Por que você deve manter seu gato dentro de casa

Por que você deve manter seu gato dentro de casa Anton Darius / Unsplash, CC BY

Sabemos que gatos selvagens são um enorme problema para a vida selvagem - em toda a Austrália, gatos selvagens matam coletivamente mais de três bilhões de animais por ano.

Os gatos têm desempenhado um papel de liderança na maioria dos 34 extinções de mamíferos desde 1788, e são um grande motivo para populações de pelo menos 123 outras espécies nativas ameaçadas estão caindo.

Mas gatos de estimação também estão causando estragos. Nosso nova análise compila os resultados de 66 estudos diferentes sobre gatos de estimação para avaliar o impacto da população de gatos da Austrália na vida selvagem do país.

Os resultados são surpreendentes. Em média, cada gato de estimação em roaming mata 186 répteis, pássaros e mamíferos por ano, a maioria deles nativa da Austrália. Coletivamente, são 4,440 a 8,100 animais por quilômetro quadrado por ano para a área habitada por gatos de estimação.

Por que você deve manter seu gato dentro de casa Mais de um quarto das famílias australianas tem gatos de estimação. Jaana Dielenberg, Autor fornecida

Se você possui um gato e deseja proteger a vida selvagem, mantenha-o dentro de casa. Na Austrália, 1.1 milhão de gatos são contidos 24 horas por dia pelos donos responsáveis. Os 2.7 milhões de gatos restantes - 71% de todos os gatos - são capazes de andar e caçar.

Além do mais, seu gato de estimação pode estar saindo sem você saber. Um estudo de rastreamento de rádio em Adelaide descobriram que dos 177 gatos que os donos acreditavam estar dentro de casa à noite, 69 gatos (39%) estavam fugindo para aventuras noturnas.


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Certamente não meu gato

Pouco mais de um quarto das famílias australianas (27%) tem gatos de estimação e cerca de metade das famílias proprietárias de gatos tem dois ou mais gatos.

Muitos proprietários acreditam que seus animais não caçam porque nunca encontram evidências de animais mortos.

Mas estudos que usaram coleiras de rastreamento de vídeo de gatos ou análise de dispersão (verificando o que está no cocô do gato) estabeleceram muitos gatos de estimação que matam animais sem levá-los para casa. Em média, os gatos de estimação levam para casa apenas 15% de suas presas.

Por que você deve manter seu gato dentro de casa Wes Mountain / A conversa, CC BY-ND

Coletivamente, gatos de estimação em roaming matam 390 milhões de animais por ano na Austrália.

Esse número enorme pode levar alguns donos de animais a pensar que a contribuição de seu próprio gato não faria muita diferença. No entanto, descobrimos que mesmo gatos de estimação únicos causaram declínios e perdas completas de populações de algumas espécies animais nativas em sua área.

Os casos documentados incluem: uma população de planadores de rabo de penas no sudeste de NSW; uma população skink em um subúrbio de Perth; e um população de lagartos sem pernas de oliveira em Canberra.

Gatos urbanos

Em média, um gato selvagem individual no mato mata 748 répteis, pássaros e mamíferos por ano - quatro vezes o número de um gato de caça. Mas gatos selvagens e gatos de estimação perambulam por áreas muito diferentes.

Gatos de estimação estão confinados a cidades e vilas, onde você encontrará de 40 a 70 gatos de roaming por quilômetro quadrado. No mato há apenas um gato selvagem por cada três a quatro quilômetros quadrados.

Portanto, enquanto cada gato de estimação mata menos animais que um gato selvagem, sua alta densidade urbana significa que o número ainda é muito alto. Por quilômetro quadrado por ano, os gatos matam de 30 a 50 vezes mais animais do que os gatos selvagens no mato.

O impacto de roaming gatos de estimação na vida selvagem australiana.

A maioria de nós deseja ver a vida selvagem nativa nas vilas e cidades. Mas essa visão está sendo comprometida por esse nível extraordinário de predação, especialmente à medida que a população humana cresce e nossas cidades se expandem.

Muitos animais nativos não têm taxas reprodutivas altas, portanto não podem sobreviver a esse nível de predação. As apostas são especialmente altas para a fauna ameaçada nas áreas urbanas.

Gatos de estimação que vivem perto de áreas com a natureza também caçam mais, reduzindo o valor de lugares que deveriam ser refúgios seguros para a vida selvagem.

Os 186 animais que cada gato de estimação mata por ano, em média, são constituídos por 110 animais nativos (40 répteis, 38 aves e 32 mamíferos).

Por exemplo, o gambá ocidental de rabo de cavalo criticamente ameaçado é encontrado nas áreas suburbanas de Mandurah, Bunbury, Busselton e Albany. O gambá não se mudou para essas áreas - pelo contrário, nos mudamos para o habitat deles.

O que os donos de animais podem fazer?

Manter seu gato seguro 24 horas por dia é a única maneira de impedir que ele mate a vida selvagem.

É um mito que uma boa dieta ou alimentar um gato com mais carne impeça a caça: até gatos que não têm fome caçam.

Por que você deve manter seu gato dentro de casa Um sino na coleira de um gato não para de caçar, apenas torna a caça um pouco mais difícil. Wes Mountain / A conversa, CC BY-ND

Vários dispositivos, como sinos nas coleiras, são comercializados comercialmente com a promessa de impedir a caça. Embora alguns desses itens possam reduzir a taxa de mortes bem-sucedidas, eles não impedem a caça por completo.

E eles não impedem que os gatos perturbem a vida selvagem. Quando os gatos rondam e caçam em uma área, a vida selvagem precisa passar mais tempo escondendo ou escapando. Isso reduz o tempo gasto alimentando-se ou a seus filhotes, ou descansando.

Em Mandurah, WA, a perturbação e a caça de apenas um gato de estimação e um gato de rua causou o fracasso total de uma colônia de mais de 100 pares de andorinhas-do-mar.

Benefícios de uma vida dentro de casa

Manter os gatos dentro de casa protege os animais de estimação de ferimentos, evita comportamentos incômodos e evita criação indesejada.

Gatos permitidos fora geralmente brigam com outros gatos, mesmo quando não são do tipo que luta (eles podem ser atacados por outros gatos quando fogem).

Por que você deve manter seu gato dentro de casa Dois gatos na Austrália Ocidental impediram a criação de andorinhas-do-mar. Shutterstock

Gatos em roaming também são muito propensos a serem atropelados por um veículo. De acordo com a Humane Society dos Estados Unidos, gatos de interior viver até quatro vezes mais do que aqueles que podem andar livremente.

Os gatos de interior apresentam taxas mais baixas de doenças transmitidas por gatos, algumas das quais podem infectar seres humanos. Por exemplo, em humanos, a doença transmitida por gatos toxoplasmose pode causar doenças, abortos e defeitos congênitos.

Mas a Austrália está em uma posição muito boa para fazer mudanças. Comparado a muitos outros países, o público australiano é mais atento de como os gatos ameaçam a vida selvagem nativa e apoiam ações para reduzir esses impactos.

Não será fácil. Mas como mais de um milhão de gatos já estão sendo contidos, é claramente possível reduzir os impactos dos gatos, se assumirmos a responsabilidade por eles.A Conversação

Sobre o autor

Jaana Dielenberg, Gerente de Comunicação Científica, A, universidade, de, queensland; Brett Murphy, Professor Associado / Futuro da ARC, Charles Darwin University; Chris Dickman, professor de ecologia terrestre, Universidade de Sydney; John Woinarski, Professor (biologia da conservação), Charles Darwin University; Leigh-Ann Woolley, Associada Adjunta de Pesquisa, Charles Darwin University; Mike Calver, professor associado de ciências biológicas, Universidade de Murdoche Sarah Legge, professora, Universidade Nacional Australiana

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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