O filme "Estado Livre de Jones" parece o Exército Náufrago na Guerra Civil Americana

O filme "Estado Livre de Jones" parece o Exército Náufrago na Guerra Civil Americana

Os historiadores não gostam de histórias simples. Contos do passado que contêm explicações fáceis ou conclusões simplistas nunca parecem satisfazer. Nós ansiamos por complexidade. E para os historiadores dos Estados Unidos, não há momento mais complexo no passado do país do que na era da guerra civil.

Por quatro anos e meio, os americanos tentaram refazer sua república e destruir um sistema de escravidão que metade do país achava tão importante que se separaram e criaram sua própria nação apenas para protegê-la. Quando a guerra chegou a sua conclusão incerta, a república embarcou em um período de violência radical e violenta. reconstrução isso sobrecarregou muitas das conclusões fáceis do conflito que o precedeu: uma era de integração nacional, emancipação e a introdução de antigos escravos na república como cidadãos. Aqui está uma história que é a complexidade personificada.

No entanto, os historiadores enfrentam um problema com a guerra civil e suas conseqüências. O entendimento popular do conflito tem sido desconfortavelmente espremido em uma caixa arrumada. A guerra - como descrita nas histórias populares, na ficção histórica e no cinema - continua sendo uma história de redenção nacional.

Enquanto os americanos vêm fazendo filmes, a era da guerra civil tem sido terreno fértil. Centenas de filmes foram lançados, incluindo alguns dos filmes mais inovadores que Hollywood já produziue, desde que os cineastas tenham aderido ao roteiro nacional, seu trabalho recebeu ótimas críticas e aplausos arrebatadores. Mesmo que filmes mais modernos como Glória (1989) Passeio com o diabo (1999) Cold Mountain (2003) e Lincoln (2012) se voltaram para histórias mais confusas, a maioria parou antes do fim da guerra para preservar o status quo.

Estado Livre da Jones

Estado Livre da Jones não é um desses filmes. Escrito e dirigido por Gary Ross, o filme gira em torno da verdadeira história de Newton Knight (interpretado por Matthew McConaughey): um ferreiro que virou maqueiro confederado que já estava farto da guerra por 1862.

No rastro da Batalha de Corinto, Newton Knight sai do exército e se dirige para casa. Como um desertor do exército, Knight tem um alvo em suas costas, deixando-o em busca de refúgio no sul do Mississippi para evitar a captura. Lá ele é levado por um pequeno grupo de escravos fugidos auxiliado por Rachel, uma escrava da casa de propriedade de um plantador local, retratada com determinação de aço por Gugu Mbatha-Raw.


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Não é muito antes de Rachel, Knight e seus compatriotas negros se juntarem a um crescente número de desertores, que juntos formam uma inquieta comunidade biracial de náufragos, com Knight como seu líder radical. Eles criam problemas para a Guarda Interna Confederada, cuja acumulação de suprimentos coloca a comunidade contra eles e Knight se torna a figura de proa de uma campanha desafiadora para empurrar de volta o controle estatal arrogante.

O que começa como uma batalha pela sobrevivência termina com uma guerra de guerrilha e Knight surge como um líder de substância; Che Guevara com um sotaque do Mississipi. Desprovidos de sua lealdade à confederação, Knight e seus seguidores declaram-se uma nação em si: um Estado Livre de Jones, em homenagem ao condado de Knight e seus compatriotas.

Reconstrução

No modo como a história é apresentada e o cuidado que foi tomado para engolir toda a complexidade da guerra e suas conseqüências, o Estado Livre de Jones é ao mesmo tempo efetivo e ressonante. Movimentos de câmera sem adornos, uma paleta de cores tirada do pântano do Mississippi e algumas performances fortes, particularmente do elenco de apoio, levantam o filme do clichê.

Embora a história de Knight seja única no panteão das narrativas de guerra civil, ela revela algo vital sobre o conflito e sobre as guerras modernas em geral: vencedor ou derrotado, poucas pessoas presas no meio de uma guerra podem discernir se são vencedores ou vencedores. perdedores. Privação e quer redundância.

Mas o filme tropeça quando a guerra termina e os exércitos se dissolvem. Ele tenta trazer clareza para esta história confusa de reconstrução, mas, finalmente, chega a um beco sem saída. Cenas posteriores no filme patinam sobre a política nacional em um esforço para manter o foco. Um persistente fio narrativo que liga Knight e seu relacionamento inter-racial com Rachel, a um descendente no meio do século 20, parece mais uma distração.

Se a guerra civil é uma história de redenção, o período de reconstrução permanece algo completamente mais sombrio. Falta um arco narrativo fácil, e como o filme acontece no momento em que as divisões raciais dos Estados Unidos foram reveladas, não é de surpreender que o Estado Livre de Jones tenha recebido pouca atenção de muitos críticos. O período de reconstrução é o passado racial da América em microcosmos e enfrentar essa história é tão importante quanto considerar as preocupações daqueles que vêem vidas negras e comunidades negras sendo ignoradas.

O Estado Livre de Jones marca uma tentativa admirável de libertar a Reconstrução dos laços do mito nacional e do cinema. Mas falta-lhe a força para se libertar e mantém a história da guerra civil e suas conseqüências congeladas em âmbar.

Sobre o autor

Erik Mathisen, professor, Queen Mary University of London

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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