Os prazeres culpados de ler ficção histórica

Os prazeres culpados de ler ficção histórica

É melhor confessar imediatamente: adoro ler ficção histórica. Tanto é assim que eu realmente recomendo aos meus alunos da Renascença que eles leiam também. Colocar carne fictícia em ossos históricos pode nos ensinar muito - sobre narrativa e, sim, também sobre história.

Debates sobre a validade da história na ficção são bem ensaiados, mas há poucos lugares melhores para começar do que Hilary Mantel, que escreveu em 2009:

O passado não é um terreno morto e, para atravessá-lo, não é um exercício estéril. A história está sempre mudando atrás de nós, e o passado muda um pouco toda vez que o recontamos. O historiador mais escrupuloso é um narrador não confiável ... Uma vez que isso seja entendido, o ofício do romancista histórico não parece tão repreensível ou dúbio; a única exigência é que a conjectura seja plausível e fundamentada nos melhores fatos que se pode obter.

Mantel aqui argumenta sobre o valor da conjectura informada. O meio do romance histórico nos permite pensar sobre o elemento humano da história e as maneiras pelas quais as narrativas aparentemente fixas com as quais estamos familiarizados podem facilmente ter se transformado em uma direção desconhecida e diferente.

Grande parte do estudo da história da arte consiste em usar o conceito de "olho de período" para examinar as várias relações sociais interconectadas que emergem do uso e consumo de arte e objetos, e as várias identidades que emergem desses processos. Os romances históricos, num sentido mais amplo, fazem o mesmo.

Aqui estão alguns dos meus autores favoritos - qualquer um deles faria leituras perfeitas das férias.

CJ Sansom

CJ Sansom é mais famoso por sua série de seis romances de mistério ambientado no século 16 sobre um advogado de Londres chamado Matthew Shardlake. Shardlake tem um talento especial para resolver assassinatos complexos, combinando uma lógica implacável com um senso real de integridade: ele é um detetive com consciência.

O protagonista de Sansom se torna a tela na qual ele projeta os conflitos internos imaginários da reforma religiosa. Ele é a expressão de uma teia emaranhada de consciência conflituosa e de lealdades políticas divididas. Cada uma das parcelas da série reimagina relações sociais e profissionais de Shardlake como ele encontra seus vários patronos, começando com Thomas Cromwell e passando a relações com Katherine Parr e Lord Burghley.

O que faz os livros de Sansom se destacarem em um campo literário abarrotado é a complexidade de sua trama, mas também as situações muitas vezes claustrofóbicas e sombrias que confrontam seu personagem principal e seus vários parceiros.

SJ Parris

Um pseudônimo de Stephenie Merritt, que, em vez de criar um protagonista fictício, usa a figura histórica Giordano Bruno por seu personagem principal. Os fatos biográficos conhecidos da vida de Bruno são bastante coloridos sem precisar de mais bordados para funcionar como um personagem fictício: Bruno era um apóstata excomungado monge dominicano fugido da Inquisição Católica e procurado heresia por seus livros inflamados sobre a forma e a composição de o universo. Ele acabou morrendo por sua crença.

Parris entrelaça os fatos conhecidos da vida de Bruno com a ficção: sabemos que ele estava em Londres elisabetana entre 1583 e 1585, e em Parris seis romances, ele passa esse tempo como espião na corte elisabetana e no emprego de Francis Walsingham. A cena é, portanto, definida para uma série de romances sobre fé e lealdades políticas divididas, e Bruno geralmente encontra tramas católicas destinadas a Elizabeth I.

Tal como acontece com os romances de Sansom, são as lealdades pessoais complexas e divididas do protagonista principal que fornecem o alimento para o pensamento. Bruno pode ser um herege e um bom homem, tudo ao mesmo tempo?

Sarah Dunant

Afastando-se das interações com figuras históricas reais, o tríptico de Dunant sobre romances femininos da Renascença explora diferentes aspectos da vida das mulheres na Itália renascentista. Esses romances - O nascimento de Vênus (2003) Na companhia da cortesã (2006), e Sagrados Corações (2009) - são meticulosamente pesquisados, mas seguem a vida de heroínas fictícias e não reais.

Os romances de Dunant não funcionam como uma série em torno de um personagem central. Em vez disso, cada romance imagina um cenário focalizado nas escolhas de uma mulher em particular. Podemos seguir Dunant para o coração de um convento de Ferrarese, onde um novato foi colocado contra sua vontade, ou podemos compartilhar a vida de uma cortesã veneziana que se apaixona e, portanto, compromete sua capacidade de trabalhar como prostituta.

Dunant nos permite imaginar como as vidas das mulheres na Itália renascentista se situam entre normas sociais rigidamente prescritas e as reações emocionais das próprias mulheres a essas restrições. Os livros desafiam um leitor moderno a imaginar o impacto sobre as normas e expectativas de gênero sobre comportamentos permissíveis em mulheres do século 15 e questiona se essas mulheres eram tão diferentes das contemporâneas em sua busca por amor e liberdade para serem apenas elas mesmas.

Toby Clements

Minha escolha final para a lista é Toby Clements, com seu romance de estreia Kingmaker: Peregrinos de Inverno. O livro é ambientado durante a Guerra das Rosas, cobrindo exatamente o mesmo terreno histórico Série de Conn Iggulden Kingmaker. Ambos os autores estão, em última instância, preocupados com a sorte de Richard Neville, conde de Warwick, o "Criador do Rei", cujas escolhas políticas determinam a ascensão e queda da Casa de York. A série de Iggulden concentra-se no próprio Neville, descrevendo um estadista conflituoso fazendo escolhas difíceis que separam sua própria família.

Clements concentra-se no outro extremo do espectro político, contando uma história de como as escolhas do Criador do Rei impactam os sem voz e sem direitos: ele escreve sobre uma freira deslocada e escriba que deixam os arredores protegidos e protegidos de suas casas religiosas e chegam ao poder político. conflito sem nenhum senso prévio de lealdade. Ambos estão em busca de uma identidade, e ambas enfrentam escolhas que às vezes quebram a amizade, e às vezes as une.

O melhor dos romances históricos traz a história viva como nada mais pode. Romances podem fornecer uma fuga da realidade, mas o que um romance histórico faz, como nada mais, é trazer o passado vivo.

Sobre o autor

Gabriele Neher, Professora Assistente de História da Arte, Universidade de Nottingham

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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