O nariz do seu cachorro não conhece limites - e nem o seu amor por você

O nariz do seu cachorro não conhece limites - e nem o seu amor por você
Os cães têm sido companheiros constantes para muitos durante a pandemia de COVID-19.
NickyLloyd / E + via Getty Images

Descobri um aspecto positivo em meio à pandemia: adoro trabalhar com dois cães aos meus pés.

Como alguém que estuda cognição caninaMuitas vezes me pergunto: o que Charlie está aprendendo quando para para cheirar o ar fresco do outono? O que Cleo está pensando quando me encara enquanto escrevo? Meus cachorros estão felizes?

Não estou sozinho em me descobrir de repente passando mais tempo com meus filhotes e contemplando o que está em suas mentes. Mais pessoas nos EUA estão trabalhando em casa agora do que trabalhar no local de trabalho, e muitos agora compartilhar escritórios domésticos com seus companheiros caninos. Além do mais, muitos estão encontrando suas vidas enriquecidas com a adição de um novo animal de estimação, conforme as pessoas começaram adotando cães em taxas massivas durante a pandemia.

Este aumento no tempo do cão significa Eu tenho respondido perguntas de proprietários de cães novos e experientes sobre as mentalidades de seus companheiros. Muitas perguntas estão centradas nos mesmos temas que pondero: O que meu cachorro está pensando? Estou fazendo tudo o que posso para garantir que meu filhote esteja satisfeito?

Felizmente, pesquisas sobre cognição canina podem ajuda a desvendar o que está em suas mentes e fornecer informações sobre o que eles precisam para uma vida psicologicamente satisfatória e feliz.

Superstars do cheiro

Os cães são familiares e, ainda assim, fascinantemente estranhos. Para apreciar sua “alteridade”, tudo o que você precisa fazer é considerar seu mundo sensorial.

O nariz de um cachorro domina seu rosto por um bom motivo. (o nariz do seu cachorro não conhece limites e nem o seu amor por você)O nariz de um cachorro domina seu rosto por um bom motivo. Capuski / iStock via Getty Images Plus


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Meus cães e eu temos experiências muito diferentes quando caminhamos em uma trilha. Fico maravilhada com o lindo dia de outono, mas meus cães estão com a cabeça no chão, aparentemente ignorando as maravilhas ao seu redor.

No entanto, eles estão apreciando algo que não consigo perceber: o cheiro da raposa que saiu correndo na noite passada, o cheiro persistente dos cães que caminharam por aqui e os passos da minha vizinha, que usou seus sapatos de caminhada na floresta pela última vez meus cães nunca me visitaram.

Você provavelmente já ouviu falar de cães que cheirar câncer, armas ou mesmo coronavírus. Esses cães não são especiais no poder do nariz: seu cão poderia fazer a mesma coisa. Na verdade, o primeiro cachorro a farejar câncer cheirou uma verruga na perna do dono com tanta frequência que ela foi ao dermatologista, onde foi diagnosticada com melanoma.

O olfato de um cachorro é estimado em 10,000 a 100,000 vezes melhor do que o de um ser humano. Isso se deve, em grande parte, a diferenças surpreendentes no processamento de odores em humanos e cães.

Embora tenhamos cerca de 6 milhões de receptores olfativos, cães têm incríveis 300 milhões. Seu epitélio, ou tecido nasal, é cerca de 30 vezes maior que o nosso. E embora as pessoas tenham entre 12 milhões e 40 milhões de neurônios olfativos - células especializadas envolvidas na transmissão de informações de odor para o cérebro - os cães, dependendo da raça, pode ter 220 milhões a 2 bilhões!

Como você pode conceituar essa diferença impressionante de habilidades? Essa disparidade é como detectando uma colher de chá de açúcar em água suficiente para encher duas piscinas olímpicas.

Agora que você já se surpreendeu com o incrível sentido do olfato do seu cão, você pode usar essas informações para deixá-lo mais feliz, levando-o ocasionalmente “caminhada farejante”- deixando-o mostrar o caminho e demorar o tempo que quiser para cheirar. Essas caminhadas podem deixar os cães mais felizes permitindo que obtenham muitas informações sobre o mundo ao seu redor.

O amor é mútuo

Embora existam partes da mente de um cão que são estranhas, também existem partes que parecem muito familiares. Provavelmente, seu cachorro ocupa um lugar especial em seu coração. Pesquisas recentes sugerem que seu cão sente o mesmo por você. Seu cachorro te adora.

O cão médio passa muito tempo olhando para seu dono - criando um 'laço de amor'. (o nariz do seu cachorro não conhece limites e nem o seu amor por você)O cão médio passa muito tempo olhando para seu dono - criando um 'laço de amor'. Murat Natan / EyeEm via Getty Images

Os cães se apegam a seus donos em grande parte da mesma forma que bebês humanos se apegam a seus pais. Como bebês, os cães mostram-se angustiados quando deixados com um estranho e correm para se reunir quando a pessoa retorna.

Um estudo recente descobriu que cães que foram privados de comida e donos escolha cumprimentar seus donos antes de comer. Além disso, seu cérebro centros de recompensa “acendem” ao cheirar seus proprietários. E, quando seus olhos encontram os de seu cachorro, ambos os seus cérebros liberam oxitocina, também conhecido como "hormônio do abraço".

Todas essas pesquisas mostram que você pode deixar seu cão mais feliz com apenas um ingrediente: você. Faça mais contato visual para liberar o hormônio do abraço. Toque mais - cães gostam mais de tapinhas do que de guloseimas! Vá em frente e "fale de bebê" com seu cachorro - chama mais a atenção do cachorro para você e pode fortalecer seu vínculo.

Entender a mente de seu cão não só pode saciar sua curiosidade sobre seu companheiro, mas também pode ajudá-lo a garantir que seu filhote tenha uma vida boa e feliz. Quanto mais você sabe sobre seus amigos peludos, mais você pode fazer para atender às necessidades deles.

E agora vou olhar nos olhos azuis brilhantes de Cleo, dar uma esfregada na barriga de Charlie e depois deixá-los me levar para um passeio “cheirando”.A Conversação

Sobre o autor

Ellen Furlong, professora associada de psicologia, Wesleyan University Illinois

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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