Os cães de serviço podem ajudar veteranos com PTSD - e podem reduzir a ansiedade de maneiras práticas

Os cães de serviço podem ajudar veteranos com PTSD - e podem reduzir a ansiedade de maneiras práticas
O treinamento para cães de serviço começa muito cedo.
AP Photo / Allen G. Breed 

Até 1 em 5 de aproximadamente 2.7 milhões de americanos implantados no Iraque e Afeganistão desde 2001 estão experimentando transtorno de estresse pós-traumático.

PTSD, um problema de saúde mental que algumas pessoas desenvolvem após vivenciar ou testemunhar um evento traumático com risco de vida, é uma condição complexa e pode ser difícil de tratar. Nosso laboratório está estudando se os cães de serviço podem ajudar esses veteranos militares, que também podem ter depressão e ansiedade - e correr um elevado risco de morte por suicídio - além de ter PTSD.

Temos sido descobrindo que outrora veteranos com transtorno de estresse pós-traumático ter cães de serviço, eles tendem a sinta-se menos deprimido e menos ansioso e faltar ao trabalho com menos frequência.

Complementando outras formas de tratamento

O tratamentos tradicionais para PTSD, como psicoterapia e medicação, funcionam para muitos veteranos. Mas essas abordagens não aliviam os sintomas de todos os veteranos, portanto, um número crescente deles está procurando ajuda adicional de Cães de serviço PTSD.

Estimativa da nação 500,000 cães de serviço ajuda as pessoas que passam por uma ampla gama de condições que incluem deficiências visuais ou auditivas, desafios psicológicos, epilepsia e esclerose múltipla.

Para nossa pesquisa de PTSD, temos parceria com K9s para guerreiros e Companheiros caninos para a independência, duas das muitas organizações sem fins lucrativos que treinam cães de serviço para trabalhar com veteranos com PTSD.

Ao contrário cães de apoio emocional ou cães de terapia, os cães de serviço devem ser treinados para realizar tarefas específicas - neste caso, ajudando a aliviar os sintomas de PTSD. De acordo com o Americans with Disabilities Act, cães-guia são permitidos em locais públicos onde outros cães não são.


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Não existe uma única raça que possa ajudar as pessoas dessa maneira. Esses cães podem ser qualquer coisa, desde labradores de raça pura até misturas de abrigo.

Reduzindo a ansiedade

Cães de serviço podem ajudar veterinários com PTSD de várias maneiras. A maioria tarefas comuns incluem ajudar os veteranos a permanecerem calmos e interromper sua ansiedade. Os veteranos disseram que estão pedindo a seus cães para acalmá-los ou confortá-los da ansiedade cinco vezes por dia e que seus cães interrompem a ansiedade independentemente três vezes por dia, em média.

Os cães de serviço podem ajudar os veteranos com PTSD a relaxar quando estão comprando mantimentos, um gatilho comum para os sintomas dessa doença.

Por exemplo, um cão pode "cobrir" um veterano em um supermercado, permitindo que seu dono calmamente vire para pegar algo da prateleira, porque veteranos com PTSD podem se assustar se não souberem se alguém está se aproximando e se beneficiarem se seus cães sinalizar que isso está acontecendo. Se um veterano começa a ter um ataque de pânico, um cão de serviço pode cutucar seu dono para “alertar” e interromper a ansiedade. Nesse ponto, o veterano pode se concentrar em acariciar o cão para voltar a se concentrar no presente - de preferência, evitando ou minimizando o ataque de pânico.

Além das tarefas para as quais seus cães são treinados, os veteranos também compartilharam que o amor e a companhia que obtêm por simplesmente estarem com seus cães estão ajudando a tornar seu PTSD mais fácil de controlar.

Depois que os veteranos conseguiram cães de serviço, eles se descreveram em pesquisas como mais satisfeitos com suas vidas, disseram que sentiam uma maior sensação de bem-estar e consideravam que tinham melhores relacionamentos com amigos e entes queridos.

Nós também temos níveis medidos de cortisol, comumente chamado de “hormônio do estresse, ”Em veteranos com cães de serviço. Descobrimos que eles tinham padrões mais próximos dos adultos sem PTSD.

Desafios e responsabilidades extras

Nem todos os veteranos desejam ou podem se beneficiar de ter seus próprios cães de serviço.

Estar acompanhado de cães em público pode chamar a atenção dos veteranos. Alguns veteranos apreciam essa atenção e a maneira como ela os incentiva a sair de sua concha, enquanto outros temem evitar estranhos bem-intencionados e amantes de cães. Descobrimos que os veteranos não esperam esse desafio, mas frequentemente experimenta.

Os cães-guia também podem fazer é mais difícil viajar, visto que levar um cão pode exigir mais planejamento e esforço, especialmente porque muitas pessoas não entendem os direitos legais das pessoas com cães-guia e podem fazer perguntas inadequadas ou criar barreiras que não são legalmente autorizadas a fazer. Muitos especialistas acreditam que educar o público sobre os cães-guia pode aliviar esses desafios.

Além do mais, alimentar, passear, cuidar e cuidar de um cão também envolve responsabilidades adicionais, incluindo certificar-se de que eles consultem um veterinário de vez em quando.

Também pode haver um novo senso de estigma que acompanha a manifestação de uma deficiência que, de outra forma, poderia estar oculta. Alguém com PTSD pode não se destacar até conseguir um cão de serviço que está sempre presente.

A maioria dos veteranos diz que vale a pena porque os benefícios tendem a superar os desafios, especialmente quando as expectativas apropriadas são definidas. Os médicos podem ajudar os veteranos a perceberem com antecedência o que significa cuidar do animal, para tornar a intervenção positiva tanto para os veteranos quanto para os cães.

Agora estamos completando o primeiro ensaio clínico registrado comparar o que acontece quando esses veteranos recebem as intervenções usuais de PTSD com o que acontece quando eles recebem o mesmo tratamento além de um cão de serviço treinado.

Conforme nossa pesquisa prossegue, estamos tentando ver como os efeitos de um cão de serviço duram ao longo do tempo, como os cães de serviço afetam as famílias dos veteranos e como podemos apoiar a parceria entre os veteranos e seus cães de serviço.

Sobre os AutoresA Conversação

Leanne Nieforth, Ph.D. Aluna, Universidade de Purdue e Marguerite E. O'Haire, Professora Associada de Interação Humano-Animal, Universidade de Purdue

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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