Estimulação cerebral pode impulsionar a criatividade - e talvez ouvir vozes inspiradas?

Estimulação cerebral pode impulsionar a criatividade - e talvez ouvir vozes inspiradas?

Steve Jobs, o falecido co-fundador da Apple, disse certa vez:criatividade é apenas ligar as coisas" Há verdade nisso, mas há outra fonte de criatividade também - as ideias que simplesmente surgem em nossas mentes. Nos tempos antigos, estes eram vistos como presentes das musas ou deuses. Hoje, as pessoas às vezes descrevem essas idéias como vindas de uma voz interior ou mesmo de um personagem separado de si mesmas.

A capacidade criativa de fazer conexões entre as coisas é algo que a neurociência pode melhorar usando uma técnica de estimulação cerebral chamada estimulação transcraniana por corrente contínua (ETCC), que transmite uma corrente elétrica fraca através do cérebro através de eletrodos na cabeça. Mas a mesma técnica poderia também estimular a criatividade ao invocar vozes interiores?

Quando experimentei ETCC em nosso laboratório de pesquisa, senti apenas um ligeiro calor e coceira no couro cabeludo. A técnica é considerado seguro e efeitos adversos são relativamente menores. Claro, não é algo para ser tentado em casa.

Ele funciona aumentando temporariamente a atividade da parte do cérebro sob o eletrodo positivo, diminuindo-o sob o eletrodo negativo e alterando a conectividade dentro do cérebro. Ele tem sido usado para uma série de propósitos, desde aumentar o desempenho em Pessoal da Força Aérea para tratamento de transtornos psiquiátricos.

Os pesquisadores também descobriram que isso pode aumentar a criatividade. UMA estudo recente descobriu que permitia que as pessoas fizessem mais conexões "fora da caixa". Este estudo colocou o eletrodo positivo sobre o córtex frontopolar esquerdo, que está envolvido em processos incluindo multitarefa, raciocínio e memória. Os participantes que experimentaram a ETCC puderam fazer analogias mais criativas.

Mas e a experiência de ideias que surgem? Esperar que as ideias cheguem é enervante, pois percebemos que temos pouco ou nenhum controle sobre esse processo. Como o comediante stand-up Stewart Lee coloca:

Eu não sei de onde as idéias vêm, e é aterrorizante. Eles parecem ser fluidos absolutos ... Eu só estou esperando que algum tipo de evento caia sobre mim.

Muitos escritores têm informações sobre eles de seus personagens, que podem ser experimentados como entidades autônomas que se comunicam com eles. Escritor Hilary Mantel descreve a criação de sua história, The Giant, O'Brien como “sendo ouvida por mim”. Ela pergunta:

Como posso parecer produzir um personagem que age de uma maneira independente de mim e estranha a mim? De onde vieram esses pensamentos?

Autor JK Rowling informa alguns de seus personagens vêm através de um "processo misterioso que ninguém realmente entende", apenas aparecendo.

Poderíamos usar neuroestimulação para facilitar esse processo misterioso? Poderíamos até invocar uma musa artificial? Para responder a isso, precisamos considerar as pessoas que já as possuem.

A ciência das vozes interiores

Uma maneira comum de experimentar os outros em nossas cabeças é através da “audição de vozes”. A maioria de nós Tive experiências passageiras como ouvir nosso nome quando ninguém está lá. Em torno de 2-3% da população ter mais experiências de audição de voz prolongada.

Se a voz é desagradável isso pode causar problemas e levar a pessoa a procurar ajuda. Se, no entanto, a voz for amigável ou benigna, e a pessoa tem algum controle sobre isso, eles podem nunca precisa ou procura ajuda.

Algumas vozes são simplesmente rabiscos. Outros dizem o mesmo tipo de coisa repetidas vezes, como um disco emperrado. Alguns são como memórias, recapitulando o passado. Mas outros têm mais potencial criativo.

O matemático francês Françoise Chatelin descreveu como ouvir vozes ajudou-a a “abrir uma nova porta no caminho para perceber números”. O psicólogo inglês Eleanor Longden revelou comoquando era estudante, as vozes contavam suas respostas durante os exames. Outro ouvinte em inglês, Peter Bullimore, escreveu um livro usando idéias e personagens que suas vozes lhe deram e diz que ele “não poderia ter feito isso sem eles".

Pesquisa mostra que o ETCC pode reduzir a audição de voz em pessoas diagnosticadas com esquizofrenia, que é o que alguns querem. Tais estudos tipicamente aumentam a atividade do córtex pré-frontal esquerdo, envolvido no planejamento e controle de nossos pensamentos e ações, reduzindo a atividade na junção temporoparietal esquerda, envolvida em comunicando-se com os outrose alterar a conectividade entre os lobos frontal e temporal do cérebro.

Então, o que aconteceria se fizéssemos isso ao contrário - em pessoas que não ouvem vozes? Um estudo recente, publicado na revista Neuropsychologia, fez algo semelhante a isto com voluntários saudáveis ​​e achou que eles eram mais prováveis ​​para alucinar palavras em barulho branco. Outros estudos descobriram que a neuroestimulação da junção temporoparietal esquerda causa a sensação de que uma pessoa invisível está próxima.

Estamos claramente longe de ser uma musa elétrica. No entanto, essa pesquisa coloca no horizonte. Também precisaríamos de uma mudança cultural para que essa ideia fosse adotada - uma mudança da visão da audição de voz como necessariamente um sinal de patologia para um que aceita, por vezes, pode ser útil, criativo e desejável.

Além da neurociência

É claro que outras abordagens também podem levar nosso cérebro a falar conosco. "Privação sensorial" - bloqueando um sentido específico através de, por exemplo, vendas nos olhos ou protetores alguma habilidade limitada para convocar vozes. Práticas absortivas como oração ou meditação também pode causar audição de voz. De fato, praticantes de Tulpamancia alegam evocar aparentemente entidades sencientes através da meditação.

Uma rota mais simples, embora obviamente ilegal, são drogas psicodélicas como DMT e Psilocibina. Como Terence McKenna disse uma vez sobre a psilocibina, “há uma mente lá esperando" Infelizmente, existem poucos estudos formais de como são esses encontros e como o cérebro os cria. Tal pesquisa poderia nos dizer muito sobre o que nossos cérebros são capazes e como.

Mesmo se fosse viável usar a neuroestimulação para conjurar idéias através de vozes, seria ético? Na falta de controle de vozes e não gostar do que eles disseram poderia levar a angústia e problemas de funcionamento. Vozes também podem ser perigosamente deificadas, em vez de criticamente consideradas, já que o invisível confundido com o unerring.

Além disso, o que nós teríamos criado - filosoficamente falando? Poderia exibir um comportamento humano inteligente? Exibe emoções autoconscientes ou até mesmo consciente? Isso seria o que muitos escritores buscam. De fato, Hilary Mantel descreve o processo de escrita como “permitindo que uma nova consciência surja".

A ConversaçãoNovas compreensões do cérebro irão, eventualmente, nos ajudar a explorar nossos poços internos para inspiração. Esse processo pode até mesmo esclarecer como a consciência surge. Como o inventor Thomas Edison observou, porém, será somente através de muita transpiração que tal inspiração nos leva a qualquer lugar.

Sobre o autor

Simon McCarthy-Jones, Professor Associado em Psicologia Clínica e Neuropsicologia, Trinity College Dublin

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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