Terapias alternativas para animais de estimação

Terapias Alternativas
para animais de estimação

por Deborah Palha

Como é verdade na medicina humana, as terapias alternativas estão se tornando mais populares nos cuidados veterinários de saúde. Isso é verdade mesmo no caso de animais grandes; a acupuntura está sendo usada cada vez mais em tratamentos com cavalos. Um número crescente de praticantes está usando modalidades alternativas, juntamente com os tratamentos mais convencionais para oferecer um espectro completo de serviços para seus pacientes animais - e para satisfazer os desejos e pedidos de seus clientes humanos. O uso do termo alternativa é um tanto controverso; muitos veterinários preferem o termo holístico ou complementar.

De acordo com Myrna M. Milani, DVM, em seu livro A Arte de Práticas Veterinárias, estudos indicaram que a 1993, tanto quanto 37 por cento do público americano procurou tratamentos alternativos. Como regra geral, essas pessoas tendem a ser mais altamente educadas e mais ricas do que a média. O Dr. Milani observa que muitos indivíduos procuram alternativas para seus companheiros animais porque perderam a fé no tratamento, não porque perderam a fé em seu antigo médico.

Com base em minha pesquisa, os tratamentos alternativos mais amplamente aceitos e usados ​​atualmente são a acupuntura; mudanças na dieta tendendo para mais natural ou caseiro; uso de mais vitaminas, minerais e ervas; e tratamentos homeopáticos. Os europeus ocidentais, australianos e canadenses parecem aceitar mais esses tratamentos do que nós nos Estados Unidos. No Canadá, por exemplo, mais de cem veterinários pertencem à Associação Americana de Medicina Veterinária Holística; Em uma pesquisa 1996, 60 por cento dos veterinários que responderam acreditavam que deveriam ter permissão para usar terapias alternativas em seus pacientes.

No entanto, a aceitação nos Estados Unidos também está mudando. Quando falo de tratamentos alternativos para meus amigos, vizinhos e colegas, muitos deles tentaram acupuntura ou mudanças na dieta. Muitos deles estão cortando o número de vacinas que eles dão aos seus cães ou gatos. E muitos também ofereceram aos seus animais de estimação quimioterapia ou radiação, em vez de apenas deixá-los descer depois de algumas cirurgias. Eu sei que estes últimos tratamentos não são alternativos, mas ainda são relativamente novos - e pouco conhecidos - para toda a população de amantes dos animais. As pessoas estão, em geral, dispostas a fazer mais e gastar mais dinheiro com a saúde de seus animais de estimação nos dias de hoje. Eles não estão dispostos a aceitar apenas as opções de cirurgia ou eutanásia.

In A natureza da cura animal: o caminho para a saúde, a felicidade e a longevidade de seu animal de estimaçãoMartin Goldstein, DV M., define medicina holística da seguinte maneira: "A medicina holística não é nada senão uma terapia de esperança: até que um animal morra, há esperança de recuperação até mesmo da pior condição, porque quando você permite milagres persistindo com os suplementos naturais certos, às vezes eles ocorrem ". Ele afirma que um princípio básico de práticas alternativas é "que não há coincidências".

Randy Kidd, presidente da Associação Médica Veterinária Holística Americana, diz que nos últimos três a quatro anos houve um tremendo aumento no interesse do consumidor. "As pessoas estão vendo bons resultados com a medicina alternativa em si mesmas e querem a mesma coisa para seus animais de estimação". A adesão ao seu grupo é agora de oitocentos e crescente. Kidd também observa que o interesse em cuidar de animais de estimação holísticos levou algumas faculdades de veterinária a acrescentar cursos de curta duração sobre temas como acupuntura e homeopatia.

Edward C. Boldt Jr., D.VM., diretor executivo da Veterinário Internacional Acupuncture Society (IVAS), recentemente me disse que o grupo tem atualmente cerca de mil e cem membros, e esse número aumenta a cada ano. Os membros vêm de todo o mundo e os cursos são ministrados nos EUA, Grã-Bretanha, Noruega, Bélgica e Austrália. A maioria dos membros certificados (agora 650) também oferece medicina veterinária convencional.

O Dr. Milani diz que muitos veterinários decidem oferecer tratamentos alternativos porque vêem que os antigos não funcionam em todos os casos. Se os veterinários veem seu propósito de ajudar os animais a recuperar e manter sua saúde, em vez de apenas completar o processo de tratamentos convencionais, então "parece que qualquer tratamento que realize esse propósito é válido".


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A maioria dos veterinários prefere procurar terapias alternativas por duas razões, observa Milani: As abordagens convencionais não estão funcionando em um tipo particular de caso; ou o cliente solicita uma terapia alternativa. Talvez esse cliente tenha feito alguma leitura ou tenha ouvido relatos positivos sobre alguma terapia de amigos ou familiares. Milani acredita que a maioria dos veterinários não usa alternativas para “desrespeitar o sistema”, mas se vê em situações em que fizeram tudo e que o animal não está melhorando.

Ela observa que, como em todos os tratamentos, "a probabilidade de qualquer alternativa curar um animal é cinquenta e cinquenta: ele funciona ou não". Mas ela aponta sabiamente que os tratamentos podem funcionar de maneiras menos óbvias: por exemplo, às vezes a disposição de um veterinário de tentar novas técnicas pode ajudar o cliente a manter o animal vivo por mais tempo, mesmo que a doença não esteja realmente curada.

Um dos problemas que podem surgir é que você, o cuidador, pode querer que seu veterinário tente alguns tratamentos alternativos, mas ele ou ela pode não querer fazê-lo. Isso pode acontecer por vários motivos. O veterinário pode não acreditar neles, ou pode não ter o conhecimento para oferecê-los. Isso pode representar um problema ético e moral para alguns médicos. No entanto, como observa o Dr. Milani (e eu sinceramente concordo), os veterinários deveriam pelo menos ouvir seus pedidos e tentar não descartar os tratamentos menos tradicionais.

Milani é claro que os praticantes não devem fazer nada que viole seu sistema de crenças, mas ela acredita que faz sentido para eles, pelo menos, reconhecer as crenças de seus clientes como diferentes, em vez de erradas. Em vez de alienar seus clientes, eles devem ser capazes de explicar por que não acreditam ou confiam nos tratamentos alternativos. Em muitos casos, eles também podem encaminhar os proprietários para um veterinário que acredita nesses tratamentos e tem o conhecimento necessário para realizá-los.


Este artigo foi extraído do livro Por que é Câncer matando nossos animais de estimação, por Deborah Straw. 2000. Reproduzido com permissão da editora, Healing Arts Press, uma divisão da Inner Traditions International. www.innertraditions.com
Info / Ordem deste livro.


Sobre o autor

Deborah Straw é uma antiga escritora de animais, saúde e estilo de vida que vive em Vermont. Ela é o autor de Por que é Câncer matando nossos animais de estimação, assim como Maravilhas Naturais do Florida Keys, um guia de ecoturismo. Ela é uma ensaísta amplamente publicada e resenhadora de livros e uma instrutora de escrita e literatura no Community College of Vermont.

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