

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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