Por que Elvis Presley recebeu o resgate de um rei por filmes sub-par?

Por que Elvis Presley recebeu o resgate de um rei por filmes sub-par?
Agite seu criador de dinheiro. Wikimedia Commons

Este verão marca 40 anos desde o morte de Elvis Presley. Nas décadas desde que o cantor finalmente saiu do prédio, o sucessos continuaram, sua casa em Graceland é agora uma atração turística de topo, e ele é regularmente listado como um dos melhores celebridades mortas ganhando por Forbes.

Desde o momento em que ele entrou na cena musical nos 1950s, até os últimos anos de Vegas em macacões extravagantes, a carreira de Presley conta uma série de contos intrigantes. Do ponto de vista da economia, no entanto, sua lista de filmes inteiramente esquecíveis, mas de enorme sucesso, oferece o terreno mais fértil.

Muitos leitores estarão familiarizados com a existência de Filmes de Elvis, mesmo que as tramas não saiam imediatamente à mente. Entre 1956 e 1972, ele fez filmes 33, e em todos, exceto um, ele assumiu o papel de protagonista. E eles eram populares. No dinheiro de hoje, o total de recibos de bilheteria equivale a mais de US $ 2.2 bilhõese isso é só para os EUA.

Todos dispararam

Cada filme custava em média cerca de US $ 2m, uma quantia razoável nos 1960s, o que equivale a cerca de US $ 15.5m em dinheiro de hoje (mas apenas cerca de 10% do orçamento do Moana da Disney). Em média, eles arrecadaram cerca de três vezes a bilheteria dos EUA. Hollywood os via como um fiador de dinheiro seguro, o mercado interno sozinho garantia um lucro.

De certa forma, os filmes de Elvis foram os precursores dos videoclipes de hoje. Eles seguiram uma fórmula testada e comprovada, geralmente apresentando Elvis em locais exóticos como o Havaí, Acapulco ou Las Vegas, e apresentando um álbum de músicas no meio de aventuras envolvendo carros de corrida, aviões voando ou mergulho em alto mar.

Do ponto de vista do marketing, o cinema era uma situação ganha-ganha, um círculo virtuoso de ouro de marketing. Os filmes anunciaram as últimas gravações de Presley para seus fãs. Ver o filme encorajaria os fãs a comprarem o álbum da trilha sonora, enquanto as gravações de rádio da trilha sonora iriam levá-lo a assistir ao filme.

E havia o bônus adicional de que os fãs de todo o mundo pudessem assistir a Elvis sem ele ter que viajar. As empresas cinematográficas geralmente pagou os custos para gravar a trilha sonora, bem como as fotos de publicidade que foram nas mangas, o que significa que a RCA, gravadora de Elvis, teve a maioria de seus custos cobertos também.


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Os filmes podem ter sido investimentos financeiros sólidos, mas sua ambição artística não impressionou os críticos. O foco no lucro significou que os orçamentos foram reduzidos. As filmagens foram muito apertadas, tipicamente quatro semanas, embora filmes como Primos Kissin ' foram feitas em menos de três semanas por um produtor conhecido como o "rei das rapidinhas".

As músicas também pioraram, gravações de trilha sonora como Yoga é como Yoga faze A vida de um cão estavam muito longe dos sucessos que o tornaram famoso. No dele visão abrangente da carreira de gravação de Elvis Ernst Jorgensen cita um dos Jordanaires (que cantou o backup na maioria dessas gravações), que lembrou: “o material era tão ruim que [Elvis] sentia que ele não podia cantar”.

Eles nem todos tinham falta de qualidade. Os filmes anteriores de Presley são geralmente mais valorizados, com Jailhouse Rock, King Creole e alguns outros considerados bons exemplos do gênero.

Heartbreak Hotel

Agora, podemos argumentar sobre julgar os filmes pelo sucesso financeiro ou artístico. Mas o foco de Elvis no cinema, ao contrário das aparências ao vivo, tem sido convincentemente apresentado como uma das razões para o seu declínio no meio-60s. Como Elvis manteve sua fórmula, a cena musical mudou. Enquanto os Beach Boys faziam álbuns clássicos como Pet Sounds, Elvis cantava sobre cachorros de estimação, vacas e camarões. Há meio século, quando o Summer of Love entrou em plena atividade, os Beatles lançaram o seminal álbum Sgt Pepper. Elvis estava convidando a todos para um clambake.

No final da 1960s, a popularidade de Presley havia diminuído; recibos de bilheteria de filmes caíram, os críticos ficaram menos impressionados com cada lançamento, e os registros das trilhas sonoras já não subiu tão longe nas paradas. Estranhamente, porém, ao mesmo tempo, empresas de cinema como a MGM e a United Artists pagavam taxas cada vez mais altas por seus serviços. O gráfico abaixo mostra os recibos das bilheterias e a taxa que Elvis recebeu para o filme. Com o tempo, podemos ver que as taxas que o Elvis ganhava estavam aumentando à medida que as receitas das bilheterias caíam.

Hollywood parecia estar pagando pelo poder de sua estrela, que por sua vez os impulsionou a produzir filmes mais baratos e de baixa qualidade. A teoria econômica prevê que, conforme a demanda cai, o preço, a taxa de Elvis, também deve cair. No entanto, parece que sua fama o isolou um pouco das forças do mercado, com as empresas de filmes preparadas para reduzir outros custos a fim de garantir sua estrela.

A carreira cinematográfica de Presley é muitas vezes lembrada como brincalhona e frágil, e corretamente vista como um exercício de marketing em primeiro lugar. Sim, US $ 2.2 bilhões é muito dinheiro, mas a carreira cinematográfica de Elvis poderia ser mais gratificante? Há uma longa lista de cantores que fizeram uma carreira cinematográfica de sucesso Frank Sinatra e Dean Martin através de Tom Waits e Justin Timberlake.

Um artigo da 1977 na revista Rolling Stone revelou que aqueles que trabalharam com a Presley senti que ele tinha mais para dar. Norman Taurog, que dirigiu nove de seus filmes, achou que Elvis nunca chegou ao auge. Don Siegel, diretor de Flaming Star (e mais tarde Dirty Harry), sentiu que só foi junto para o passeio. Robert Abel, co-diretor de Elvis on Tour, resumiu quando disse: “[Elvis] era basicamente um ator incrivelmente bem com muita vulnerabilidade e muita humanidade que ele poderia ter se comunicado em seus filmes. E ocasionalmente ele fez ”.

A ConversaçãoNo entanto, os filmes são na maior parte divertidos, e eles significam que ainda podemos ver um jovem Elvis tocar músicas clássicas como Teddy Bear, Jailhouse Rock ou Can't Help Falling in Love. E não se esqueça, A Little Less Conversation - a música que foi remixada e lançada em uma nova geração no 2002 - foi originalmente encontrada no filme 1968 Viva um Pouquinho, Ame um pouco. Em última análise, esses filmes serviram ao seu propósito na época e ajudaram a dar longevidade ao rei no século 21st.

Sobre o autor

Andrew Johnston, professor principal em Negócios Internacionais e Economia, Sheffield Hallam University

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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