O que o primeiro jantar de ação de graças realmente parecia

O que o primeiro jantar de ação de graças realmente parecia
Aves aquáticas - não peru - teriam sido o prato principal.
Winslow Homer, "direita e esquerda" (1909), National Gallery of Art

A maioria dos americanos provavelmente não percebe que temos uma compreensão muito limitada do primeiro Dia de Ação de Graças, que aconteceu na 1621 em Massachusetts.

De fato, poucas das nossas tradições atuais se assemelham o que aconteceu quase 400 anos atrás, e há apenas uma conta original da festa.

Como um antropólogo especializado em reconstruir dietas antigas, posso dizer que, embora não tenhamos um relato definitivo do cardápio no primeiro Dia de Ação de Graças, as cartas e as histórias orais gravadas nos dão uma boa idéia do que provavelmente comeram. E sabemos que não incluiu purê de batatas e torta de abóbora.

Um prato principal de aves aquáticas e carne de veado

O prato principal é o que os estudiosos podem falar com certeza.

O único relato de testemunha ocular do primeiro Dia de Ação de Graças vem uma carta escrito por Edward Winslow em dezembro 11, 1621. Nele, ele descreve como os puritanos, depois de utilizar métodos de fertilização transmitidos por Tisquantum (também conhecido como "Squanto"), tiveram sua primeira colheita bem-sucedida. Para comemorar, o governador William Bradford “enviou quatro homens para caça” e eles retornaram mais tarde naquele dia com comida suficiente para alimentar a colônia por quase uma semana. Como as aves aquáticas eram abundantes na área da baía de Massachusetts, é amplamente aceito que elas estavam comendo ganso e pato em vez de peru.

A carta também relata que o líder do Wampanoag, Massasoit Ousamequin, estava presente, juntamente com “cerca de noventa homens”, e que eles presentearam cinco cervos com o governador. Portanto, a carne de veado provavelmente tinha um lugar de destaque ao lado de aves aquáticas na primeira mesa de Ação de Graças.

Não molho de cranberry, mas ensopado sobaheg

Os pântanos naturais da região continham cranberries silvestres que poderiam ser secos e usados ​​durante todo o inverno para trazer variedade e vitamina C para as dietas dos Wampanoags. Eles até têm as suas próprias férias, Cranberry Day, que se assemelha ao nosso Dia de Ação de Graças.

No entanto, não há nenhuma conta de cranberries no primeiro Dia de Ação de Graças, nem há qualquer menção de cranberries em outros registros de alimentos introduzidos para as pessoas que chegaram no Mayflower.


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Isto pode ser devido, em parte, à localização da plantação de Plymouth em relação à regiões pantanosas de Massachusetts, que estão a vários quilômetros de distância.

Se os pântanos não estivessem na área imediata, então a fruta pode não ter sido tão prontamente usada pelos Wampanoags desta região como em outros lugares com assentamentos de Wampanoag, como Martha's Vineyard.

Em vez disso, para um acompanhamento do prato principal, um ensopado chamado sobaheg era provavelmente servido. Uma maneira fácil de fazer uso de ingredientes sazonais, o ensopado muitas vezes incluía uma mistura de feijão, milho, frango, abóbora, nozes e suco de amêijoas. Todos são usados ​​no prato tradicional hojee tudo estaria disponível no 1621. Na verdade, mariscos, peixes e outros frutos do mar eram abundantes na área, então eles provavelmente estavam presentes de alguma forma, seja em sobaheg ou outro prato.

Para carboidratos, olhe para pão de milho, não batatas

Historiadores atribuem o primeira safra de batatas da Nova Inglaterra para Derry, New Hampshire em 1722, então não há como purê de batatas poderia ter aparecido durante o primeiro Dia de Ação de Graças.

O milho, por outro lado, era o amido básico da época e, no notas de William J. Miller sobre a tribo Wampanoag, ele indica que entre os alimentos introduzidos para eles, o pão de milho, chamado maizium, era "gentil". não costumava falar favoravelmente de comida indígena, então o mazium se destaca como uma receita que provavelmente chegou à mesa nesta primeira festa.

Um molho de molho verde

Embora os colonos possam ter tirado um molho dos gotejamentos das carnes compradas para a festa, um alimento comum para esses primeiros colonizadores era um prato conhecido simplesmente como "molho verde".

Embora as melhores contas deste molho provenham registros posteriores quando os agregados familiares tinham os seus próprios jardins de culturas europeias, as receitas também utilizavam culturas que lhes foram introduzidas pelos Wampanoag. Além do milho (e cevada) mencionado na carta de Winslow, o colheita de 1621 provavelmente incluído feijão, abóbora, cebola, nabos e verdes, como espinafre e acelga. Tudo poderia ter sido preparado para criar um molho polposo que mais tarde se tornaria um alimento básico nas primeiras casas da Nova Inglaterra.

E a sobremesa?

Um fornecimento regular de açúcar ou xarope de bordo não estava disponível na área até muito mais tarde. açucar, que foi a principal exportação de plantações caribenhas, não se tornou popular na Nova Inglaterra até o século 18.

Quanto a xarope de bordo, Os nativos americanos do nordeste são creditados como os primeiros a obtê-lo; No entanto, acredita-se que os colonos europeus não começaram a colheita até 1680.

A ConversaçãoEmbora seja difícil pensar em Ação de Graças sem doces decadentes, pelo menos os primeiros participantes foram poupados do constrangimento de ter que recusar a sobremesa depois de um banquete tão grande.

Sobre o autor

Julie Lesnik, professora assistente de antropologia, Wayne State University

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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