Cães realmente vêem apenas em preto e branco?

Cães realmente vêem apenas em preto e branco? Não se preocupe, o mundo do seu cão é visualmente monótono. Kevin Short / EyeEm via Getty Images

Os cães definitivamente vêem o mundo de maneira diferente do que as pessoas, mas é um mito que a visão deles seja apenas tons de preto, branco e sombrio de cinza.

Enquanto a maioria das pessoas vê um espectro completo de cores do vermelho ao violeta, os cães não possuem alguns dos receptores de luz em seus olhos que permitem que os seres humanos vejam determinadas cores, principalmente nas faixas vermelha e verde. Mas os caninos ainda podem ver amarelo e azul.

Cães realmente vêem apenas em preto e branco? Diferentes comprimentos de onda da luz são registrados como cores diferentes no sistema visual de um animal. Top é a visão humana; o fundo é uma visão geral. Parte superior: iStock / Getty Images Plus via Getty Images. Abaixo: Conforme processado pela Ferramenta de processamento de imagem Dog Vision da András Péter

O que você vê como vermelho ou laranja, para um cão, pode ser apenas outro tom de bronzeado. Para o meu cachorro, Sparky, uma bola laranja brilhante na grama verde pode parecer uma bola marrom em outro tom de grama marrom. Mas sua bola azul brilhante será semelhante a nós dois. Uma ferramenta de processamento de imagem online permite que você veja como uma foto em particular se parece com seu animal de estimação.

Os animais não podem usar a linguagem falada para descrever o que veem, mas os pesquisadores treinaram cães com facilidade para tocar um disco colorido iluminado com o nariz para receber um tratamento. Em seguida, eles treinaram os cães para tocar em um disco de uma cor diferente da de alguns outros. Quando os cães bem treinados não conseguiram descobrir qual disco pressionar, os cientistas sabiam que não podiam ver as diferenças de cor. Esses experimentos mostraram que os cães podiam ver apenas amarelo e azul.

No fundo dos nossos olhos, as retinas dos seres humanos contêm três tipos de células especiais em forma de cone, responsáveis ​​por todas as cores que podemos ver. Quando os cientistas usaram uma técnica chamada eletrorretinografia para medir a maneira como os olhos dos cães reagem à luz, eles descobriram que caninos têm menos tipos dessas células cone. Comparados aos três tipos de pessoas, os cães têm apenas dois tipos de receptores de cone.

Cães realmente vêem apenas em preto e branco? A luz viaja para a parte posterior do globo ocular, onde se registra com células-tronco e cone que enviam sinais visuais para o cérebro. iStock / Getty Images Plus via Getty Images


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Os cães não apenas podem ver menos cores do que nós, como provavelmente também não vêem tão claramente quanto nós. Os testes mostram que tanto a estrutura quanto a função do olho do cão os levam a veja as coisas à distância como mais embaçadas. Embora pensemos na visão perfeita em humanos como sendo 20/20, a visão típica em cães provavelmente está mais próxima de 20/75. Isso significa que o que uma pessoa com visão normal poderia ver a 75 pés de distância, um cão precisaria estar a apenas 20 pés de distância para ver com clareza. Como os cães não lêem o jornal, sua acuidade visual provavelmente não interfere no modo de vida deles.

Provavelmente há muita diferença na capacidade visual entre as raças. Ao longo dos anos, os criadores selecionaram cães de caça à vista, como galgos, para ter uma visão melhor do que cães como bulldogs.

Mas esse não é o fim da história. Enquanto as pessoas têm dificuldade em enxergar claramente com pouca luz, os cientistas acreditam que os cães provavelmente podem ver tão bem ao entardecer ou ao amanhecer quanto no meio do dia. Isso ocorre porque, comparadas às retinas humanas, os cães têm uma maior porcentagem e tipo de outro tipo de receptor visual. Chamadas de células-bastão devido à sua forma, funcionam melhor com pouca luz do que as células-cone.

Os cães também têm uma camada de tecido reflexivo na parte de trás dos olhos que ajuda-os a ver com menos luz. Este tapetum lucidum espelhado coleta e concentra a luz disponível para ajudá-los a ver quando está escuro. O tapetum lucidum é o que dá aos cães e outros mamíferos esse brilho nos olhos quando capturados em seus faróis à noite ou quando você tenta tirar uma foto com flash.

Os cães compartilham seu tipo de visão com muitos outros animais, incluindo gatos e raposas. Os cientistas acham que é importante que esses caçadores sejam capazes de detectar o movimento de suas presas noturnas, e é por isso que sua visão evoluiu desta maneira. Como muitos mamíferos desenvolveram a capacidade de procurar e caçar no crepúsculo ou no escuro, eles desistiu da capacidade de ver a variedade de cores que a maioria das aves, répteis e primatas têm. As pessoas não evoluíram para ficarem ativas a noite toda, por isso mantivemos a visão de cores e a melhor acuidade visual.

Antes de sentir pena de os cães não conseguirem ver todas as cores do arco-íris, lembre-se de que alguns de seus outros sentidos são muito mais desenvolvidos que os seus. Eles podem ouça sons mais agudos de mais longee sua narizes são muito mais poderosos.

Embora Sparky não consiga ver facilmente esse brinquedo laranja na grama, ele certamente pode sentir o cheiro e encontrá-lo facilmente quando quiser.

Sobre o autor

Nancy Dreschel, Professora Associada de Ciência de Pequenos Animais, Universidade Estadual da Pensilvânia

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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