Como as Tradições de Natal evoluíram em todo o mundo

Como as Tradições de Natal evoluíram em todo o mundoPapai Noel às vezes usa um terno azul. flickr

O Natal tornou-se um evento cultural, associado à doação de presentes e refeições luxuosas com amigos e familiares.

Mas a compreensão tradicional do Natal é que é uma celebração cristã do nascimento de Jesus.

A idéia de dar presentes pode ser encontrada na Bíblia, na qual o menino Jesus foi presenteado com ouro, incenso e mirra pelos Três Reis Magos, mencionados em textos apócrifos como Caspar, Balthasar e Melchior.

Isso recebeu um impulso na Idade Média, quando o Boxing Day, dezembro 26, tornou-se um feriado quando os mestres deram aos seus aprendizes e outros funcionários “caixas” - isto é, presentes.

No entanto, a celebração do Natal tem variações distintas ao redor do mundo. Algumas dessas tradições locais são muito interessantes e surgem de circunstâncias históricas particulares.

A figura do Papai Noel, o alegre portador de presentes para os bons filhos, deriva de São Nicolau, um bispo cristão de Myra, do século IV.

Duas histórias famosas são contadas sobre ele, que o associam a presentes e filhos:


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  1. Ele resgatou três meninas de uma vida de prostituição, dando ao pai três sacos de ouro por seus dotes.
  2. Ele trouxe de volta à vida três garotos que haviam sido assassinados e tomados por um malvado hospedeiro

Papai Noel tem elfos e renas como companheiros no folclore ocidental geral. Mas em outras tradições ao redor do mundo, os ajudantes do Papai Noel são muito menos amigáveis.

Holanda: Crianças impertinentes são levadas para a Espanha

Na Holanda, Sinterklaaas traz presentes infantis em dezembro 5 (o dia antes da festa de São Nicolau, dezembro 6).

As tradições holandesas dizem que Sinterklaas mora em Madri, usa um manto clerical vermelho e uma mitra de bispo, e tem servos chamados “Zwarte Pieten” (Black Peters).

Ele chega a cada ano em um porto diferente em novembro 11. As crianças preparam-se deixando cenouras para o seu cavalo e colocando um sapato para colocar os presentes.

O Zwarte Pieten mantém listas das crianças desobedientes que recebem pedaços de carvão em vez de presentes. Crianças muito desobedientes são colocadas em sacos e levadas para a Espanha como punição.

A razão pela qual Sinterklaas vive em Madri é porque entre 1518 e 1714 a Holanda estava sob o controle do Sacro Império Romano, na época governado pela dinastia Habsburgo da Espanha. A Espanha, portanto, distribuiu punições e recompensas para os Países Baixos (como o Zwarte Pieten e o Sinterklaas fazem para crianças holandesas).

Embora Zwarte Pieten seja negro porque passou tanto tempo nas chaminés, na Holanda moderna muitos estão preocupados que possam ser racistas.

Europa Central: o companheiro de São Nicolau é uma criatura sinistra que chicoteia crianças más

Na Europa central, incluindo a Áustria, a Baviera e a República Tcheca, o companheiro de São Nicolau é o sinistro Krampus, uma criatura aterrorizante com presas, chifres e peles, que pune crianças desobedientes chicoteando-as com paus, chamadas de “pacotes de ruten”. Essas chicotadas destinam-se a tornar boas as crianças más.

Aqueles que não podem ser chicoteados em gentileza são colocados no saco de Krampus e levados de volta ao seu covil (algo semelhante ao Zwarte Pieten e à Espanha).

Igualmente semelhante ao Zwarte Pieten é o presente de carvão de Krampus, embora ele também dê pacotes de ruten (palitos pintados com tinta dourada em casas durante todo o ano) para lembrar as crianças de serem boas durante todo o ano.

Krampus tem origens pagãs e é reivindicado ser o filho de Hel, a deusa dos mortos na mitologia nórdica.

O covil para o qual ele pega filhos ruins é o submundo, que significa literalmente que se você é travesso você vai morrer.

Essa origem pagã tornou as igrejas cristãs na Europa central hostis a Krampus, em particular a Igreja Católica, que proibiu rituais dedicados a ele.

No século XNX, à medida que a influência do cristianismo recuou, essas tradições foram reavivadas com grande entusiasmo.

Grupos de homens se vestem de Krampus e desfilam pelas cidades de Krampusnacht (dezembro 5, antes da festa de São Nicolau), bebendo schnapps Krampus - um conhaque de frutas tradicional muito forte para a ocasião - e assustando as crianças.

Alguns Krampuses carregam mais de uma passagem semelhança com Chewbaccacom chifres! Krampus agora foi imortalizado no cinema, com “Krampus”, uma comédia de terror dirigida por Michael Dougherty, sendo lançada no 2015.

Coreia do Sul: uma ocasião em que a família está na moda para participar de um serviço da Igreja de Natal

A Coréia do Sul tem mais cristãos do que muitos países asiáticos e o Natal é feriado lá, embora 70% da população não seja cristã.

Árvores de Natal são abundantes, decoradas com luzes cintilantes e muitas vezes com uma cruz vermelha no topo. Exibições luxuosas de Natal em vitrines são comuns. É também um momento de celebração familiar.

Para muitos não-cristãos, tornou-se moda participar de um culto na igreja natalina, e grupos de pessoas percorrem bairros cantando canções natalinas.

Bolo de Natal (embora não bolo de frutas de estilo europeu, mas ou bolo de esponja com creme ou bolo de sorvete) é uma indulgência sazonal popular. O jantar de Natal, no entanto, é firmemente coreano e geralmente inclui macarrão, bulgogi de carne e kimchi (repolho em conserva).

Papai Noel também apresenta e é chamado de Santa Kullusu ou Santa Haraboji (avô). Ele pode às vezes usar um terno azul em vez de um terno vermelho, algo que era comum no século 19, quando Papai Noel era muitas vezes retratado usando azul ou verde, até que o vermelho se tornou a cor mais popular.

No entanto, o Natal não é o grande evento consumista comum no Ocidente; Os coreanos geralmente dão um presente apenas para amigos e familiares próximos.

O Ano Novo, que é um grande festival em todas as culturas da Ásia Oriental, tem celebrações muito mais extravagantes. Mas o Natal é muito popular entre os jovens coreanos e é provável que se torne uma parte maior da vida cultural no futuro.

Sobre o autorA Conversação

Carole Cusack, professora de estudos religiosos da Universidade de Sydney. Ela é autora de Religiões Inventadas: Imaginação, Ficção e Fé (Ashgate 2010), A Árvore Sagrada: Manifestações Antigas e Medievais (Cambridge Scholars 2011) e Anime, Religião e Espiritualidade: Mundos Profanos e Sagrados no Japão Contemporâneo (com Katharine Buljan, Equinócio 2015).

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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