Como os cães jovens podem ser mais parecidos com os adolescentes humanos do que pensamos

Como os cães jovens podem ser mais parecidos com os adolescentes humanos do que pensamos P, FAL

Converse com muitos donos de cães e eles lhe dirão que o filhote que já se comportou perfeitamente começou a se tornar "difícil" por volta dos seis a 12 meses de idade. tem bens em toda a Internet que aconselha os proprietários sobre como lidar com cães adolescentes. Mas até agora não havia evidências cientificamente documentadas de mudanças de comportamento em cães durante a puberdade.

Nossa novo estudo, publicado na Biology Letters, confirma o que muitos donos de cães e profissionais de cães há muito suspeitam: que os cães têm uma fase passageira de obediência reduzida a seus donos durante a puberdade. O estudo também destaca uma interação fascinante entre a puberdade em cães e o tipo de apego que o cão mostra em relação ao dono.

Todos os mamíferos (incluindo humanos e cães) passam por um período de mudança conhecido como adolescência, quando a criança se torna adulta, tanto comportamental quanto reprodutivamente. A puberdade é o processo pelo qual os animais se tornam reprodutivamente maduros, com maturidade comportamental alcançada muito mais tarde, no final da adolescência.

A adolescência é um longo período de mudança, durante o qual partes do cérebro juvenil são remodeladas em um cérebro adulto. Durante esse período, a remodelação de nossos circuitos neurais é impulsionada por mudanças hormonais dramáticas e diretamente afeta o comportamento. Mudanças comportamentais observados em adolescentes humanos incluem capacidade reduzida de controlar seus impulsos e emoções, maior irritabilidade e comportamento de correr riscos. O período de mudança na adolescência começa em seres humanos com idades entre oito e nove anos e termina em nossos vinte e poucos anos. A puberdade, que ocorre no meio da adolescência, é o período de tempo que provavelmente associaremos a ser “adolescente”.

Pesquisa mostra-nos que a adolescência é um período vulnerável para as relações entre pais e filhos, com um aumento do conflito típico desta fase. Também há ligações entre os problemas de comportamento da fase adolescente e a qualidade do relacionamento entre pais e filhos. Crianças que têm apegos inseguros em relação às figuras paternas Tem sido mostrado entrar na puberdade mais cedo e exibir maior conflito com os pais durante a adolescência.

Adolescência em cães

O relacionamento dono-cachorro tem muitas semelhanças com o relacionamento pai-filho, baseando-se em comportamental hormonal mecanismos de ligação. Mas o período adolescente é um dos períodos menos pesquisados ​​de desenvolvimento de cães, com poucas evidências científicas reunidas sobre como o comportamento do cão é afetado no momento.

Como os cães jovens podem ser mais parecidos com os adolescentes humanos do que pensamos Seu cachorro não é o único que tem blues adolescente. Lucrezia Carnelos / Unsplash, FAL


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Com base no que sabemos sobre o desenvolvimento neurológico em mamíferos e como a adolescência nas pessoas afeta o relacionamento entre pais e filhos, nossa equipe levantou a hipótese de que a adolescência canina (que geralmente começa entre seis e nove meses de idade) poderia ser um período vulnerável para o dono do cão. relacionamentos. Espera-se que a puberdade tenha um impacto particular na dinâmica do dono do cão, devido aos desejos conflitantes de viver com sua família humana e procurar e se reproduzir com outros cães.

Seguindo um grupo de filhotes de cães-guia durante o primeiro ano de vida, investigamos se as relações entre dono e cão seriam paralelas às relações entre pais e filhos de algumas maneiras específicas. Para isso, foram utilizados dados coletados por meio de uma combinação de questionários de comportamento preenchidos por cuidadores e treinadores de 285 cães e testes comportamentais com 69 desses 285 cães.

Semelhanças com seres humanos

Nossos resultados destacam três maneiras específicas pelas quais as relações entre dono e cachorro na adolescência refletem a relação entre pai e filho.

Pudemos mostrar pela primeira vez que os cães apresentam um comportamento de conflito aumentado, caracterizado por uma redução na obediência, durante a puberdade (por volta dos oito meses de idade). É importante ressaltar que essa obediência reduzida é vista apenas na forma como o cão se comporta com o cuidador: os cães ainda se comportam bem com estranhos no teste de comportamento e com os treinadores, conforme relatado através dos questionários. Essa desobediência socialmente específica pode funcionar para testar a força do relacionamento do cão com o cuidador, na tentativa de restabelecer um vínculo seguro.

Conforme esperado em estudos sobre as relações pai-filho, os cães que tinham um apego mais inseguro ao cuidador (caracterizado em cães por uma maior quantidade de atenção e antipatia por ficarem sozinhos) eram os menos propensos a obedecer ao cuidador durante puberdade.

Em um paralelo final com a biologia humana, as cadelas tornaram-se reprodutivamente maduras (indicadas quando se tornaram “no cio”) mais cedo se tivessem apegos mais inseguros aos cuidadores. Esses achados sugerem a possibilidade de influência inter-espécies do vínculo humano-animal no desenvolvimento reprodutivo dos animais e destacam a adolescência como um período vulnerável para as relações entre dono e cão.

Talvez a coisa mais importante a ser observada para os donos de cães seja que essas mudanças de comportamento foram uma fase passageira. Quando os cães tinham 12 meses, seu comportamento havia retornado ao estado anterior à puberdade, ou na maioria dos casos, havia melhorado.

Nos cães, como nas pessoas, parece que o comportamento adolescente existe, mas não dura. Isso é crucial para qualquer novo dono de cachorro, pois, infelizmente, a adolescência é a idade máxima em que cães são abandonados e acabam em abrigos de animais. Também é extremamente importante que os proprietários não castigem seus cães por desobediência ou que comecem a se afastar e se libertar deles, pois isso provavelmente tornará o comportamento do problema pior a longo prazo, como acontece nas pessoas.A Conversação

Sobre o autor

Naomi D Harvey, professora assistente honorária de comportamento e bem-estar dos animais de companhia, University of Nottingham e Lucy Asher, professora sênior de ciências naturais e ambientais, Universidade de Newcastle

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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