Como Paddington Bear encontrou um lar feliz nas estantes de livros do mundo

Como Paddington Bear encontrou um lar feliz nas estantes de livros do mundo

Quando chegou sozinho em Londres, em 1958, o rótulo anexado ao casaco de Paddington Bear solicitou educadamente que ele fosse cuidado. Bem, ele certamente tem sido. O urso do Peru garantiu um lugar muito confortável nas prateleiras de livros de literatura infantil. o morte recente de seu criador Michael Bond na idade de 91 inspirou homenagens calorosas e gratidão dos fãs de todo o mundo.

Uma figura única entre os personagens conhecidos de animais e crianças de outros livros, ele combina a curiosidade dos jovens mais travestidos de Enid Blyton com a vivacidade e a sabedoria inadvertida do Baloo de Rudyard Kipling.

Como Paddington, seu criador Michael Bond era um polímata. Um cinegrafista da BBC, roteirista e fã de rádio, Bond gostou bastante ser escritore inquisitividade era uma característica que ele transmitiu a Paddington. Problemas acontecem ao urso que são inadvertidamente causados ​​por sua própria curiosidade obstinada e determinação para tentar coisas novas.

Apesar de seu exterior simplesmente adorável, Paddington é complexo. Ele quer ser útil e "adulto", mas deseja desesperadamente uma infância britânica por excelência. Ele é tanto um urso adotivo que desempenha sem esforço o papel da nova criança na família nuclear e um imigrante. Em ambos os papéis ele é um turista de olhos arregalados no pós-guerra de Londres e um convidado que tem que provar-se digno de seus anfitriões. Suas histórias tratam de questões de integração social, além de oferecer comentários espirituosos sobre a vida doméstica.

A criança “brincada” pelo animal (a fim de evitar a expectativa de que ele vai crescer e deixar a confortável família Brown) é também o outsider social. É essa identidade dupla que diferencia Paddington.

Suas histórias têm muitos recursos que os diferenciam de outros livros sobre animais falantes. Um elemento-chave é que os livros são ambientados na grande cidade de Londres, em vez dos exuberantes locais rurais de Wind in the Willows ou The Tales of Winnie-the-Pooh, ou a paisagem imaginária de Alice no País das Maravilhas.

Paddington faz parte do mundo humano moderno. Suas características de urso são reduzidas a uma dieta restrita (se inadequada), o aborrecimento de ter pêlo (especialmente quando perto de pãezinhos cremosos) e a falta de respeito pelos limites vizinhos.


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Suas experiências nos apresentam uma fatia acentuadamente elaborada da vida de classe média do século 20. Os Browns levam Paddington para uma loja de departamentos, restaurantes e férias. Ao contrário de outro clássico desse período, O tigre que veio ao chá, o caráter exótico animal torna-se parte da família - e parte da sociedade inglesa.

Pode-se até dizer que os livros comunicam ansiedades sobre a perda de prestígio imperial daquela sociedade. Bond originalmente descreveu o urso como sendo da “África mais negra” e mudou o local para o Peru apenas quando seu editor apontou que os ursos estão extintos na África.

Esse ajuste por uma questão de precisão (em um livro sobre um urso que come sanduíches e usa roupas) faz mais sentido quando visto como um reconhecimento implícito da ansiedade colonial e uma referência ao compromisso pós-guerra de ajudar refugiados e deslocados. de suas casas. No final dos 1950s, muitas nações africanas (incluindo o Quênia e Uganda) estavam lutando pela independência do domínio europeu, enquanto os cidadãos da Commonwealth estavam descontentes com a falta de reconhecimento dado aos seus esforços de guerra em nome da Grã-Bretanha.

A perda de influência da Grã-Bretanha através do Crise do Suez em 1956 significava que a dissolução da maioria das colônias nos primeiros 1960s parecia inevitável. Não estou sugerindo que Bond tivesse em mente a geopolítica ao escrever essas histórias. Mas se Paddington fosse da África, um lugar com profundas ligações históricas com o Reino Unido através do colonialismo, sua bagagem poderia ter sido mais pesada e representado um risco maior para o conforto dos leitores de Bond.

Um urso muito sábio

Afinal, os livros estão ansiosos para mostrar os benefícios do compromisso humanitário. Bond se inspirou para entregar a Paddington sua gravadora e mala por imagens de crianças evacuadas saindo de Londres para escapar da Blitz. O personagem de Gruber é um imigrante húngaro cuja aliança com Paddington sugere o entusiasmo do autor por uma Grã-Bretanha cosmopolita em que a diferença é valorizada.

Depois de viajar todo o caminho do Peru em um barco salva-vidas, Paddington está claramente precisando de ajuda, mas ele não é deslocado de sua casa por violência ou perseguição, nem possui um visto válido. De acordo com as leis atuais de imigração, ele seria enviado de volta ao Peru. Talvez eu esteja lendo demais neste livro infantil favorito. Mas a sutileza de Michael Bond como escritor nos permite fazer exatamente isso sem negar o apelo (e a nostalgia) dos infortúnios fáceis da infância.

Para Paddington, as coisas funcionam mesmo quando sua situação parece precária. Suas aventuras o colocam em contato com todos os tipos de mudanças sociais, tecnológicas e políticas, incluindo o interesse em espionagem e trabalho de detetive encoberto que veio com a Guerra Fria e aparece em Paddington Turns Detective no qual ele investiga o desaparecimento de uma medalha de prêmio.

A ConversaçãoNo entanto, Paddington não se preocupa com o futuro - ele confia na segurança do presente. Ele se estabeleceu em sua nova casa - longe de suas origens arbitrárias no Peru, mas sendo bem cuidada e com muito a oferecer às suas novas gerações de jovens fãs.

Sobre o autor

Veronica Barnsley, palestrante da 20th e 21st Century Literature, Universidade de Sheffield

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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