Como o folclore afro-americano salvou a memória cultural e a história dos escravos

Como o folclore afro-americano salvou a memória cultural e a história dos escravos
IVANCHINA ANNA / Shutterstock

Em todo o mundo, histórias comunitárias, costumes e crenças foram transmitidos de geração em geração. Esse folclore é usado pelos anciãos para ensinar familiares e amigos sobre seu passado cultural coletivo. E para os afro-americanos, o folclore desempenhou um papel particularmente importante na documentação da história também.

O ano 1619 marcou o começo da história afro-americana, com a chegada do primeiro navio negreiro em Jamestown, Virgínia. A escravidão colocou os afro-americanos não apenas em algemas físicos. Eles foram impedidos de ganhar qualquer tipo de conhecimento, incluindo aprender a ler ou escrever durante a sua escravização. O analfabetismo era um meio de manter o controle, pois acreditava-se que a estimulação intelectual daria aos afro-americanos idéias de liberdade e independência.

Os efeitos da escravidão na cultura africana eram enormes. Os escravos tiveram que abandonar sua verdadeira natureza para se tornarem servos dos anglo-americanos. E mesmo assim, apesar de proibidos de praticar qualquer coisa relacionada à sua cultura e herança africanas, os africanos nativos mantiveram-na. e suas línguas vivo na América.

Uma maneira importante de fazer isso era através de contos populares, que os escravos africanos usavam como forma de registrar suas experiências. Essas histórias foram recontadas em segredo, com elementos adaptados à situação escravizada, acrescentando elementos de liberdade e esperança. Na história de um escravo da Guiné, gravado em Os contos americanos afro-americanos anotados, ele pede ao seu mestre branco para enterrá-lo de face para baixo quando ele morrer, para que ele possa retornar ao seu país de origem, que ele acredita estar diretamente do outro lado do mundo:

Alguns dos idosos em Union County lembraram que ouviram seus pais e avós contarem a história de Sambo que ansiava por voltar à Guiné. Caçadores e cães temiam a floresta de Sambo há mais de cem anos ... Eu acho que os cães costumavam sentir a saudade de Sambo. Mas agora, como os cães correm rápido e livre, acho que Sambo finalmente voltou para a Guiné.

Adaptar as tradições narrativas orais de seus ancestrais ajudou os escravos roubados da África Ocidental a enfrentar e registrar suas experiências na América. E depois ajudou outras gerações, particularmente no século 19th, para aprender o que aconteceu com os ancestrais que foram escravizados.


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Folclore e genealogia

O folclore não apenas ajudou os afro-americanos a gravar e relembrar eventos de grande escala, ou relacionar a moral como outros contos populares - também ajudou na genealogia familiar.

Ter um aspecto da genealogia no folclore torna a história afro-americana não apenas rastreável, mas mais acessível. As histórias se relacionam com pessoas específicas, suas experiências e os lugares em que viviam. Eles não são necessariamente contos míticos, mas as histórias são sobre pessoas reais e o que aconteceu com elas. Eles demonstram e acompanham a luta pela liberdade e independência.

Essa ligação entre genealogia e folclore dá continuidade às histórias orais e acrescenta um elemento de curiosidade pessoal ao passado histórico. Figuras de história da família em muitos contos folclóricos tornam cada história única, pois a própria herança de uma pessoa se entrelaça com a narrativa. Acrescenta-se também à memória cultural e aumenta os valores da família, pois os descendentes são capazes de se referir e honrar as experiências de seus ancestrais. Pegue este extrato de um releitura de The Cat-Witch, Por exemplo:

Isso aconteceu nos tempos da escravidão, na Carolina do Norte. Eu ouvi a minha avó contar mais do que o suficiente. Minha avó era cozinheira e dona de casa para essa família de donos de escravos - eles devem ter sido Bissits, porque ela era uma Bissit.

Em décadas mais recentes, romances e recontagens de livros dessa história familiar tornaram-se a nova maneira de manter vivo o folclore afro-americano. De fato, o folclore tem sido a inspiração por trás de algumas das mais importantes obras literárias afro-americanas. Em Roots, o trabalho de ficção familiar histórica de Alex Haley, o pai do personagem principal, Omoro Kinte, inicia um ritual de batismo que foi transmitido através das gerações. O bebê recém-nascido é levado para o céu estrelado e depois recebe seu nome. O bebê é dito para "contemplar a única coisa maior que você". Este ritual de nomeação é um momento poético e tornou-se icônico de várias maneiras. É até mesmo referenciado em O Rei Leão, da Disney, quando Rifiki eleva Simba para o céu.

Como Roots, Jubileu de Margaret Walker (1966) é enriquecido com elementos folclóricos. Ambos os romances enfatizam a importância de diferentes ditos e tradições. A principal protagonista do Jubileu lembra que “quando ela cantava, as crianças paravam de tocar e se aproximavam para ouvir, porque amavam todas as suas canções - as antigas canções de escravo que a tia Sally cantava e as delicadas baladas da guerra também. " Cantar canções folclóricas era uma tradição que servia de entretenimento ou como forma de ritmo durante o trabalho nos campos. Afinal, a tradição é o que mantém os sãos escravizados. Sua cultura africana não só deu-lhes a força para lutar por mais um dia, mas também proporcionou consolo.

Para qualquer um de nós, o passado é importante para determinar nossa identidade e história, mas sem a determinação e a persistência dos primeiros afro-americanos, é provável que grande parte de sua história tenha se perdido no tempo. Graças a seus repetidos sacrifícios, os afro-americanos ainda podem procurar seus antepassados ​​para orientação hoje.A Conversação

Sobre o autor

Jennifer Dos Reis Dos Santos, Candidato a Doutorado, Aberystwyth University

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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