Feliz aniversario Mickey Mouse: O maior artista da animação é 90

Feliz aniversario Mickey Mouse: O maior artista da animação é 90Disney Enterprises, Inc.

O treinador do Manchester United, José Mourinho, criticou recentemente os seus jogadores por não terem tido a coragem de fazer grandes penalidades, declarando: "Eu não gosto de Mickey Mouses." Sua escolha de palavras fez dele certamente apenas o último a entender mal um dos ícones mais significativos de nossos tempos.

O termo “Mickey Mouse” é frequentemente usado como um termo de demissão - para relógios, cursos acadêmicos que lidam com a mídia e cultura popular, e outras práticas aparentemente “não sérias”. Mas seu uso continuado na verdade exibe a influência social de longa data de Mickey.

Celebrando o seu 90th aniversário este ano, o personagem de desenho animado da Disney superou seu papel de antigo homem hetero para companheiros mais engraçados como Pateta, Plutão e Pato Donald. Sua persona everyman está agora ligada a uma série de valores complexos na cultura global.

Nove décadas atrás, certamente ninguém teria imaginado quando Walt Disney inventou Mickey (ele foi inicialmente chamado Mortimer Mouse), o rato rústico travesso dos primeiros desenhos em preto-e-branco como Steamboat Willie e Plane Crazy, que ele se tornaria tão poderoso marca.

Facilmente identificado por nada mais do que uma luva branca ou aqueles ouvidos famosos, ele passou a representar os princípios fundamentais do que é ser americano. Ele simboliza o triunfo final do capitalismo industrial tardio e da identidade corporativa.

A moeda crítica da Disney era quase intocável nos 1930s e 1940s, pois o Mickey era adotado tanto pelo público em geral quanto pelo cognoscenti intelectual. Depois que Walt morreu em 1966, a "morte do autor" só fortaleceu o longo alcance de seu filho simbólico.

Mickey, o roedor de olhos arregalados, nunca foi visto como um rato. O cientista Stephen Jay Gould sugeriu que ele provocou empatia no público simplesmente por causa de sua semelhança com um bebê ou uma criança pequena. Mas foi o papel de protagonista de Mickey Fantasia em 1940, como O Aprendiz de Feiticeiro, que o levou além de associações com a Grande Depressão, e em tempos mais progressistas.

Gone foi o imp do celeiro, substituído por uma figura curiosa, energizada, contendo literalmente as poderosas forças do universo. Depois disso, foi apenas um pequeno passo para a dominação mundial. Mas foi uma dominação que provocou uma resposta mista.

Crítico cultural Henry Giroux preocupado sobre o fim da inocência na manipulação do espírito da Disney incorporado no Mickey. O escritor de filmes Douglas Brode argumentou mais tarde que Disney foi muito mais radical do que pensamos e, na verdade, um ator definidor da consciência do século 20.

O campeão e cineasta da Disney, Sergei Eisenstein viu o desenho animado de Mickey como uma força libertadora de mudança, afrouxando a camisa de força da moderna cultura americana, enquanto ironicamente sendo uma de suas formas definidoras. (No entanto, Eisenstein tomou nota da presença já dominante de Mickey no merchandising. Como o historiador Gary Cross aponta, pelos 1930s, a figura de Mickey foi já está sendo impresso em “mantas, relógios, escovas de dentes, abajures, rádios, tigelas de café da manhã, despertadores, luzes de árvore de Natal, gravatas e roupas de todos os tipos”.)

De ratos e homens

A discussão - e o domínio cultural de Mickey - tem sido generalizada. O livro Como ler o Pato Donald, por exemplo, oferece uma perspectiva marxista sobre os quadrinhos da Disney, onde Mickey está na linha de frente do imperialismo cultural americano.

No mundo da arte, Andy Warhol criou o Mitos do Mickey Mouse série no início 1980s, artista de rua Keith Haring fez imagens de Warhol como o famoso roedor. Cartunista satírico Robert Grossman fundiu Mickey com Robert Reagan e designer Rick Griffin chamou-o como um cantor de protesto - uma espécie de Dylan Disneyfied.

O artista digital John Craig "provou" a existência do Mickey através da geometria, e designer gráfico Seymour Chwast resumiu a simplicidade de sua construção em Como desenhar sete círculos.

Em 90 anos de idade, Mickey - esses sete círculos - agora está montado na cultura popular e política, incorporando todas as suas contradições e ambiguidades, prazeres e dores, passado e presente. Ele pode ser abraçado em parques temáticos, apreciado em telas e admirado por sua absoluta longevidade.

E enquanto Mickey pode representar vários significados, as noções de nostalgia e utopia permanecem incorporadas em sua forma simples. Houve uma época em que isso poderia parecer retrógrado e ingênuo - mas agora isso o tornou uma presença reconfortante, pois o mundo parece deslizar infalivelmente para o caos e declinar.

Não é de admirar, então, que o apito do Mickey Steamboat Willie em 1928 agora é usado como um prólogo para a Disney Pixar Films. Como Walt sempre lembrou a todos: "Tudo começou com um mouse." E, até agora, para o alívio daqueles que abraçam a Casa do Rato (e há muitos), não há fim à vista.A Conversação

Sobre o autor

Paul Wells, diretor da Academia de Animação, Universidade de Loughborough

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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