Mais velho que Drácula: em busca do vampiro inglês

Mais velho que Drácula: em busca do vampiro inglês
O Enterro Prematuro. Antoine Wiertz (1854)

A história do Conde Drácula, como muitos de nós sabemos, foi criada por Bram Stoker, um irlandês, em 1897. Mas a maior parte da ação acontece na Inglaterra, a partir do momento em que o vampiro da Transilvânia chega a um navio naufragado em Whitby, North Yorkshire, com planos de fazer seu esconderijo na espantosa propriedade de Carfax, a oeste do rio em Londres.

Mas Drácula não foi o primeiro vampiro da literatura inglesa, muito menos o primeiro a perseguir a Inglaterra. O vampiro entrou pela primeira vez na literatura inglesa no conto 1819 de John Polidori “The Vampyre" O vampiro de Polidori, Lord Ruthven, é inspirado por um retrato disfarçado do predador poeta inglês, Lord Byron, em O romance de Lady Caroline Lamb, Glenarvon (1816) Então o primeiro vampiro fictício era na verdade um satânico senhor inglês.

É quase 200 anos desde que este arquétipo romântico / byroniano para um vampiro surgiu - mas o que sabemos sobre a crença inglesa em vampiros fora da ficção? Nova pesquisa na Universidade de Hertfordshire descobriu e reavaliado vários mitos de vampiros - e eles não estão todos confinados aos reinos da ficção.

O Vampiro de Croglin supostamente apareceu pela primeira vez em Cumberland para uma Miss Fisher no 1750s. Sua história é recontada por Dr. Augustus Hare, um clérigo, em seus memoriais de uma vida tranquila em 1871. De acordo com esta lenda, o vampiro arranha a janela antes de desaparecer em um antigo cofre. O cofre é descoberto mais tarde por estar cheio de caixões que foram abertos e seus conteúdos, horrivelmente mutilados e distorcidos, estão espalhados pelo chão. Um caixão só permanece intacto, mas a tampa foi solta. Lá, encolhido e mumificado - mas completamente intacto - está o Vampiro de Croglin.

Em outros lugares da Cúmbria, os nativos de Renwick foram uma vez conhecido como "morcegos" devido à monstruosa criatura que supostamente voou dos alicerces de uma igreja reconstruída lá em 1733. A existência de morcegos hematófagos, que sugavam sangue, não seria confirmado até 1832, quando Charles Darwin esboçou uma alimentação de um cavalo em sua viagem para a América do Sul em The Beagle. A criatura em Renwick foi referida como uma “cocatriz” - uma criatura mítica com a cabeça e a cauda de uma serpente e os pés e as asas de um galo - por História do condado de Cumbrian. Mas é o mito do morcego vampiro que prevaleceu nas aldeias vizinhas e é gravado em conversas em arquivos locais e revistas

Que imagem surge então nesta história do vampiro inglês? O Croglin Vampire nunca foi verificado - mas tem uma vida após a morte no século 20, aparecendo como The British Vampire em 1977 em um antologia de horror por Daniel Farson, que acaba por ser bisneto de Stoker.

Pesadelo em Buckinghamshire

Mas há um caso que não tem ligação com a ficção, o pouco conhecido Buckinghamshire Vampire, gravado por William de Newburgh no século 12. Registros históricos mostram que St Hugh, o bispo de Lincoln, foi convocado para lidar com o fantasma aterrorizante e aprendeu, para seu espanto, após entrar em contato com outros teólogos, que ataques semelhantes aconteceram em outros lugares da Inglaterra.

St Hugh foi informado de que não haveria paz até que o cadáver fosse desenterrado e queimado, mas foi decidido que uma absolvição - uma declaração de perdão, pela igreja, absolvendo alguém do pecado - seria uma maneira mais apropriada de desabilitar o pecado. vampiro. Quando a tumba foi aberta, o corpo não foi decomposto. A absolvição foi depositada no peito do cadáver pelo arquidiácono e o vampiro nunca mais foi visto vagando de seu túmulo.

O revenant de Buckinghamshire não teve um enterro de "vampiros" - mas tais práticas são evidências de uma antiga crença em vampiros na Grã-Bretanha. Surpreendentemente, os restos medievais do que se acredita serem os primeiros vampiros ingleses foram encontrados na vila de Yorkshire. Wharram Percy. Os ossos de mais de 100 "vampiros" cadáveres foram descobertos enterrados em poços de aldeia. Os ossos foram escavados há mais de meio século e datam de antes do século 14. Eles foram inicialmente pensados ​​para ser o resultado do canibalismo durante uma fome ou um massacre na aldeia, mas em nova inspeção em 2017 Em vez disso, os esqueletos queimados e quebrados estavam ligados a deliberadas mutilações perpetradas para evitar que os mortos voltassem a ferir os vivos - crenças comuns no folclore da época.

Corpos vil

Os habitantes de Wharram Percy mostraram uma crença generalizada nos mortos-vivos revenantes ou cadáveres reanimados e assim lutaram contra o risco de ataques de vampiros, mutilando deliberadamente seus próprios mortos, queimando ossos e desmembrando cadáveres, incluindo os de mulheres, crianças e adolescentes, em uma tentativa de afastar o que eles acreditavam que poderia ser uma praga de vampiros. Esta vila outrora florescente estava completamente deserta no rescaldo.

Recentemente, em um antigo local romano na Itália, o crânio cortado de uma criança de dez anos foi descoberto com uma grande pedra inserida na boca para evitar mordidas e sanguessugas. Então crânio pertence a um suspeito Revenant do século 15th que eles estão chamando localmente o "Vampiro de Lugano".

Tem havido uma riqueza de outras histórias do Reino Unido e outras partes da Europa Ocidental - mas, apesar disso, graças à lenda de Drácula, a maioria das pessoas ainda acredita que tais práticas e crenças pertencem a partes remotas da Europa Oriental. Mas nossa pesquisa continua examinando os “enterros de vampiros” no Reino Unido e está fazendo conexões com mitos locais e seu legado na literatura inglesa, muitos anos antes do conde Drronos Byron chegar em Yorkshire carregando seu próprio suprimento de solo da Transilvânia.A Conversação

Sobre o autor

Sam George, professor sênior de literatura, Universidade de Hertfordshire

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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