Como as pinturas do impressionista Claude Monet enganam nossos olhos

Claude Monet usou uma paleta de cores muito limitada em sua série Waterloo Bridge, mas ainda evocava uma ampla gama de ambientes. Nova pesquisa mostra como.

Durante três viagens a Londres na virada do século 20, Monet pintou mais de 40 versões de uma única cena: a ponte de Waterloo sobre o rio Tâmisa. O principal assunto de Monet não era a ponte em si, mas sim a paisagem e a atmosfera da cena, com sua luz transitória, neblina e neblina.

Um mestre reconhecido da pintura de paisagem, Monet foi um fundador integral do movimento impressionista, que abraçou a filosofia de expressar os efeitos sensoriais fugazes em uma cena. A Galeria de Arte Memorial fez uma parceria com o Carnegie Museum of Art e o Worcester Art Museum para analisar os pigmentos da cor que Monet usou em sua série Waterloo Bridges.

Com cada um dos pinturas da série, Monet manipula a percepção do espectador de uma forma que os cientistas da época não entendiam completamente. Agora, a pesquisa pode fornecer informações sobre a complexidade do sistema visual, iluminando os processos de Monet e as complexidades de seu trabalho.

Como nossos olhos e cérebro trabalham juntos para nos permitir ver a cor?

A resposta envolve como nossos olhos absorvem comprimentos de onda de luz, que nossos cérebros interpretam, diz David Williams, professor de ótica da Universidade de Rochester e diretor de Rochester. Centro de Ciências Visuais.

Na retina do olho, existem três tipos de cones: o azul, que é sensível aos comprimentos de onda curtos da luz; verde, que é sensível ao comprimento de onda médio; e vermelho, que é sensível ao longo comprimento de onda. Esses sinais tricromáticos “são muito simples, mas a miríade de tons de cores que experimentamos é derivada apenas desses três”, diz Williams, cujo laboratório, nos 1990s, foi o primeiro a visualizar todos os três tipos de cones em uma retina humana viva. e identifique como os cones estão dispostos.

Da retina, os sinais viajam ao longo do nervo óptico até o córtex visual na parte de trás do cérebro. Os sinais são então transmitidos de um lado para outro entre o córtex visual e outras partes do cérebro, incluindo aqueles envolvidos na atenção, memória, experiência e preconceitos. O trabalho do cérebro é integrar a informação sensorial dos olhos em pedaços - linhas, formas e profundidade - e construí-los em objetos e cenas.

Como as pinturas do impressionista Claude Monet enganam nossos olhos(Crédito: Mike Osadciw / U. Rochester)


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Como o sistema visual ficou tão complicado?

Para ilustrar essa complexidade do sistema visual humano, Duje Tadin frequentemente começa sua aula sobre percepção perguntando aos alunos qual é a mais difícil: matemática ou visão?

A maioria das pessoas diz matemática.

"É claro que essa é uma pergunta capciosa", diz Tadin, professor de ciências cerebrais e cognitivas, que estuda os mecanismos neurais da percepção visual. "A matemática é mais difícil para nós, porque tão pouco do nosso cérebro é dedicado a isso, enquanto cerca de metade do cérebro é dedicado à percepção." Pegue computadores, por exemplo. Os programas de visão computacional ainda estão muito atrasados ​​em relação ao que os humanos podem fazer, e mesmo os menores smartphones podem realizar cálculos complexos. "Isso é porque a matemática é direta e sempre há uma resposta correta", diz Tadin.

“A percepção está fortemente interconectada com outros aspectos do processamento cerebral. Suas experiências anteriores, suas expectativas, o modo como você presta atenção, todas essas outras coisas que não estão necessariamente relacionadas à percepção afetam realmente a maneira como você percebe as coisas ”.

A visão humana, então, é “um processo massivo de reconstrução”, diz Woon Ju Park, ex-pesquisador de pós-doutorado no laboratório de Tadin. "Isso faz com que nossa percepção seja diferente do mundo físico existente fora de nós."

Como percebemos os formulários 3D em uma tela 2D?

Uma das formas de um artista como Monet explorar a percepção é pintar uma cena tridimensional em uma tela bidimensional. O processo é semelhante ao que os olhos e o cérebro fazem, diz Tadin: nossos olhos são curvos, mas essencialmente um mundo tridimensional é projetado - de cabeça para baixo - para uma retina plana.

O cérebro precisa conectar os pontos, virar a imagem para cima e extrair a terceira dimensão que falta. Monet “engana” o cérebro do espectador, representando elementos de luz, sombra e contraste para pintar a “ilusão” de uma ponte tridimensional.

"Você pode saber que é uma ilusão, mas o seu cérebro agrupa automaticamente as coisas e deixa você saber que é uma cena tridimensional", diz Tadin. Monet retrata coisas que estão mais distantes - como as chaminés da série Waterloo Bridges - menores e mais desfocadas para dar uma sensação de profundidade. A função de agrupamento do cérebro também nos permite ver a forma de uma ponte, rio e chaminés antes de vermos as pinceladas individuais de cor de Monet.

"O objetivo da nossa percepção visual não é nos dar uma imagem precisa do ambiente ao nosso redor, mas nos dar a imagem mais útil", diz Tadin. "E o mais útil e o mais preciso nem sempre são os mesmos."

Como percebemos a luz nas pinturas de Monet?

A iluminação de um objeto, por exemplo, pode alterar a percepção. Isso porque o que chega aos nossos olhos ao visualizar um objeto é uma combinação da iluminação que incide sobre o objeto e as propriedades intrínsecas do próprio objeto, diz Williams. "Seu cérebro tem um desafio real, que é descobrir o que é verdade sobre esse objeto, embora o que chega ao seu olho seja radicalmente diferente, dependendo de como ele é iluminado."

Quando você pega um objeto como uma folha de papel branca, ele quase sempre será interpretado como branco - um fenômeno conhecido como constância de cor - mesmo que a luz que chega ao seu olho do papel seja de cor diferente, dependendo de como é iluminado. Por exemplo, se você colocar o papel do lado de fora, ele ainda aparecerá branco na luz da manhã, no meio do dia, e quando o sol se põe, até pensou “se fôssemos fazer medições objetivas da luz entrando em seu olho nessas várias circunstâncias, seriam muito diferentes ”, diz ele.

A própria ponte de Waterloo nunca muda de cor, mas Monet a pinta misturando pigmentos de cores que diferem em brilho, matiz (a luminosidade ou escuridão relativa de uma cor) e intensidade (a saturação de uma cor) para representar o nascer do sol, a luz solar direta e o crepúsculo.

O cérebro é capaz de absorver a iluminação lavando toda a cena, integrando informações e fazendo inferências. Se todos os objetos tiverem um tom azulado, por exemplo, o cérebro é capaz de inferir que é mais provável que seja de dia com um céu azul. Se os objetos tiverem um tom avermelhado, o cérebro infere que o pôr do sol provavelmente está se aproximando, diz Williams.

Em última análise, “o trabalho de Monet enfatiza quão diferente a mesma cena pode ser, dependendo de como ela é iluminada. Mas qualquer pessoa com visão de cores normal que veja esta série saberá: a ponte é cinza, não importa a hora do dia, porque o cérebro desenvolveu truques inteligentes para estimar as propriedades reais dos objetos, apesar da rica variedade de condições de iluminação. nós normalmente nos encontramos. ”

Todos nós vemos as mesmas coisas da mesma maneira?

O fenômeno da constância de cores, que cientistas de visão estudaram por muitos anos, recebeu ampla atenção há vários anos atrás. a ilusão do vestido infame, em que as pessoas que vêem a mesma imagem de um vestido viram-no como azul e preto ou branco e dourado. Enquanto o vestido em si era na verdade azul e preto, as pessoas faziam suposições diferentes sobre como o vestido era iluminado, o que, por sua vez, levava a diferentes percepções da cor do vestido em si.

"Muitos pesquisadores até então estavam assumindo que todos com visão de cores normal tinham percepções mais ou menos semelhantes", diz Williams. “As diferenças notáveis ​​na interpretação das pessoas sobre o vestido foram realmente um abridor de olhos, sem trocadilhos, para muitos na comunidade de visão.”

Outra coisa a saber sobre a percepção da cor é que ela é relativa: uma cor muda à medida que ela interage com outras cores ao redor dela. O Monet aplica cores lado a lado, sem misturá-las, uma técnica que explora o contraste simultâneo: a mesma cor aparecerá de forma diferente quando colocada ao lado de cores diferentes.

Como as pinturas do impressionista Claude Monet enganam nossos olhos(Crédito: Mike Osadciw / U. Rochester)

As pinceladas ásperas são, então, “como pontos de luz que estimulam nossos olhos”, diz Park. "Os espectadores podem usar seus próprios processos reconstrutivos no cérebro para integrar esses patches em objetos coerentes que são significativos para eles."

Enquanto nossos olhos e cérebro trabalham para montar uma visão coesa do mundo, um artista impressionista como Monet é capaz de fazer o oposto de desconstruir uma cena em pinceladas individuais, diz ela. “Monet divide suas experiências perceptivas em diferentes unidades básicas de processamento visual”, incluindo cor e forma, em vez de se concentrar no objeto da ponte em si.

Oito pinturas desta série de nevoeiros de Londres são a peça central da exposição da Galeria de Arte Memorial Ponte Waterloo de Monet: Visão e Processo.

Fonte: Universidade de Rochester

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