Agora finalmente sabemos como a música grega antiga soava

música grega antiga 8 11Wikimedia Commons

Em 1932, o musicólogo Wilfrid Perrett relatou para uma audiência na Royal Musical Association, em Londres, as palavras de um professor de grego sem nome com inclinações musicais: “Ninguém nunca fez música antiga ou rabo de música grega antiga, e ninguém nunca o fará. Assim a loucura está.

De fato, a música grega antiga há muito tempo representa um enigma enlouquecedor. No entanto, a música era onipresente na Grécia clássica, com a maior parte da poesia de 750BC a 350BC - as canções de Homer, Safo e outros - composta e executada como música cantada, às vezes acompanhada de dança. Textos literários fornecem detalhes abundantes e altamente específicos sobre notas, escalas, efeitos e instrumentos usados. A lira era uma característica comum, junto com os aulos populares, dois canos de duas canas tocados simultaneamente por um único intérprete para soar como dois oboés poderosos tocados em concerto.

Apesar dessa riqueza de informações, o sentido e o som da música grega antiga se mostraram incrivelmente elusivos. Isso ocorre porque os termos e as noções encontrados em fontes antigas - modo, enarmônico, diesis e assim por diante - são complicados e desconhecidos. E enquanto a música notada existe e pode ser interpretada de forma confiável, ela é escassa e fragmentada. O que poderia ser reconstruído na prática muitas vezes soou estranho e desagradável - a música grega antiga, por muitos, foi considerada uma arte perdida.

Uma reconstrução mais antiga da música grega antiga.

Mas desenvolvimentos recentes reviram de forma empolgante essa avaliação sombria. Um projeto para investigar a música grega antiga em que tenho trabalhado desde a 2013 gerou insights impressionantes sobre como os antigos gregos faziam música. Minha pesquisa levou até a sua atuação - e esperançosamente, no futuro, veremos muito mais dessas reconstruções.

Novas abordagens

A situação mudou em grande parte porque nos últimos anos alguns auloi muito bem preservados foram reconstruídos por técnicos especializados como Robin Howell e pesquisadores associados ao European Music Archaeology Project. Tocados por flautistas altamente qualificados, como Barnaby Brown e Callum Armstrong, eles fornecem um guia fiel para a variedade de tons da música antiga, bem como para os próprios pitches, timbres e afinações dos instrumentos.


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Central para a música antiga foi seus ritmos, e os ritmos da música grega antiga podem ser derivados de os medidores da poesia. Estes foram baseados estritamente nas durações de sílabas de palavras, que criam padrões de elementos longos e curtos. Embora não existam indicações de andamento para músicas antigas, muitas vezes fica claro se um medidor deve ser cantado rápido ou devagar (até a invenção dos cronômetros mecânicos, o tempo não era fixo, e variava entre os desempenhos). Definir um tempo apropriado é essencial para que a música soe bem.

E quanto às músicas - a melodia e a harmonia? Isto é o que a maioria das pessoas quer dizer quando afirmam que a “música” grega antiga está perdida. Milhares de palavras sobre a teoria da melodia e harmonia sobrevivem nos escritos de autores antigos como Platão, Aristóteles, Aristóxeno, Ptolomeu e Aristides Quintilianus; e algumas partituras fragmentárias com notação musical antiga surgiram em Florença no final do século 16. Mas essa evidência da música real não deu sentido real às riquezas melódicas e harmônicas de que aprendemos nas fontes literárias.

Mais documentos com notação antiga em papiro ou pedra vêm à luz intermitentemente desde 1581, e agora em torno de 60 existem fragmentos. Cuidadosamente compilado, transcrito e interpretado por estudiosos como Martin West e Egert Pöhlmann, eles nos dão uma chance melhor de entender como a música soava.

Música grega antiga executada

O mais antigo documento musical substancial, encontrado em 1892, preserva parte de um coro do Orestes de 408BC, do trágico ateniense Eurípides. Há muito tempo apresenta problemas de interpretação, principalmente devido ao uso de intervalos de quarto-tom, que parecem sugerir uma sensibilidade melódica alienígena. A música ocidental opera com tons e semitons inteiros; qualquer intervalo menor soa aos nossos ouvidos como se uma nota estivesse sendo tocada ou cantada fora de sintonia.

Mas minhas análises do fragmento de Orestes, publicado no início deste ano, levou a insights impressionantes. Primeiro, demonstrei que os elementos da partitura indicam claramente a palavra pintura - a imitação do significado das palavras pela forma da linha melódica. Encontramos uma cadência decrescente definida para a palavra "lamento", e um grande intervalo para cima que acompanha a palavra "pula para cima".

Em segundo lugar, mostrei que, se os quarto tons funcionavam como “notas de passagem”, a composição era de fato tonal (focada em um tom ao qual a música reverte regularmente). Isso não deve ser muito surpreendente, já que tal tonalidade existe em todos os documentos da música antiga dos séculos posteriores, incluindo os grandes Delphic Paeans preservados na pedra.

Com estas premissas em vista, em 2016 eu reconstruí a música do papiro de Orestes para realização coral com acompanhamento de aulos, estabelecendo um ritmo rápido como indicado pelo medidor e o conteúdo das palavras do coro. Este coro de Orestes foi realizada de coro e aulos-player no Ashmolean Museum, Oxford, em julho 2017, junto com outras partituras antigas reconstruídas.

Resta-me perceber, nos próximos anos, as outras dezenas de escores antigos existentes, muitos extremamente fragmentários, e encenar um drama antigo completo com música historicamente informada em um teatro antigo como o de Epidauro.

A ConversaçãoEnquanto isso, uma conclusão excitante pode ser tirada. Diz-se frequentemente que a tradição ocidental da música clássica começa com o canto gregoriano do século XDC. Mas a reconstrução e performance da música grega demonstrou que a música grega antiga deveria ser reconhecida como a raiz a tradição musical europeia.

Sobre o autor

Armand D'Angour, Professor Associado em Clássicos, Universidade de Oxford

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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