Por que é importante que os adolescentes estejam lendo menos

Por que é importante que os adolescentes estejam lendo menos
As pontuações de leitura do SAT no 2016 foram as mais baixas que já foram.
Aha-Soft / Shutterstock.com

A maioria de nós passa muito mais tempo com mídia digital do que há uma década. Mas os adolescentes de hoje amadureceram com smartphones em seus bolsos. Em comparação com os adolescentes há algumas décadas, a maneira como eles interagem com a mídia tradicional, como livros e filmes, é fundamentalmente diferente.

Meus co-autores e I analisaram pesquisas nacionais representativas de mais de um milhão de adolescentes dos EUA coletados desde 1976 e descobriram uma mudança quase sísmica em como os adolescentes estão gastando seu tempo livre.

Cada vez mais, livros parecem estar acumulando poeira.

É tudo sobre as telas

Por 2016, o aluno médio da 12th disse que eles gastaram seis horas por dia enviando mensagens de texto, nas mídias sociais e on-line durante seu tempo livre. E isso é apenas três atividades; se outras atividades de mídia digital fossem incluídas, essa estimativa certamente aumentaria.

Adolescentes nem sempre gastam tanto tempo com mídia digital. O tempo on-line dobrou desde o 2006, e o uso de mídia social passou de uma atividade periódica para uma diária. Por 2016, quase nove das meninas 10 12th-grade disseram que visitaram sites de mídia social todos os dias.

Enquanto isso, o tempo gasto jogando videogames aumentou de menos de uma hora por dia para uma hora e meia em média. Um dos alunos da 10 8th no 2016 passou 40 horas por semana ou mais em jogos - o compromisso de tempo de um trabalho em tempo integral.

Com apenas tanto tempo no dia, algo não tem que dar?

Talvez não. Muitos estudiosos insistiram que tempo on-line não desloca o tempo gasto interagindo com a mídia tradicional. Algumas pessoas estão apenas mais interessadas em mídia e entretenimento, eles apontam, então mais de um tipo de mídia não significa necessariamente menos do outro.

No entanto, isso não nos diz muito sobre o que acontece em toda uma coorte de pessoas quando o tempo gasto em mídia digital cresce e cresce. Isto é o que grandes pesquisas realizadas ao longo de muitos anos podem nos dizer.

Filmes e livros ficam no esquecimento

Enquanto 70 por cento dos alunos 8th e 10th uma vez foi ao cinema uma vez por mês ou mais, agora apenas cerca de metade. Indo ao cinema foi igualmente popular do 1970s atrasado para o mid-2000s, sugerindo que o vídeo Blockbuster e videocassetes não matavam ir ao cinema.

Mas depois do 2007 - quando a Netflix lançou seu serviço de streaming de vídeo - o cinema começou a perder seu apelo. Cada vez mais, assistir a um filme tornou-se uma experiência solitária. Isso se encaixa em um padrão maior: em outra análise, descobrimos que os adolescentes de hoje saem com seus amigos consideravelmente menos do que as gerações anteriores fizeram.

Mas as tendências do cinema empalidecem em comparação com a maior mudança que encontramos: um enorme declínio na leitura. Em 1980, 60 por cento dos alunos da 12 disseram ler um livro, jornal ou revista todos os dias que não foi atribuído à escola.

Por 2016, apenas 16 por cento fez - uma queda enorme, mesmo que o livro, jornal ou revista pudesse ser lido em um dispositivo digital (a pergunta da pesquisa não especifica o formato).

O número de alunos do 12th que disseram não ter lido nenhum livro por prazer no ano passado quase triplicou, chegando a um em cada três no 2016. Para iGen - a geração nascida desde 1995 que passou toda a adolescência com smartphones - livros, jornais e revistas têm cada vez menos presença no seu dia a dia.

Claro, os adolescentes ainda estão lendo. Mas eles estão lendo textos curtos e legendas do Instagram, não artigos longos que exploram temas profundos e exigem pensamento crítico e reflexão. Talvez como resultado, As pontuações de leitura do SAT em 2016 foram as mais baixas que já foram desde que a manutenção de registros começou no 1972.

Também não é um bom presságio para a transição para a faculdade. Imagine desde ler legendas de duas frases até tentar ler até mesmo cinco páginas de um livro de uma faculdade de 800 em uma sessão. Ler e compreender livros e capítulos mais longos requer prática, e os adolescentes não estão recebendo essa prática.

Houve um estudo do Pew Research Center há alguns anos atrás os jovens realmente lêem mais livros do que pessoas mais velhas. Mas isso incluía livros para a escola e não controlava a idade. Quando olhamos para a leitura do prazer ao longo do tempo, o iGen está lendo marcadamente menos do que as gerações anteriores.

O caminho a seguir

Então, devemos arrancar os smartphones das mãos da iGen e substituí-los por cadernos de papel?

Provavelmente não: os smartphones são a principal forma de comunicação social dos adolescentes.

No entanto, isso não significa que eles precisam estar constantemente neles. Dados que conectam o tempo excessivo de mídia digital a problemas de saúde mental sugere um limite de duas horas por dia de tempo livre gasto com telas, uma restrição que também permitirá tempo para outras atividades - como ir ao cinema com amigos ou ler.

Das tendências que encontramos, o pronunciado declínio na leitura provavelmente terá o maior impacto negativo. Ler livros e artigos mais longos é uma das melhores maneiras de aprender a pensar criticamente, entender questões complexas e separar fatos da ficção. É crucial por ser um eleitor informado, um cidadão envolvido, um estudante universitário de sucesso e um funcionário produtivo.

Se a impressão começar a morrer, muito irá com ela.A Conversação

Sobre o autor

Jean Twenge, professor de psicologia, San Diego State University

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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