É correto alimentar gatos vadios durante a crise do coronavírus?

É correto alimentar gatos vadios durante a crise do coronavírus? Um gato toma sol sob o sol de Nova Jersey em meio a um bloqueio por coronavírus. Mark Makela / Getty Image

Muitas pessoas estão enfrentando decisões éticas sobre sua vida cotidiana como resultado do coronavírus. O especialista em ética Lee McIntyre responde à pergunta dos dilemas morais que enfrentamos.


Eu cuido de gatos vadios lá fora, dando-lhes comida. No momento, eles podem ter mais dificuldade em encontrar comida, pois os restaurantes e cafés estão fechados. Não sei se tenho o COVID-19 ou não. Mas digamos que sim: seria bom sair e ainda alimentá-los? Eu uso uma máscara e observo o distanciamento social. - Berrin K., Turquia


Quero parabenizá-lo por pensar nos outros - humanos e outros - durante a crise do COVID-19. Em seus vários trabalhos sobre direitos dos animais, filósofo utilitarista Peter Singer argumenta que, ao tentar descobrir o maior bem para o maior número - que é central para o utilitarismo - devemos Certifique-se de incluir o bem-estar dos animais, Também.

Claro que existe empurrão para a sua posição. Se cuidamos dos animais, é porque acreditamos que temos um dever para com eles ou isso é apenas caridade? Se o primeiro, isso significa que talvez eu deva desistir de alguns dos meus próprios "utilitários" - a medida de felicidade dos utilitários - no interesse dos animais? Sendo assim, quanto? E isso significa que os animais são iguais?

Singer diz que sim - é um dever considerar o bem-estar animal igual ao seu, e o debate sobre ética continua.

Para sua própria situação, seja motivada por um senso de dever ou apenas por um coração bondoso, não vejo como outra coisa senão pensar em alimentar os gatos da vizinhança quando suas fontes alimentares normais secarem. Assim como muitas pessoas hoje em dia são adoção de um cão ou gato abrigo quem pode não ter um lar durante toda a pandemia, você está cuidando de animais selvagens que também precisam de ajuda.

Não tenho muita certeza de como o COVID-19 se encaixa nisso, no entanto. Mesmo se você fosse contagioso, qual é a sua preocupação particular? Que você infectaria os gatos? este não é uma preocupação infundada. Agora há alguma evidência - confirmada pelos Centros dos EUA para Controle e Prevenção de Doenças - de transmissão homem-animal.


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Se, por outro lado, você está preocupado com outros seres humanos, existem outras maneiras de mitigar os riscos, como escolher a que horas sai, onde deixar a comida e assim por diante.

Qualquer que seja a sua preocupação, eu diria para continuar seguindo as diretrizes do CDC de usar uma máscara e distanciamento social, para minimizar o risco para você e para os outros, felinos ou humanos. Depois de fazer isso, sua consciência pode ficar limpa. Porém, como você já demonstrou com sua pergunta, um coração quente não precisa ser prudente.

Sobre o autor

Lee McIntyre, pesquisador do Centro de Filosofia e História da Ciência, Boston University

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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