Por que não devemos culpar os gatos por destruir a vida selvagem

Por que não devemos culpar os gatos por destruir a vida selvagem
Os gatos são realmente culpados pela perda mundial de biodiversidade?
Dzurag / iStock através da Getty Images

Vários conservacionistas afirmam que os gatos são um apocalipse zumbi para a biodiversidade que precisam ser removidos do exterior por "todos os meios necessários”- linguagem codificada para tiro, captura e envenenamento. Vários meios de comunicação têm gatos retratados as superpredadores assassinos. A Austrália chegou a declarar um funcionário "Guerra" contra gatos.

O pânico moral surge quando as pessoas percebem uma ameaça existencial para si mesmas, para a sociedade ou para o meio ambiente. Quando nas garras de um pânico moral, a capacidade de pensar com clareza e agir com responsabilidade está comprometida. Enquanto o pânico moral sobre gatos decorre de preocupações válidas sobre ameaças a espécies nativas, obscurece o verdadeiro motor: o tratamento explorador da humanidade do mundo natural. Fundamentalmente, erros de raciocínio científico também sustentam essa falsa crise.

O caso (instável) contra gatos

Conservacionistas e a meios de comunicação muitas vezes afirmam que os gatos são os principais contribuintes para uma extinção em massa, uma perda catastrófica de espécies devido a atividades humanas, como a degradação do habitat e a matança da vida selvagem.

Como uma equipe interdisciplinar de cientistas e especialistas em ética que estudam animais em conservação, examinamos essa alegação e achei que queria. É verdade que, como qualquer outro predador, os gatos podem suprimir as populações de suas presas. No entanto, a extensão desse efeito é ecologicamente complexa.

O impacto potencial dos gatos difere entre ambientes urbanos, pequenas ilhas e desertos remotos. Quando seres humanos desnudam regiões de vegetação, pequenos animais estão particularmente expostos ao risco de gatos porque não têm abrigo para se esconder.

Pequenos animais são igualmente vulneráveis ​​quando humanos matam predadores de ápice que normalmente suprimiria densidades e atividade de gatos. Por exemplo, nos EUA, os gatos são um refeição favorita para coiotes urbanosQuem impacto felino moderado; e na Austrália, os dingoes caçam gatos selvagens, que alivia a pressão sobre pequenos animais nativos.

Adicione evidências contrárias e o caso contra gatos fica ainda mais instável. Por exemplo, em alguns contextos ecológicos, gatos contribuem para a conservação de aves ameaçadas, predando ratos e camundongos. Há também casos documentados de coexistência entre gatos e presas nativas.


Receba as últimas notícias do InnerSelf


O fato é que os gatos brincam diferentes papéis predatórios in diferentes paisagens naturais e humanizadas. Os cientistas não podem assumir que, como os gatos são um problema para alguns animais selvagens em alguns lugares, eles são um problema em todos os lugares.

Raciocínio científico defeituoso

No nosso publicação mais recente na revista Conservation Biology, examinamos um erro de raciocínio que sustenta o pânico moral sobre os gatos.

Os cientistas não simplesmente coletam dados e analisam os resultados. Eles também estabelecem um argumento lógico para explicar o que observam. Assim, o raciocínio por trás de uma afirmação factual é igualmente importante para as observações usadas para fazer essa afirmação. E é nesse raciocínio sobre gatos que se afirma a sua ameaça ao fundador da biodiversidade global. Em nossa análise, descobrimos que isso acontece porque muitos cientistas realizam estudos locais específicos e generalizam excessivamente essas descobertas para o mundo em geral.

Mesmo quando estudos específicos são bons em geral, projetar os “resultados” combinados no mundo em geral pode causar generalizações não científicas, principalmente quando contexto ecológico é ignorado. É como tirar uma citação do contexto e depois assumir que você entende seu significado.

Maneiras para a frente

Então, como cidadãos e cientistas podem traçar um caminho a seguir para uma compreensão mais sutil da ecologia e conservação de gatos?

Primeiro, aqueles que examinam essa questão de todos os lados podem reconhecer que tanto o bem-estar dos gatos quanto a sobrevivência de espécies ameaçadas são preocupações legítimas.

Segundo, os gatos, como qualquer outro predador, afetam suas comunidades ecológicas. Se esse impacto é bom ou ruim, é um julgamento de valor complexo, não um fato científico.

Terceiro, há uma necessidade de uma abordagem mais rigorosa para o estudo de gatos. Essa abordagem deve estar atenta à importância do contexto ecológico e evitar as armadilhas do raciocínio defeituoso. Também significa resistir a sirene de uma bala de prata (letal).

Não existe uma solução única para todos. No entanto, existem muitas opções a considerar. A proteção de predadores de ápice e seu habitat é fundamental para permitir espécies ameaçadas de coexistir com gatos. Em alguns casos, as pessoas podem optar por separar os gatos domésticos da vida selvagem vulnerável: por exemplo, com catios onde os gatos podem desfrutar do ar livre enquanto são mantidos à parte da vida selvagem. Noutros casos, os gatos não domésticos podem ser tratados com programas armadilha-retorno-neutro e o santuários.

Finalmente, ao contrário do que muitos cientistas e jornalistas consideram, a disputa por gatos não se refere principalmente à ciência. Pelo contrário, evoca uma debate em curso sobre a ética que deve guiar o relacionamento da humanidade com outros animais e a natureza.

Essa é a raiz do pânico moral sobre os gatos: a luta para ir além de tratar outros seres com dominação e controle, no sentido de promover um relacionamento enraizado na compaixão e justiça.

Sobre os Autores

Joann Lindenmayer, DVM, MPH é professor associado do Departamento de Saúde Pública e Medicina Comunitária da Universidade Tufts e contribuiu para este artigo.A Conversação

William S. Lynn, Pesquisador, Universidade de Clark; Arian Wallach, professor do Centro de Conservação Compassiva, Universidade de Tecnologia de Sydneye Francisco J. Santiago-Ávila, pesquisador de pós-doutorado, University of Wisconsin-Madison

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

siga InnerSelf on

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Receba as últimas por e-mail

{Emailcloak = off}

DOS EDITORES

Chegou o dia do acerto de contas para o Partido Republicano
by Robert Jennings, InnerSelf.com
O partido republicano não é mais um partido político pró-América. É um partido pseudo-político ilegítimo, cheio de radicais e reacionários, cujo objetivo declarado é perturbar, desestabilizar e…
Por que Donald Trump poderia ser o maior perdedor da história
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Atualizado em 2 de julho de 20020 - Toda essa pandemia de coronavírus está custando uma fortuna, talvez 2, 3 ou 4 fortunas, todas de tamanho desconhecido. Ah, sim, e centenas de milhares, talvez um milhão, de pessoas morrerão ...
Olhos Azuis vs Olhos Castanhos: Como o Racismo é Ensinado
by Marie T. Russell, InnerSelf
Neste episódio de 1992 da Oprah Show, a ativista e educadora anti-racismo premiada Jane Elliott ensinou ao público uma dura lição sobre racismo, demonstrando o quão fácil é aprender preconceito.
Uma mudança virá...
by Marie T. Russell, InnerSelf
(30 de maio de 2020) Ao assistir as notícias sobre os eventos na Filadélfia e em outras cidades do país, meu coração está doendo pelo que está acontecendo. Eu sei que isso faz parte da maior mudança que está ocorrendo…
Uma música pode elevar o coração e a alma
by Marie T. Russell, InnerSelf
Eu tenho várias maneiras que eu uso para limpar a escuridão da minha mente quando a vejo penetrar. Uma é a jardinagem, ou o tempo na natureza. O outro é o silêncio. Outra maneira é ler. E um que ...