Quem possui sua tatuagem? Talvez não você

Consulte seu advogado antes de entrar. Thomas Hawk, CC BY-NCConsulte seu advogado antes de entrar. Thomas Hawk, CC BY-NC

Mais de 20 por cento de todos os americanos têm pelo menos uma tatuagem, e para millennials esse número salta para quase 40 por cento. O que poderia ser mais intimamente uma parte de você do que uma obra de arte corporal permanentemente pintada em sua pele? Você provavelmente assume que a tatuagem em seu corpo pertence a você. Mas, na verdade, alguém pode ter sua tatuagem. Recentes ações judiciais e eventos demonstraram que tatuadores e empresas podem ter direitos de propriedade intelectual em tatuagens usadas por outros, incluindo direitos autorais e de marcas registradas.

Processos judiciais relacionados a tatuagem não são incomuns. Apenas este ano, um grupo de tatuadores de vários atletas de alto nível, incluindo Lebron James e Kobe Bryant, entrou com uma ação de direitos autorais contra os criadores da popular franquia de videogames 2K da NBA porque as tatuagens criadas por eles aparecem na NBA 2K16. O caso ainda está pendente em um tribunal federal de Nova York.

Em 2011, S. Victor Whitmill, o artista que desenhou e pintou a tatuagem facial de Mike Tyson, processou a Warner Bros. Entertainment, Inc. por violação de direitos autorais; a produtora planejava lançar o filme “The Hangover 2”, com uma cena em que um dos atores recebeu uma tatuagem facial quase idêntica à de Tyson. As partes no final estabelecido antes que um tribunal pudesse determinar as reivindicações de direitos autorais.

E a questão não se limita a celebridades e atletas. Por exemplo, Sam Penix, um dono de café que morava em Nova York, era ameaçado com uma ação de violação de marca registrada na 2013 baseado na tatuagem “I [xícara de café] NY” que ele tem em seu punho. O logotipo da loja de Penix mostrava seu punho tatuado pegando um porta-filtro de café entre as palavras “Everyman Espresso”. O Departamento de Desenvolvimento Econômico de Nova York, dono da marca “I ♥ NY”, enviou uma carta a Penix porque acreditava o logotipo infringiu sua marca. Para evitar ser processado, Penix concordou com vários termos, incluindo algumas restrições sobre como seu punho poderia (e não poderia) ser fotografado.

Como diretor do Centro de Direito da Propriedade Intelectual da Escola de Direito da Drake University, Eu pesquisei esta área extensivamente. Algumas questões legais complicadas resultam da aplicação da lei tradicional a esse tipo de propriedade não tradicional. Com base na lei atual, os padrões estabelecidos por esses casos podem afetar inúmeras atividades diárias para pessoas com tatuagens, incluindo como elas são retratadas, fotografadas ou gravadas. Apesar do senso comum em contrário, a lei de direitos autorais e a lei de marcas registradas permitem tecnicamente essas limitações à liberdade de uma pessoa.

Arte com direitos autorais que você usa em sua pele

Se uma criação é copyrightable, o padrão legal padrão é que a pessoa que criou é dona dele.

Para receber proteção de direitos autorais, uma criação deve atender a três requisitos: Deve ser um trabalho de autoria, deve ser original e deve ser corrigido. Sob teoria amplamente aceita, tatuagens podem atender a cada requisito.


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Primeiro, o termo “obra de autoria” inclui o art. Tatuagens por quase todas as interpretações, pode ser considerado arte sob a lei.

Em segundo lugar, em relação à originalidade, os tribunais exigem que um trabalho seja criado de forma independente e seja “minimamente criativo”. O Supremo Tribunal realizou que a maioria das coisas "torna a nota muito fácil" sob esta barra muito baixa. Portanto, os tatuadores que criam tatuagens em si quase sempre cumprem este requisito.

Terceiro, a “fixação” requer que o trabalho seja criado em algo que uma pessoa possa ver e perceber mais do que momentaneamente. Tatuagens pela sua própria natureza (e para o desgosto de algumas pessoas) são permanentemente colocadas na pele humana e podem ser vistas por alguém próximo.

Tendo em conta estes requisitos básicos, uma tatuagem pode ser protegida por lei de direitos autorais, e o criador dessa tatuagem possui os direitos resultantes. Esses direitos incluem a capacidade de impedir que outras pessoas exibam, reproduzam ou criem novos trabalhos baseados na tatuagem original ou que sejam substancialmente similares. Isso inclui coisas como fotos, vídeos e obras de arte que usam a tatuagem.

Shill corporativo ou violador de marca registrada tatuada?

Sob a lei de marcas registradas, quase tudo pode ser uma marca registrada, incluindo palavras, nomes, símbolos ou dispositivos. As marcas registradas são usadas para proteger a boa vontade e a reputação do proprietário da marca registrada desenvolvidas por meio da marca registrada e para ajudar o público a identificar de onde vêm os produtos e serviços.

Em alguns casos, as pessoas decidem por conta própria se pintar com suas marcas favoritas da empresa. Algumas marcas comerciais corporativas tatuagens populares entre os legalistas de marca, Incluindo o Brasão da Harley-Davidson, Ironman "M-Dot" e Nike swoosh. Em outros casos, as empresas incentivar os funcionários Tatuar-se com a marca corporativa, oferecendo benefícios financeiros. Em ambos os casos, os indivíduos com tatuagens baseadas em marcas registradas podem se encontrar expostos a uma ação judicial por violação.

A reivindicação de violação de marca registrada exige mostrando que:

1) a pessoa tatuada está usando uma reprodução ou cópia da marca; 2) a pessoa tatuada está no comércio sem permissão; e 3) é provável que o uso cause confusão.

De acordo com esse padrão, praticamente qualquer pessoa com uma tatuagem baseada em marca registrada pode estar sujeita a uma ação judicial de marca registrada.

Cubra-se?

Atletas, animadores e outras figuras públicas provavelmente correm maior risco de violar leis de direitos autorais ou de marca registrada por meio de sua arte corporal. Em virtude de suas carreiras, esses números são regularmente vistos pelos olhos do público e usam sua aparência física, habilidades e corpos para comercializarem a si mesmos e os bens e serviços conectados aos seus meios de subsistência.

Mas, os não-famosos também podem se encontrar usando tatuagens de marca registrada no comércio através de fotos e materiais de marketing relacionados às suas próprias empresas, semelhantes a Sam Penix. Além disso, como a Internet e as mídias sociais tornaram quase todos os contatos potencialmente comerciais, muitas pessoas podem se ver expostas a processos por violação de marca registrada com base em suas tatuagens.

De acordo com a lei atual de marcas registradas, se uma pessoa for considerada responsável por violação de marca registrada, ela poderá ser obrigada a pagar danos em dinheiro, custas judiciais e honorários advocatícios. Um tribunal também pode exigir que a pessoa pare de usar a marca registrada, bem como a destruição de itens infratores. No contexto da tatuagem baseada em marcas registradas, pode-se imaginar como questões práticas podem surgir. Um tribunal poderia, por exemplo, exigir remoção de tatuagem? Embora altamente improvável, a linguagem simples da lei não exclui tal opção. O que é mais provável é que uma pessoa possa ser impedida de exibir a tatuagem em fotografias e aparições comerciais.

Até que os tribunais e legisladores criem soluções legais inovadoras, tanto os tatuadores como as pessoas com tatuagens devem considerar acordos de direitos autorais que descrevam especificamente quem é o dono de uma tatuagem resultante. Pessoas com tatuagens de marca registrada devem estar cientes de que exibir suas tatuagens visivelmente no comércio pode levar à responsabilidade. Caso contrário, a pele tatuada pode acabar com vários proprietários com interesses conflitantes - e mesmo se você mora dentro dessa pele, você não pode possuir a arte que a adorna.

Sobre o autorA Conversação

Shontavia Johnson, professora de Direito da Propriedade Intelectual, Drake University

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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